Trabajando en el espacio

Sunday, December 31, 2006


Este video corresponde al primer paseo espacial realizado por las astronautas en la misión espacial STS-116. Podemos observar como trabajan en el espacio dos astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) mientras giran sobre la Tierra. En los últimos segundos del video la imagen cambia y aparece la visión del astronauta en primera persona gracias a una cámara que lleva instalada en el traje espacial. Se puede ver el el transordador espacial Disvovery acoplado a la ISS y más al fondo la Tierra.

Saturno y Titán vistos por Cassini

Saturday, December 30, 2006

Saturno y la luna Titán La nave espacial Cassini observa detenidamente alrededor del objeto nebuloso Titán, para espiar en la distancia el polo sur de Saturno iluminado por el Sol, creando una bella imagen del planeta de los anillos y Titán, la luna más grande del Sistema Solar.

La espesa atmósfera de Titán, parecida a una niebla tóxica, es una fuente de principal interés para la misión Cassini. La luna tiene 5,150 kilómetros de diámetro.

Las imágenes se han obtenido usando filtros espectrales rojos, verdes y azules, que posteriormente fueron combinadas para crear esta imagenen de Titán y Saturno en color natural. La imagen fue obtenida con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 26 de diciembre de 2005, a una distancia de aproximadamente 26,000 kilómetros de Titán. La escala de la imagen es de 1 kilómetro por pixel.

La misión espacial Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial de Italia (ASI). El Laboratorio de Propulsión a Chorro, una división del Instituto de Tecnología de California, dirige la misión para la Dirección de Misión de Ciencia de la NASA en Washington, D.C. El orbitador Cassini y las dos cámaras que tiene abordo fueron diseñadas, desarrollados y montadas en JPL. El centro de operaciones de la imágenes se encuentra en el Space Science Institute en Boulder, Colo.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Revisión del Software rover Spirit y Opportunity

Friday, December 29, 2006

La inesperada longevidad de los rover Spirit y Opportunity de la NASA, permite a la agencia espacial probar sobre el terreno de Marte algunas nuevas capacidades útiles, tanto para las misiones actuales como para las futuras misiones de los vehículos sobre el planeta rojo.

El rover Spirit comenzará su cuarto año en Marte el día 3 de enero; el Opportunity lo hará el 24 de enero. Además de sus continuadas observaciones científicas, los rover probarán ahora cuatro nuevas habilidades incluidas en el software de vuelo, que ha sido revisado y cargado en sus ordenadores de abordo.

Una de las nuevas capacidades permite a la nave espacial examinar imágenes y reconocer ciertos tipos de rasgos. Está basado en el software desarrollado para la Tecnología Espacial 6 de la NASA, " la nave espacial pensadora. "

El Spirit ha fotografiado docenas de torbellinos polvorientos en acción, y ambos rover han fotografiado también nubes en la delgada atmósfera marciana. Hasta ahora, sin embargo, los científicos sobre la Tierra, han tenido que supervisar muchas imágenes transmitidas desde Marte para encontrar estos fenómenos.

Con el nuevo empujón de inteligencia, los rover pueden reconocer tormentas de polvo o nubes y seleccionar sólo las partes relevantes de aquellas imágenes para enviarlas hacia la Tierra. Esta eficacia aumentada en la capacidad de los vehículos, proporcionará más tiempo y comunicación para investigaciones científicas adicionales.

Para reconocer las tormentas de arena, el nuevo software busca los cambios que percibe entre la obtención de una imagen y la siguiente, en el mismo campo visual y con unos segundos de diferencia. Para encontrar nubes, buscan rasgos no uniformes en la parte de una imagen que reconocen como el cielo.

El nuevo software también mejora la autonomía de cada rover para navegar lejos de los peligros, gracias a que antes ha realizado los mejores mapas de su entorno. Esta nueva capacidad fue desarrollada por la Universidad Carnegie Mellon, Pitsburgo, y JPL.

Este es el más importante de las cuatro revisiones del software de vuelo de los rover desde su lanzamiento. Una nueva versión era cargada durante el viaje a Marte y desde sus aterrizajes en enero de 2004, los rover han cambiado dos veces a versiones mejoradas.

Los rover Spirit y Opportunity han trabajado sobre Marte casi 12 veces más del tiempo previsto, en una misión cuya duración se estimaba en 90 días marcianos. El Spirit ha recorrido aproximadamente 6.9 kilómetros y el Opportunity ha recorrido aproximadamente 9.8 kilómetros. El Spirit ha enviado más de 88,500 imágenes, Opportunity más de 80,700. Todas las imágenes están disponibles en red en la página de los rovers de la NASA.

El descubrimiento clave del Opportunity desde el aterrizaje, ha sido encontrar pruebas en la textura de rocas y minerales, de que estuvieron mojadas y que el agua fluía sobre la superficie de Marte, al menos en alguna una región del planeta. El Spirit ha encontrado pruebas de que el agua en alguna forma, ha cambiado la composición mineral de algunos suelos y rocas en las viejas colinas donde el rover aterrizó.

Entre otros muchos logros de los rover en Marte están:

-El Opportunity ha analizado las capas de una serie de rocas, registrando los cambios que se han producido en ellas. Estos cambios se deben a las diferentes condiciones ambientales cuando las capas fueron depositadas y más tarde modificadas.

-El Spirit ha registrado la formación de tormentas de arena y su movimiento, se realizó una película con los clips obtenidos de estos fenómenos. Estas grabaciones proporcionan una nueva idea en la interacción de la atmósfera de Marte con la superficie.

- Ambos rover han encontrado meteoritos metálicos en Marte. El Opportunity encontró una roca con una composición similar a un meteorito que alcanzó la Tierra y que provenía de Marte.

El Programa de Tecnología para Marte de la NASA (NASA's Mars Technology Program) y el Programa Nuevo Milenio (New Millennium Program) , patrocinaron el desarrollo de las nuevas capacidades incluidas en el nuevo software de vuelo de los rover.

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

Nuevas imágenes del Sol

Saturday, December 23, 2006

Los instrumentos a bordo del satélite espacial Hinode de la Agencia de Exploración del Espacial de Japón (JAXA) , han enviado nuevas imágenes extraordinarias de nuestro Sol. La misión internacional, que estudia las fuerzas que producen el poder violento y explosivo del Sol, fue lanzada desde Japón en Septiembre.

El satélite espacial Hinode rodea la Tierra en una ruta de vuelo polar (una órbita "sincrónica de sol") que permite a los instrumentos de la nave espacial permanecer en la luz del sol continua durante nueve meses cada año.

Un equipo internacional de científicos e ingenieros realiza la calibración y la comprobación de los tres instrumentos primarios de Hinode: el Telescopio Solar Óptico, el Telescopio de rayos X y el Espectrómetro de Imágenes Extremo Ultravioleta. La NASA hizo contribuciones significativas al desarrollo de estos instrumentos científicos.

"La fase de comprobación es crucial porque esto permite confirmar que los instrumentos de la nave espacial trabajan correctamente, " dijo John M. Davis, científico de NASA en el Centro de Vuelo Espacial Marshall, Huntsville, Ala. "Como la parte de esta comprobación, hemos recibido algunas imágenes notables del Sol".

El Telescopio de rayos X del Hinode, ha capturado imágenes con detalles sin precedentes de la región de la corona solar activa, la atmósfera externa del Sol. La corona es el lugar donde se registra una actividad solar explosiva, como eyecciones de masa coronaria. Impulsados por el campo magnético del Sol, estas perturbaciones violentas de la atmósfera solar, pueden ser un peligro para viajeros espaciales, afectar el funcionamiento de satélites espaciales y pueden causar algunos problemas sobre la Tierra.

El Telescopio Solar Óptico del Hinode ha registrado imágenes que muestran áreas enormemente ampliadas de la superficie del Sol. Estas imágenes revelan nuevos detalles sobre la convección solar. La convección solar es el proceso que conduce la caída de gases en la región atmosférica del Sol más baja, la fotosfera. Además, el Telescopio Solar Óptico es el primer instrumento llevado al espacio para medir la fuerza y la dirección del campo magnético del Sol.

Con las mediciones coordinadas de los tres instrumentos, Hinode ayudará a los científicos a observar como se producen los cambios del campo magnético en la extensión superficial del Sol. Con estas primeras imágenes no hay duda que las observaciones del satélite Hinode revolucionarán el conocimiento de nuestra estrella más cercana y más importante, el Sol.

La misión Hinode, conocida como "Solar-B" antes del lanzamiento, está liderada por la Agencia de Exploración Espacial de Japón (JAXA). La misión de colaboración incluye las agencias espaciales de Japón, EEUU, Gran Bretaña y Europa. El Centro de Vuelo Espacial Marshall condujo el desarrollo de la instrumentación científica proporcionada por la NASA, la academia y la industria. El centro de operaciones del satélite espacial Hinode, está localizado en el centro de operaciones de la JAXA en Sagamihara, Japón.

Imagen propiedad: Hinode JAXA/NASA/PPARC

Fuente: NASA

Estudiarán agujero negro de la Vía Láctea

Friday, December 22, 2006

Una subvención de 2 millones de dólares de la Fundación Nacional de Ciencia (EEUU) permitirá al Observatorio Keck estudiar las áreas que rodean el agujero negro en el centro de nuestra galaxia. La subvención de tres años se utilizará para realizar mejoras en el sistema de interferometría del observatorio, que combina la información obtenida del cielo por los telescopios gemelos del Observatorio de Mauna Kea.

Las mejoras harán del observatorio el único capaz " de medir la posición, la velocidad y la aceleración de estrellas, cerca del agujero negro masivo que existe en el centro de nuestra propia galaxia, permitiéndonos buscar las distorsiones en el espacio predicho por la relatividad general, " dijo Peter Wizinowich, científico del observatorio.

La teoría de la relatividad general de Albert Einstein describe cómo trabaja la gravedad y predice la existencia de agujeros negros, agujeros de gusano y otros fenómenos. Los investigadores esperan que el sistema mejorado les permita probar las teorías, incluyendo la relatividad general, que predice el comportamiento de estrellas cerca de agujeros negros.

Con el proyecto de los agujeros negros, los científicos del observatorio también podrán establecer una mejor medida de la masa de los planetas que están fuera de nuestro Sistema Solar, observando el tirón gravitacional que ellos ejercen sobre las estrellas.

Hasta ahora los astrónomos han encontrado más de 200 planetas fuera de nuestro Sistema Solar. Las dos terceras partes de estos planetas se han confirmado desde Keck.

Imagen propiedad: ESA

Más información: Keck Observatory

Fuente: Physorg

Google y NASA: mapas e imágenes en 3D

Thursday, December 21, 2006

El gigante buscador de Internet Google, conforme a un acuerdo con la NASA está dispuesto a proporcionar los mapas en 3-D de nuestro satélite la Luna y también del planeta Marte. Los mapas tarde o temprano incluirán " la visualización meteorológica en tiempo real y también el pronóstico ", así como el rastreo en tiempo real de la Estación Internacional Espacial (ISS), dijo hoy la NASA en una declaración.

El anuncio de hoy en última instancia permitiría a cualquiera con una conexión a Internet, convertirse en un turista espacial virtual, según dijo Michael Griffin, administrador de NASA.

Este acuerdo entre la NASA y Google pronto permitirá a cada americano experimentar un vuelo virtual sobre la superficie de la luna o por los cañones de Marte," dijo Sr. Griffin. "Esta combinación innovadora entre tecnología de información y ciencia espacial hará el trabajo de exploración espacial de la NASA accesible a cada persona."

Google ya ofrece los mapas básicos de Marte y la luna con Google Mars y Google Moon, pero se entiende que después del anuncio de hoy, se apreciarán futuras mejoras que causarán imágenes mucho más detalladas.

Este movimiento es parte de una sociedad más amplia entre la NASA y Google, cuyo objetivo es que toda la riqueza de información que tiene la agencia espacial y que está dispersada, pueda ser accesible al público.

"La NASA ha recogido y ha procesado más información sobre nuestro planeta y el universo que cualquier otra entidad en la historia de humanidad, " dijo Chris Kemp, director de desarrollo comercial de estrategia en el Centro de Investigación de Ames de la NASA.

"Incluso aunque esta información fuera recogida en beneficio de cada uno, y mucho esté en el dominio público, la enorme mayoría de esta información está dispersada y es difícil para los que no son expertos entenderla y tener acceso a ella."

La sociedad original fue anunciada hace 15 meses, cuando Google comunicó que tenía planificado construir un campus de 93,000 metros cuadrados dentro del Parque de Investigación de NASA en el Campo de Moffett.

Google y la NASA también trabajarán juntos con el objetivo "de desafiar la gran variedad de problemas técnicos que existen en los límites de la dirección de datos a gran escala ", dijeron en una declaración.

Actualización 24-08-2007: Google lanzará en las próximas horas una nueva aplicación de Google Earth llamada Google Sky, un "telescopio virtual", con el podremos observar el cielo tal y como lo vemos desde nuestra casa. Tendremos las posibilidad de contemplar 200 millones de galaxias y 100 millones de estrellas, con observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA. La herramienta se publicará en 13 idiomas, entre ellos el español.

Acceder a Google Earth Sky

Imagen propiedad: NASA

Fuente: theage

Discovery prepara el regreso a la Tierra

Tuesday, December 19, 2006

El Transbordador Espacial Discovey y la tripulación de la misión espacial STS-116 se están preparando hoy para despedirse de la Estación Espacial Internacional (ISS) y comenzar así el viaje de retorno a la Tierra, después de finalizar ayer lunes el cuarto y último paseo espacial que han necesitado realizar los astronautas en esta misión.

Las escotillas entre la ISS y el Discovery están programadas para cerrarse a la 1:57 de la tarde, hora del Este de Estados Unidos. El Discovery partirá definitivamente de la ISS rumbo a la Tierra a las 5:09 de la tarde.

Durante la permanencia misión STS-116 en el espacio, la tripulación ha continuado con la construcción de la ISS estando en órbita alrededor de la Tierra. El nuevo segmento P5 se ha añadido a la estación durante el primero de los cuatro paseos espaciales.

Los dos siguientes paseos espaciales fueron dedicados a poner en fincionamiento el nuevo generador de electricidad de la Estación Espacial Internacional. Un cuarto paseo espacial fue añadido ayer lunes a la misión, cuando no estaba previsto, para desplegar un panel solar de 35 m que estaba atascado.

Uno de los tripulantes de la misión STS-116, el estadounidense Sunita Williams relevará en la estación al alemán Thomas Reiter que ha permanecido durante 6 meses en la ISS. Además el Discovery ha transportado dos toneladas de equipo y provisiones para la estación y retornará a la Tierra con otras dos toneladas de equipo que no es necesario en la ISS.

El Discovery está programado para aterrizar el viernes 22 por la tarde, en el Centro Espacial Kennedy, Florida y finalizar así la misión espacial STS-116.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Como se forman sistemas de estrellas múltiples

Saturday, December 16, 2006

Los sistemas de estrellas múltiples están extendidos a lo largo del Universo y se considera que son más de la mitad de las estrellas. La estrella más cercana a nuestro Sol, Alfa Centauri, es miembro de un trío estelar. Los sistemas de estrellas múltiples no han sido un objetivo para los buscadores de planetas, son difíciles de observar y se creía que eran inhóspitos para la existencia de planetas.

Los astrónomos que han utilizado el telescopio de radio Very Large Array (VLA) situado cerca de Socorro, New Mexico, han captado la imagen de un sistema de estrellas múltiples con un detalle sin precedentes, indicando pistas importantes sobre como se forman tales sistemas de estrellas.

La mayoría de las estrellas parecidas al Sol en tamaño y también más grandes que ella y que existen en el Universo no están solas, como ocurre con nuestro Sol, sino que pertenecen a sistemas de estrellas múltiples. Los astrónomos han estado divididos sobre como se forman estos sistemas, dando a lugar a una competición de modelos teóricos para la explicación de este proceso.

Los astrónomos observaron un objeto llamado L1551 IRS5, una protoestrella jóven, todavía en formación envuelta en una nube de gas y polvo, aproximadamente a 450 años luz de la Tierra en la dirección de la constelación el Tauro. Invisible a telescopios ópticos debido al gas y el polvo, este objeto fue descubierto en 1976 por astrónomos que usaron telescopios infrarrojos.

Un estudio de VLA en 1998 mostró dos estrellas jóvenes orbitando la una a la otra, rodeadas por un disco de polvo que al mismo tiempo puede ser origen de la formación de sistemas planetarios.

La concepción artística de la imagen muestra la formación del sistema de estrellas múltiples L1551 IRS5, según las observaciones del telescopio de radio Very Large Array (VLA):

Panel superior: la nube grande parecida a un disco de gas y polvo que gira.

Panel medio: dos discos más pequeños de gas y polvo se fragmentan del disco grande y comienzan a condensarse en protoestrellas, cada una teniendo su propio disco circundante.

Panel inferior: Un tercer disco más pequeño y también protoestrella se une al sistema por el mismo proceso de fragmentación o capturado gravitacionalmente por las protoestrellas más grandes.

"Tenemos una indicación muy firme que dos de estas protoestrellas y sus discos de polvo, se formaron de la misma nube más grande parecida a un disco, luego estalló y se produjo de ello un proceso de fragmentación. Esto apoya un modelo teórico para la formación de sistemas de estrellas múltiples. La desalineación de la tercera protoestrella y su disco abre la posibilidad de que podría haberse formado en otra parte y habría sido capturada, y seguiremos trabajando en él, para reconstruir la historia de este sistema fascinante, " dijo Jeremy Lim, del Institute of Astronomy & Astrophysics, Academia Sinica, en Taipei, Taiwan.

Imagen propiedad: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

Fuente: Physorg

Marte bajo la superficie

Thursday, December 14, 2006

La superficie de Marte Marte ha mostrado a los científicos de la sonda espacial Mars Express de la ESA un rostro más antiguo y rocoso bajo la superficie, tras obtener unos resultados que el principal investigador del radar MARSIS de Mars Express, Giovanni Picardi, de la Universidad de Roma ‘La Sapienza’, describe como “sin precedentes”.

MARSIS es el avanzado radar acústico que viaja a bordo de la nave Mars Express, sus resultados suministrarán nuevos e importantes indicios acerca de la aún misteriosa historia geológica de Marte.

Las observaciones del MARSIS, el primer radar acústico subsuperficial que se utiliza para explorar un planeta, indican claramente la existencia de antiguos cráteres de impacto ocultos bajo las suaves llanuras del hemisferio norte de Marte. La técnica utilizada recoge el eco de ondas de radio que penetran bajo la superficie.

MARSIS encontró evidencias de que dichos cráteres de impacto, de unos 130 a 470 kilómetros de diámetro, están presentes en gran parte de las llanuras bajas del norte.

Los estudios de la evolución de Marte ayudan a entender el pasado de la Tierra. Algunas señales de las fuerzas que actuaron hace varios miles de millones de años son más difíciles de detectar en la Tierra, ya que en muchos casos han sido borradas por la actividad tectónica y la erosión.

Los nuevos hallazgos acercan a los científicos planetarios a uno de los más antiguos enigmas sobre la evolución geológica y la historia de Marte. A diferencia de la Tierra, Marte muestra un gran contraste entre los hemisferios Norte y Sur. La casi totalidad del hemisferio Sur posee elevaciones accidentadas y con grandes cráteres, en tanto que la mayoría del hemisferio Norte es una planicie baja.

Dado que los impactos que provocan cráteres pueden producirse en cualquier punto de un planeta, en general se cree que las zonas con menos cráteres son superficies más jóvenes donde los procesos geológicos han borrado las cicatrices de los impactos. La superficie de las llanuras del norte de Marte es joven y suave, cubierta por grandes cantidades de lava y sedimentos volcánicos. Sin embargo, los nuevos datos de MARSIS indican que la corteza oculta es muy antigua.

Imagen propiedad: ESA

Fuente y más información: ESA

El Discovery acoplado a la ISS

Tuesday, December 12, 2006

El transbordador espacial Discovery se ha acoplado satisfactoriamente a la Estación Espacial Internacional (ISS). La delicada maniobra ocurrió a unos 350 kilómetros encima del sudeste de Asia, según explicó la NASA . los astronautas se están preparando para una de las misiones más complejas de construcción espacial de todas las que hasta el momento se han realizado.

Cuando el Discovery se encontraba aproximadamente a dos kilómetros de la ISS, el equipo de la estación espacial conectó todas sus luces en un signo de bienvenida. Aproximadamente una hora y media después de la cita, los astronautas abrieron las escotillas y los equipos de los dos vehículos pudieron darse la mano.

El Discovery permanecerá atracado a la ISS durante ocho días, en los cuales dos equipos de dos astronautas cada uno, realizarán tres paseos espaciales. El martes, el físico de Estocolmo Christer Fuglesang (el primer sueco en el espacio) y el especialista de misión Robert Curbeam acoplarán un segmento de dos toneladas de aluminio que amplíará la ISS.

Durante los otros dos paseos espaciales, los astronautas acoplarán la parte que corresponde a EEUU en la construcción de la estación y durante el proceso la mitad del poder energético de la ISS tendrá que desconectarse. El trabajo también incluirá la activación de los paneles solares que fueron instalados en septiembre y que doblará la corriente eléctrica de la ISS.

La misión del Discovery concluirá el 21 de diciembre, día en el que se espera su aterrizaje. La misión STS-116 es sólo uno de los 14 vuelos previstos por la NASA para los transbordadores espaciales en los cuatro próximos años.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: Physorg

Discovery rumbo hacia la ISS

Sunday, December 10, 2006

El Transboradador Espacial Discovery ha despegado este sábado por la noche desde el Centro Espacial Kennedy, Florida. En estos momentos se encuentra rumbo hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) comenzando así la Misión Espacial STS-116. Las inspecciones del escudo térmico del Discovery y los preparativos para la llegada a la ISS son el foco de atención para el equipo de la misión durante su primer día de estancia en la órbita de la Tierra. El Discovery necesita dos días para llegar y atracar a la Estación Espacial Internacional, donde está prevista su llegada este lunes por la tarde.

La tripulación de la misión espacial STS-116 transportará un tercer segmento, llamado P5 para la construcción de la ISS, después de que se instalaran los segmentos P3/P4 en la pasada misión espacial STS-115. Los astronautas utilizarán el brazo robótico del Discovery además del sistema de sensores del orbitador para inspeccionar el escudo térmico del transbordador. El equipo de astronautas utilizará el brazo para inspeccionar las superficies superiores de la lanzadera.

Los astronautas comprobaran nuevos instrumentos e instalarán una cámara que será usada para comprobar el funcionamiento del sistema de enlace del Discovery con la ISS. Los astronautas también comprobarán los trajes espaciales que necesitarán utilizar durante los tres paseos espaciales previstos para instalar el segmento P5 que proveerá de más energía al sistema eléctrico de la ISS.

Imágen propiedad: NASA

Fuente: NASA

NASA encuentra agua en Marte

Wednesday, December 6, 2006

Agua en la superficie de Marte Fotografías difundidas por la NASA han revelado nuevos depósitos brillantes vistos en zanjas sobre Marte que sugieren que el agua ha estado fluyendo por ellas en algún momento en estos últimos siete años.

"Puede ser agua salina, agua que contenga una gran cantidad de sedimentos, agua ácida, no lo sabemos, pero es definitivamente agua, H2O", dijo Michael Malin, que preside el laboratorio Malin Space Science Systems de San Diego (EEUU).

"Esto del agua fue, claramente, una sorpresa", precisó durante una conferencia de prensa en la sede de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Se emplearon imágenes tomadas por el orbitador Mars Global Surveyor (MGS), de la cual se ha perdido la señal recientemente. Las imágenes correspondes a las laderas de los cráteres donde existen estas regueras o zanjas donde puede haber fluido el agua recientemente.

"Ya teníamos pruebas de que hubo agua hace millones de años en Marte. Ahora hemos encontrado pruebas de la existencia de agua líquida en la actualidad", dijo el experto Kennet Edgett.

Imágenes propiedad: NASA

Fuente y más información: Terra y NASA

NASA quiere una base permanente en la Luna

Base en la Luna La NASA ha revelado su intención de establecer una base permanente y habitada en la Luna a partir del año 2020. Comenzaría con equipos de cuatro personas que tendrían que hacer varias visitas de siete días a la Luna, hasta que pudieran abastecerse de suficientes provisiones, adquirieran el material robótico necesario y establecieran un lugar habitable como centro de operaciones.

La base se construirá en uno de los polos lunares porque en ellos la mayor parte del tiempo hay luz solar, característica que permitirá la producción de energía eléctrica con la construcción de paneles solares. La NASA también espera que el hidrógeno, el oxígeno y otros recursos de la Luna puedan ser usados como provisiones para el puesto avanzado lunar.

El plazo de tiempo estimado para los proyectos lunares de la NASA es el siguiente:

2009 - una primera prueba de una de las naves espaciales lunares.

2014 - el primer vuelo de prueba del vehículo de exploración del equipo Orión, pero ningún alunizaje.

2020 - el primer vuelo del equipo de cuatro astronautas a la Luna.

La primera misión comenzaría hacia 2020. Estas serían seguidas de misiones de prueba de 180 días de duración para futuros viajes a Marte. Con esta base permanente en la Luna, la NASA puede aprender a usar los recursos naturales de nuestro satélite y adaptarlos a la vida, realizar los preparativos necesarios para el futuro viaje a Marte y llevar a cabo una amplia gama de investigaciones científicas que estimularían la participación internacional.

La Administradora de la NASA Shana Dale, que dirige el desarrollo de la estrategia a largo plazo entre 14 de las agencias espaciales de todo el mundo, dijo, " Esta estrategia permitirá a las naciones interesadas incrementar sus capacidades financieras y técnicas, contribuyendo a un desarrollo óptimo del conocimiento a escala mundial y estimular así el esfuerzo coordinado que nos llevará a esta nueva era de exploración y descubrimiento. "

Imagen propiedad: NASA

Fuente y más información: NASA

El tiempo en Marte

Monday, December 4, 2006

Planeta Marte Los astrónomos han mostrado que una vieja técnica para trazar un mapa de la topografía de Marte desde la Tierra, podría ser usada de un modo nuevo para trazar un mapa del tiempo del Planeta Rojo.

La fina atmósfera de Marte consiste casi completamente en dióxido de carbono. Antes de que las imágenes de naves espaciales revelaran los rasgos superficiales del planeta, los astrónomos trataron de usar las variaciones en la densidad de dióxido de carbono para trazar un mapa de la topografía marciana.

Ahora las imágenes preliminares basadas en la tierra de Marte obtenidas cerca de la región infrarroja del espectro, que es el más sensible al dióxido de carbono, han revelado rasgos interesantes superficiales. Estos muestran una coincidencia notable con los datos topográficos exactos obtenidos de Marte por el Mars Orbiting Laser Altimeter a bordo del Mars Global Surveyor.

La densidad de dióxido de carbono también indica la presión atmosférica en la superficie, que está condicionada a la enorme variación estacional, que produce que el dióxido de carbono se transporte fácilmente de un polo al otro del planeta.

Sarah Chamberlain del Australian Centre for Astrobiology en Macquarie University dice que la técnica podría ser usada ahora para sentir cambios de la presión atmosférica en el sistema dinámico meteorológico del Planeta Rojo. "Ya que ahora tenemos un mapa exacto topográfico de la superficie marciana, podemos usar la técnica para buscar variaciones de la topografía que podrían indicar las regiones de presión alta y baja, " dice Chamberlain.

Esto proporcionará un mapa de presión que ayudará al entendimiento del modelo meteorológico en los cambios estacionales a del planeta. " Es importante entender el tiempo en Marte para las naves espacialesl y para comparar la dinámica atmosférica con otros planetas, " dijo Chambelán.

Las medidas de la distribución de presión superficial sobre Marte proporcionan los datos claves necesarios para comprobar los modelos generales de la atmósfera Marciana. Las únicas medidas de presión que han sido realizadas hasta ahora son de la sonda Viking en 1976 y más tarde el Rover Pathfinder, que no han podido proporcionar una imagen global de la atmósfera marciana.

Chamberlain es el coautora de un un artículo en las últimas Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Australia (Publications of the Astronomical Society of Australia), y sugiere que hasta que una red de estaciones superficiales pueda ser establecida en Marte, estas técnicas remotas para sentir los cambios en la presión atmosférica marciana, serán el único modo de obtener tales datos.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: abc.net

Nebulosa del Cangrejo

Sunday, December 3, 2006

La muerte espectacular de una estrella en la constelación de Tauro fue observada desde la Tierra como una supernova en el año 1054. Ahora, casi mil años más tarde, una estrella de neutrones superdensa, olvidada por la muerte estelar expulsa hacia fuera una ventisca de partículas de gran energía formando la que se conoce como la Nebulosa del Cangrejo.

Para realizar la composición de la imagen se usaron datos de tres de los Grandes Observatorios de la NASA que están orbitando la Tierra. La imagen de rayos X del Chandra se muestra en azul claro, el Telescopio Espacial Hubble revela imágenes ópticas que están en verde y azul oscuro, y la imagen infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer está en rojo.

El tamaño de la imagen de rayos X es más pequeño que los demás porque la ultra-elevada energía de rayos X, emite electrones que irradian su energía mas lejos y más rápidamente que los electrones de energía inferior que emiten la luz óptica e infrarroja. La estrella de neutrones, que tienen el equivalente de masa, es el punto brillante blanco en el centro de la imagen.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/ESA/CXC/Univ. of Ariz./Univ. of Szeged

Fuente: NASA

Júpiter, Mercurio y Marte en diciembre

Friday, December 1, 2006

Los planetas Júpiter, Mercurio y Marte están destinados en los días que vienen para intercalarse en un pequeño punto en el cielo, muy bajo en el cielo en orientación este- sudeste.

Una amplia variedad de conjunciones diferentes y configuraciones que implican a los planetas, ocurre típicamente durante el curso de cualquier año. Es bastante insólito, sin embargo, cuando tres o más planetas brillantes parecen residir en la misma pequeña área del cielo.

Desde la vista que tenemos en la Tierra, podemos observar Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno con nuestros ojos sin necesidad de utilizar prismáticos o telescopios, y observar así como giran alrededor del Sol.

Cada uno de estos planetas parece moverse contra el fondo estrellado en sus propias velocidades y a lo largo de sus propios caminos entre las estrellas. Se mueven constantemente a velocidades diferentes, las posiciones de los cinco planetas en cualquier tiempo en particular son únicas a aquel momento en particular.

Jean Meeus de Bélgica, reconocida como una autoridad mundial en la astronomía esférica y matemática, ha definido el término que ocurrirá el 19 de diciembre como " el trío planetario " como cuando tres planetas caben dentro de un círculo con un diámetro mínimo más pequeño de 5 grados.

Su puño con el brazo extendido hacia el cielo, por ejemplo, es igual a aproximadamente 10 grados; las estrellas que marcan el final del tazón de la Osa Mayor están separadas por un poco más de cinco grados," aquel límite de 5 grados ha sido escogido más o menos arbitrariamente, " nota Meeus, " pero tenemos que elegir una opción. "

Entre el 7 y el 14 de diciembre, los planetas Júpiter (que brillará con magnitud-1.7), Mercurio (-0.6) y Marte (+1.5) estarán dentro de un círculo de 5 grados. El mejor momento de buscarlos será el 10 de diciembre, alrededor 7:30 de la mañana la hora local en España. A aquella hora, el "trío planetario" estará muy bajo sobre el horizonte este-sudeste en el crepúsculo de alba. Lamentablemente, su altitud baja, más la proximidad de esta reunión al Sol probablemente causará que Marte quizá no pueda verse a simple vista, rozarndo el límite.

Es muy recomendable utilizar unos prismáticos si tenemos la posibilidad de ellos, aunque al contrario de Marte, los otros dos planetas Mercurio y Júpiter deberían fácilmente ser visibles al ojo, brillarán respectivamente 3 y 19 veces más que Marte. Cada mañana se puede comprobar como los tres mundos cambian sus posiciones el uno en relación con el otro.

El trío será más compacto (encajando dentro de un círculo de 1 grado) el 10 de diciembre. Durante esta mañana, antes de la salida del Sol, los tres planetas se parecerán a una cabeza de flecha que señala hacia el oeste, con Marte en la punta. En este intervalo de 7 días también habrá conjunciones separadas entre Mercurio y Marte (de 1.0 grados el 9 de diciembre), entre Mercurio y Júpiter (sólo de 0.1 grados el 10 de diciembre) y entre Marte y Júpiter (de 0.8 grados el 11 de diciembre)

Imagen propiedad: MSNBC

Fuente: MSNBC

Stephen Hawking: debemos colonizar otro planeta

Thursday, November 30, 2006

El Profesor de Física Stephen Hawking ha declarado en una entrevista a B.B.C. que " la raza humana debe viajar a una estrella fuera de nuestro Sistema Solar para proteger el futuro de la especie", señaló también que la vida podría ser borrada de la Tierra por un desastre nuclear o un asteroide de grandes dimensiones que golpeara el planeta.

Pero el académico de Cambridge añadió: " Una vez que nos extendamos en el espacio y establezcamos colonias, nuestro futuro debería estar a salvo. " Como no existen planetas similares a la tierra en nuestro Sistema Solar entonces el hombre " tendrá que ir a otra estrella".
Hawking dijo que la sustancia química actual y los cohetes nucleares, no son adecuados para llevar a colonos en el espacio en busca de nuevos sistemas solares, en un viaje de unos 50,000 años. Estuvo también crítico con ideas de ciencia ficción como ocurre en la serie Star Trek en que la humanidad puede viajar a la velocidad de la luz. En cambio estuvo a favor de la "materia/anti-materia" como medio de propulsión.

Él explicó: " Cuando la materia y la antimateria se reúnen, desaparecen en una explosión de radiación. Si esta reacción fuera emitida en la parte posterior de una nave espacial podría empujarla hacia adelante." Viajando solamente un poco por debajo de la velocidad de luz, significaría un viaje de aproximadamente seis años para alcanzar una nueva estrella.

Stephen Hawking se hizo famoso con la publicación de su libro una Breve Historia del Tiempo a finales de los años 1980 y expresó también en la entrevista cual es su próximo deseo, "mi siguiente objetivo es de entrar en el espacio, tal vez Richard Branson me ayudará."

Imagen propiedad: NASA

Fuente: BBC News

Hubble encuentra pruebas de la energía oscura

Wednesday, November 29, 2006

Científicos utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la Nasa han descubierto que la energía oscura no es un nuevo componente del espacio, más bien ha estado presente en la mayor parte de la historia del Universo. La energía oscura es una fuerza misteriosa repulsiva que hace que el Universo se amplíe en una tasa creciente.

Los investigadores usaron el Hubble para encontrar que la energía oscura ya aumentaba la tasa de extensión del Universo hace no menos de nueve mil millones de años, cuando el Universo aún era joven. Este cuadro de la energía oscura es compatible con la predicción de Albert Einstein de hace casi un siglo en la que decía que una forma repulsiva de gravedad emana del espacio vacío.

Los datos del Hubble proporcionan pruebas que ayudan a los astrofísicos a entender la naturaleza de la energía oscura, permitiendo a los científicos comenzar a excluir algunas explicaciones que predicen que la fuerza de la energía oscura cambia el tiempo.

Los investigadores han encontrado también que la clase de estrellas de explosiones antiguas, o supernovas, que sirven para medir la extensión de espacio hoy, parecen notablemente similares a aquellas que explotaron hace nueve mil millones de años y en este momento están siendo vistas por el Hubble. Este importante descubrimiento, otorga la credibilidad adicional al empleo de estas supernovas para rastrear la extensión cósmica sobre la mayor parte de la vida del Universo.

"Aunque la energía oscura ocupe más del 70 por ciento de la energía del universo, sabemos muy poco sobre ella, así que cada pista es preciosa, " dijo Adán Ries, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial y la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Ries lideró uno de los primeros estudios para revelar la presencia de energía oscura en 1998 y es el líder del estudio del Hubble. "Nuestra última pista es que la materia que llamamos energía oscura era relativamente débil, comenzando a hacer su presencia hace nueve mil millones de años. "

La supernovas proporcionan medidas fiables porque su resplandor intrínseco es bien conocido. Son marcadores de distancia, por lo tanto fiables, que permiten a los astrónomos determinar como de lejos están de la Tierra. Estas fotos, tomadas por el Hubble revelan cinco supernovas y sus galaxias anfitrión. Las flechas en la fila superior de las imágenes indican las supernovas. La fila inferior muestra las galaxias anfitrión antes o después de que las estrellas explotaran. Las supernovas explotaron hace entre 3.5 y 10 mil millones de años.

Fotografía propiedad: Hubble

Fuente y más información: Hubble

Posible final de Mars Global Surveyor

Monday, November 27, 2006

El orbitador Mars Global Surveyor de la Nasa parece que ha llegado al final de su misión, en la que ha estado en órbita alrededor de Marte durante los últimos 10 años desde su lanzamiento el 7 de noviembre de 1996. El pasado 22 de noviembre el rover Opportunity que se encuentra en el cráter Victoria no recibió ninguna señal de Mars Global Surveyor durante una tentativa para conseguir que el orbitador transmitiera algún dato o señal al Opportunity.

" Mars Global Surveyor ha sobrepasado todas las expectativas, " dijo Michael Meyer, el jefe científico de la NASA para la exploración de Marte, en la Oficina central de la NASA , Washington. " Esta ya ha sido la misión de ciencia más productiva de Marte, y proporcionará más descubrimientos como el tesoro de observaciones que MGS ha registrado y que seguirán siendo analizados durante años en el futuro ". Su cámara ha enviado más de 240,000 imágenes a la Tierra.

El orbitador no se ha comunicado con la Tierra desde el 2 de noviembre. Según los indicios preliminares un panel solar tuvo dificultades al girar, impidiendo así la posibilidad que la nave espacial pueda generar bastante energía para poder comunicarse. Los ingenieros también buscan otras explicaciones posibles sobre el silencio de radio de la MGS.

"Siendo realistas, hemos traspasado las posibilidades para reestablecer la comunicación, y afrontamos la probabilidad que el flujo asombroso de observaciones científicas del Mars Global Surveyor haya terminado, aunque no perdemos aún la esperanza " dijo Fuk Li, el Administrador de programas de Exploración de Marte en el Laboratorio de Propulsión a chorro de la NASA, Pasadena, California.

Los esfuerzos para recuperar el contacto con la nave espacial y determinar que le ha pasado continuarán en las próximas semanas.

Imagen propiedad: NASA

Fuente y más información: NASA

Dos supernovas recientes en una galaxia

Saturday, November 25, 2006

Los científicos utilizando el satélite Swift de la NASA han encontrado una imagen sorprendente, dos supernovas recientes cada una a ambos lados de una misma galaxia. Las grandes galaxias normalmente suelen albergar tres supernovas por siglo. La Galaxia NGC 1316 ha tenido dos supernovas en menos de cinco meses, y un total de cuatro supernovas en 26 años. Este hecho hace de la galaxia NGC 1316 la productora de supernovas más prodigiosa de la que se tiene constancia.

La primera supernova, todavía visible sobre en el lado " derecho" de la imagen, fue descubierta el 19 de junio de 2006, y fue llamada SN 2006dd. La segunda supernova, en el lado "izquierdo" de la imagen, fue descubierta el 5 de noviembre y ha sido llamada SN 2006mr. (El brillo de la parte central es el corazón de galaxia, y el objeto brillante más lejano a la izquierda, como un pendiente, es una estrella en primer plano.)

NGC 1316, una galaxia masiva elíptica aproximadamente a 80 millones de años luz de distancia, recientemente se ha combinado con una galaxia espiral. Estas fusiones de galaxias producen la formación de supernovas debido a la creación de estrellas nuevas, masivas, que rápidamente mueren y explotan. La cuarta supernova en NGC 1316 parece ser el Tipo Ia, una variedad antes no asociada con fusiones de galaxias y la formación de estrellas masiva.

Los científicos están muy sorprendidos e investigan si el alto número de supernovas registradas en la galaxia NGC 1316 es una coincidencia o un resultado final de la fusión. El satéite Swift con el que se ha producido el descubrimiento fue lanzado hace dos años, el 20 de noviembre de 2004.

Crédito de imagen: NASA/Rápido/Stefan Immler

Fuente: NASA

China planea enviar un satélite a Marte en una nave espacial rusa

Friday, November 24, 2006

Moscú, 23 de noviembre: China quiere enviar un satélite artificial a Marte uniéndose a una misión rusa prevista para 2009. El objetivo es que el satélite se sitúe en órbita sobre el planeta rojo y para ello están llegando a un acuerdo entre Moscú y Beijing.

China enviaría un microsatélite sobre una nave espacial rusa cuyo destino final son las dos lunas de Marte Deimos y Phobos, según ha comunicado el máximo mandatario de la Agencia Federal Rusa del Espacio Yuri Nosenko.

"Un acuerdo se está preparando por el cual un microsatélite chino, de aproximadamente mil millones de dólares de presupuesto, será instalado sobre la estación rusa interplanertaria Phobos-Grunt, " dijo Nosenko a los reporteros.

Rusia planifica lanzar una nave espacial a Phobos en 2009 y quieren que vuelva a la Tierra con muestras de la superficie de la luna marciana." Entrando en la órbita de Marte, el satélite chino se separará de la nave espacial rusa y se hará un satélite artificial del planeta, " dijo ayer Nosenko.

Según el científico ruso Mikhail Marov, el objetivo de la misión es recoger el material de la luna de Marte para estudiar los orígenes del sistema solar y de la Tierra. "No habrá ninguna necesidad de usar un cohete elevador pesado, que es caro de lanzar," dijo el Doctor Ephraim Akim del Instituto de Mecánica Aplicada de Moscú.

El lanzamiento está programado para octubre de 2009, y esperan que el viaje tenga una duración de 10 a 11 meses. La nave espacial comenzará su viaje de vuelta a la Tierra en 2011.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: Zeenews.com

Inauguración Gran Telescopio Milimétrico

Thursday, November 23, 2006

Ha sido inaugurado el telescopio más grande del mundo en México, es el Gran Telescopio Milimétrico y esta situado en el Volcán Sierra Negra, estado de Puebla a una altitud de 4580 metros sobre el nivel del mar. La inauguración ha sido llevada a cabo por el presidente mexicano Vicente Fox quien aseguró que "pondrá a México en la vanguardia en lo que respecta a la ciencia y la investigación". Los investigadores mexicanos por su parte, aseguran que se trata del proyecto científico y tecnológico más importante en la historia del país.

El Gran Telescopio Milimétrico (GTM) es un telescopio de apertura simple con una superficie reflectora primaria de 50 m de diámetro, y un espejo secundario de 2.5 m de diámetro. La óptica del telescopio produce un campo de visión de 8 minutos de arco de diámetro, que casi no sufre de aberraciones.

El proyecto es fruto de una colaboración binacional entre México y Estados Unidos, encabezada por el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y la Universidad de Massachusetts Amherst (UMass Amherst). Se calcula que la vida útil de este telescopio en las actuales condiciones será de 30 años, aunque se podrá prolongar si se va renovando su equipo.

El GTM será capaz de investigar temas tan diversos como la constitución de los cometas y las atmósferas planetarias, la formación de los planetas extrasolares, el nacimiento y evolución de las estrellas, el crecimiento jerárquico de las galaxias y cúmulos de galaxias y su distribución a gran escala

"El telescopio nos permitirá hacer descubrimientos fundamentales acerca de la formación y evolución de las galaxias, la formación y evolución de estrellas e incluso acerca del origen mismo del Universo", afirmó José Guichard, Director del Instituto Nacional de Astrofísica.

Imagen propiedad: El Universal

Fuentes: El Universal, GMT

Asteroide 2006 WH1 se acercará a la Tierra estas Navidades

Wednesday, November 22, 2006

Un nuevo asteroide se está acercando a la Tierra, ha sido descubierto en el Observatorio Astronómico de Mallorca (Costitx) por los doctores Reiner Stoss y José Luís Ortiz del Instituto de Astrofísica de Andalucía y sus colaboradores en La Sagra (Granada).

El asteroide denominado 2006 WH1 mide unos 300 metros de diámetro y es potencialmente peligroso para la Tierra. Está entrado en la "lista negra" mundial al ser clasificado como objeto potencialmente peligroso (PHA, Potentialy Hazardous Asteroid).

Utilizando uno de los telescopios del Observatorio de La Sagra han podido determinar que la órbita del asteroide está próxima a la Tierra. Según los cálculos se acercará a la Tierra en las próximas Navidades, alcanzando la mínima distancia el día 27 de Diciembre a unos 5 millones de kilómetros, muy por debajo de los 7’5 millones de distancia considerada como de seguridad gravitatoria.

Se estima que existe una población de entre 5.000 y 10.000 asteroides de 200-300 metros de diámetro que cruzan la orbita terrestre y que aun no han sido descubiertos. El impacto de cualquiera de estos asteroides causaría una catástrofe global sobre la Tierra, como el ya conocido asteroide apophis de 320 metros de diámetro y que se acercará a la Tierra en 2039 a una distancia aproximada de 40.000 Km.

Imagen propiedad: mallorcadiario.com

Fuente y más información: mallorcadiario

El halo de materia oscura de La Vía Láctea

Tuesday, November 21, 2006

Los investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz, han usado el superordenador más poderoso de la NASA para realizar la simulación más grande hasta el momento, de la formación y evolución del halo de materia oscura de La Vía Láctea. Sus resultados muestran subestructuras dentro del halo en un detalle sin precedentes, proporcionando un instrumento de enorme valor para entender la historia evolutiva de nuestra galaxia.

Cada galaxia está rodeada por un halo de materia oscura misteriosa que sólo puede ser descubierta indirectamente observando sus efectos gravitacionales. El halo invisible es mucho más grande y más esférico que la galaxia luminosa en su centro.

Simulaciones recientes han mostrado que el halo está sorprendentemente agrupado, con las concentraciones de materia oscura que son relativamente densas formando "subhalos" unidos gravitacionalmente con el interior del halo. El nuevo estudio que ha sido aceptado para la publicación en el Astrophysical Journal, muestra una subestructura mucho más extensa que en cualquier estudio anterior.

Aunque la naturaleza de la materia oscura es un misterio, forma aproximadamente el 82 por ciento de la materia en el Universo. Por consiguiente, la evolución de la estructura del Universo ha estado condicionada por las interacciones gravitacionales con la materia oscura.
La materia "normal" o visible que está formada por gas y estrellas ha caído en " los pozos gravitacionales " creados por grupos de materia oscura, dando lugar a galaxias en los centros de los halos de materia oscura.

La simulación de la imagen comienza aproximadamente 50 millones de años después del Big Bang y calcula las interacciones de 234 millones de partículas de materia oscura en más de 13.7 mil millones de años de tiempo cosmológico, para producir un halo en la misma escala que la Vía Láctea.

Imágenes propiedad: UCSC

Fuente y más información: UC SANTA CRUZ

Venus, Marte y La Luna desde Madrid

Friday, November 17, 2006

Esta es una fotografía obtenida desde la cuidad de Madrid, en la que pueden apreciarse los planetas Venus y Marte y entre los dos, nuestro satélite la Luna en fase de cuarto creciente, momentos antes de la puesta de Sol. Es un ejemplo de como los planetas son visibles a simple vista sin ayuda de prismáticos o telescopios. El edificio que destaca sobre los demás, justo debajo de la Luna, es la torre Picaso, el edificio más alto de la cuidad de Madrid.

Cinco de los planetas del Sistema Solar pueden verse a simple vista en determinadas épocas del año, estos son:

Venus: es el que más brilla de todos de color blanco y siempre lo veremos en amanecer o después de la puesta de Sol, nunca se eleva más de 45º sobre el horizonte. Es el astro que más brilla en cielo nocturno después de la Luna.

Marte: puede verse en las oposiciones que se dan cada dos años, la última fue en 2005. Cada dos años Marte se acerca a la Tierra y cuando lo hace podemos verlo también a simple vista durante meses, destaca mucho por su inconfundible color rojizo. El año que viene se acercará otra vez y tendremos ocasión de verlo.

Júpiter: brilla de color blanco también y puede verse durante gran parte del año, en ocasiones se puede confundir con Venus por su color parecido pero nunca llega a alcanzar el brillo de Venus.

Saturno: al igual que Júpiter se puede ver durante varios meses en determinadas épocas del año, la diferencia es que Saturno brilla menos que los anteriores y es un poco más difícil identificarlo, su color es amarillento.

Mercurio: también se puede ver a simple vista pero es el más difícil de observar. Debido a su cercanía al Sol, sólo podemos verlo en determinadas ocasiones y durante pocos días, siempre muy cerca del Sol, bien en el ocaso o en el amanecer. Su color es rojo intenso, parecido al de Marte.

Una ayuda para poder diferenciar los planetas de las estrellas es que su luz es fija y no parpadea como lo hacen las estrellas, a no se que la atmósfera tenga muchas turbulencias o el planeta se encuentre cerca del horizonte, entonces si puede parpadear un poco, pero como digo es una señal de gran ayuda para identificarlos.

En la imagen también pueden verse las Pléyades, también conocidas como las "Siete Hermanas", un cúmulo estelar abierto perteneciente a la constelación de Tauro, considerado el cúmulo estelar más bello del hemisferio norte celeste.

Arriba a la izquierda también se puede ver ligeramente las Híades otro cúmulo estelar en forma de Y, perteneciente también a la constelación de Tauro y de singular belleza como las Pléyades. Es muy recomendable observar estos dos cúmulos con prismáticos.

En la parte inferior derecha de la imagen puede verse una rayita, es la trayectoria de un avión que pasaba en el momento en que se realizaba la fotografía. He puesto la fotografía con nombres y también sin ellos para que puedan apreciarse mejor los detalles de la imagen.

Datos de la fotografía:

Cámara: Digital Canon PowerShot A-40
Exposición: 8"
Resolución: 1600 x 1200 píxeles
Velocidad: ISO 100
Soporte: trípode
Localización: Madrid

Imagen propiedad: Autor

La ESA y Google Earth: vista de la Tierra

Thursday, November 16, 2006

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha creado una nueva categoría de contenidos para Google Earth que permitirá contemplar más de 130 nuevas imágenes obtenidas por satélites de la ESA. En ellas se muestran desde fenómenos naturales a algunos de los hitos de la historia de la humanidad. Se pueden ver desde el espacio erupciones volcánicas, tormentas de polvo y los glaciares en constante evolución.

Para acceder a las imágenes hay que primero tener instalado el Google Earth. Una vez ahí, dentro de la sección "Capas" en la parte inferior del menú de la izquierda, hay que hacer un click en "Contenido Destacado" y posteriormente activar el enlace directo a la ESA.
Los usuarios pueden dar la vuelta al mundo contemplando detalladas e impactantes imágenes, y aprender acerca de los importantes cambios que sufre el planeta. Junto a las imágenes se ofrece información útil, datos y gráficos, explicaciones y teorías científicas.

El Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, el Dr. Volker Liebig, señala: “Al integrar las imágenes de la ESA en Google Earth aprovechamos una excelente oportunidad para despertar el interés del público por las tecnologías espaciales, y en particular por aquéllas relacionadas con la observación de la Tierra y la protección del medio ambiente.

Imagen propiedad: Google/ESA

Fuente y más información: ESA

COROT: búsqueda de planetas extrasolares

Wednesday, November 15, 2006

El lanzamiento de COROT el 21 de diciembre de 2006 es un acontecimiento esperado desde hace tiempo, se centrará en la búsqueda de planetas más allá de nuestro Sistema Solar. Buscando desde encima de la atmósfera de la Tierra, COROT –proyecto de CNES con la participación ESA - será la primera misión espacial expresamente dedicada a la búsqueda para planetas extrasolares.

EL objetivo del proyecto COROT es ampliar considerablemente el número de exoplanetas conocidos hasta el momento. En su misión de dos años, se espera proporcionar la primera detección de planetas rocosos, probablemente con unas veces la masa de la Tierra.

"COROT podría descubrir muchos planetas de este nuevo tipo, juntos con los muchos del viejo tipo ya conocidos, los astrónomos serán capaces de hacer estudios estadísticos de ellos, " dice Malcolmo Fridlund, el Científico del proyecto de ESA para COROT. Permitirá a los astrónomos predecir con más con exactitud el número y el tipo de los planetas que serán encontrados alrededor de otras estrellas.

El mundo de la astronomía cambió para siempre el 6 de octubre de 1995, cuando Michel Mayor y Didier Queloz del Observatorio de Ginebra anunció el primer descubrimiento de un planeta alrededor de una estrella similar al Sol. Así como la celebraron, también se sorprendieron porque 51 b Pegasi, (nombre que pusieron al planeta), era la mitad la masa de Júpiter y orbitaba mucho más cerca a su estrella paternal de lo esperado. Mientras que la órbitas de mercurio con el Sol es de 57.9 millones de kilómetros en 88 días, 51 b Pegasi se acelera alrededor de su órbita en tan sólo 4.23 días. Este fenómeno indicó que el planeta estaba solamente a 7.8 millones de kilómetros de su estrella.

Un equipo americano conducido por Geoff Marcy, de la Universidad Estatal de San Francisco, y Paul Butler, Universidad de California, Berkeley, pronto descubrieron otros planetas alrededor de otras estrellas. Estos también eran grandes, del tamaño aproximado de Júpiter y con órbitas sumamente cercanas.

Estos planetas no habían sido vistos directamente. Su presencia había sido deducida por la gravitación que los planetas ejercen sobre su estrella paternal. Los astrónomos habían medido el bamboleo de la estrella por los cambios de luz, y habían usado estos datos para calcular la órbita y la masa mínima del planeta.

COROT confía en un nuevo modo de descubrir planetas. Como las decenas de miles de personas comprobaron el 8 de junio de 2004, un planeta que se mueve a través de la cara de la estrella crea una sensible silueta. Durante aquel día, los espectadores vieron un punto negro que cruzaba la superficie brillante del Sol, este punto era Venus.

COROT está diseñado para descubrir tales tránsitos de planetas extrasolares a través de las caras de sus estrellas paternales. Supervisará el resplandor de las estrellas, buscando un leve punto en la luz, causada por el paso del planeta.

COROT será la primera misión de búsqueda de planetas extrasolares capaz de ver los mundos más pequeños, los rocosos; aunque estos planetas estén en órbitas cercanas alrededor de sus estrellas. COROT también es un proyecto que abre el camino hacia el futuro. Dos años más tarde, en octubre de 2008, la NASA lanzará a Kepler, un telescopio espacial con un espejo de 0.95 metros. Kepler trabaja en el mismo camino que COROT, buscando tránsitos planetarios, con el propósito de encontrar los primeros planetas del tamaño de la Tierra en órbitas similares a nuestro mundo.

Imágenes propiedad: CNES/D.Ducros; ESA/Lynette Cook, Hans Deeg

Fuente y más información: ESA

Nuevo Instituto en Cambridge estudiará el origen del Universo

Tuesday, November 14, 2006

Un nuevo instituto para explorar los principios del cosmos será instalado en La Universidad de Cambridge, conducido por el Profesor Jorge Efstathiou. Es el Kavli Institute for Cosmology que será apoyado por una donación multimillonaria de la Fundación Kavli, que se dedicada al avance del conocimiento científico " en beneficio de la humanidad ".

Los investigadores del nuevo instituto procurarán hacer avances científicos significativos en nuestro conocimiento y entendimiento del Universo. Reunirá a científicos del Instituto de Cambridge de Astronomía, el Laboratorio Cavendish (el Departamento de Física) y el Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica.

" La cosmología es una de las fronteras más apasionantes de la ciencia, " dijo el empresario y filántropo Fred Kavli, el fundador de la Fundación Kavli en los EE UU." Este Instituto procurará contestar las preguntas más profundas, más fundamentales sobre el universo".

" Cambridge tiene un registro tan estelar sobre descubrimientos fundamentales para la ciencia todos los años, con sus tradiciones de excelencia y equipos de ciencia avanzados, tengo la gran esperanza que el Instituto de Kavli en Cambridge hará descubrimientos principales en el futuro"."

El Instituto enfocará la física del temprano Universo. Los científicos creen que el universo fue formado en "un Big Bang" hace mucho miles de millones de años en una especie de sopa densa primogenia de materia y energía y que rápidamente se fue expandiendo desde entonces.

La física de aquellos primeros minutos después de la creación ha sido sujeto de intenso estudio y debate durante las décadas pasadas.

El Instituto de Cambridge seguirá estudiando algunos de los grandes asuntos por resolver en la cosmología, como son la expansión tan rápida del Universo y como se formaron las primeras estrellas y galaxias.

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: Scenta

Misión Espacial STS-116: Discovery

Monday, November 13, 2006

El Transbordador Espacial Discovery ha llegado a la Plataforma de lanzamiento 39B el pasado 9 de noviembre en el Centro Espacial Kennedy, Florida. La misión de STS 116 es la vigésima a la Estación Internacional Espacial y el vuelo 12A.1 de construcción de la ISS. La ventana de lanzamiento del Discovery se abre el 7 de diciembre.

LA tripulación de la misión STS 116 transportará un tercer segmento llamado P5 para la construcción de la ISS, después de que se instalaran los segmentos P3/P4 en la Misión Espacial STS-115, también se instalará un módulo SPACEHAB y otros componentes claves para continuar ampliando la Estación Internacional Espacial durante la 20ª misión cuya duración está prevista para 11 días.

Esta será la última misión del año para continuar con la costrucción de la Estación Espacial Internacional. Hasta el año 2010 (fecha objetivo para completar la ISS), los transbordadores tendrán que realizar 14 vuelos más para terminar la ISS. Los transbordadores espaciales de la NASA, son los únicos vehículos espaciales capaces de transportar en su unidad de carga los componentes necesarios para construir la ISS.

Imagen propiedad: NASA/Amanda Diller

Fuente: NASA

NASA intenta restablecer contacto con Mars Global Surveyor

Sunday, November 12, 2006

Los ingenieros se esfuerzan en restaurar las comunicaciones con la sonda Mars Global Surveyor de la NASA, cuando se cumple en estos días el 10º aniversario de su lanzamiento el 7 de noviembre de 1996. El orbitador es el más viejo de las cinco naves espaciales que la NASA actualmente mantiene activas en el planeta rojo. Su misión original era examinar Marte durante un año marciano, aproximadamente dos años de la Tierra. Una vez que aquel período transcurrió, considerando los muchos descubrimientos que la sonda había aportado, la NASA amplió la misión en repetidas ocasiones, la más recientemente el 1 de octubre de este año 2006.

La sonda ha funcionado durante más tiempo que cualquier otra nave espacial enviada a Marte y se ha convertido también en la sonda que más información ha enviado a la Tierra sobre el planeta rojo. Entre otros muchos logros importantes, la sonda Mars Global Surveyor, ha descubierto depósitos minerales relacionados con el agua, señalando estos lugares para ser estudiados por el rover Opportunity, trazó un mapa topográfico del planeta y examinó muchos lugares para posibles aterrizajes en Marte de futuras misiones..

El 2 de noviembre, una órbita después de que fueron enviadas unas órdenes rutinarias para mover los paneles solares, la nave espacial comunicó que el motor que mueve una de las series había experimentado errores. El software de abordo respondió como estaba programado, cambiando la nave espacial para ser regulada por el motor de reserva.

Después de estas indicaciones, el contacto se restableció el 3 y 4 de noviembre. La seña recibida de la sonda el 5 de noviembre durante cuatro órbitas diferentes, pero no llegaron datos de la nave espacial. La frecuencia de la señal indicó que la nave espacial había entrado en el modo a salvo, un estado preprogramado de actividad restringida en la cual, estaba en espera de recibir instrucciones de la Tierra.

Ninguna señal fue recibida durante las órbitas siguientes el 5 y 6 de noviembre. Los ingenieros concluyeron que la nave espacial había realizado una respuesta adicional preprogramada. La nave espacial está giarada con los paneles en dirección al Sol para mantener su fuente de energía y hace girar el resto de la nave espacial en la misma dirección, haciendo así menos eficaz la comunicación con la Tierra.

" La nave espacial tiene muchos sistemas redundantes que deberían ayudarnos a recuperarla en una operación estable, pero primero tenemos que reestablecer las comunicaciones, " dijo Tom Thorpe, jefe del proyecto para la sonda Mars Global Surveyor en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California.

Imágenes propiedad: NASA/JPL

Fuente: Mars Global Surveyor

Nebulosa de Orión por el Hubble y Spitzer

Friday, November 10, 2006

Esta nueva imagen creada por los telescopios espaciales Spitzer y Hubble de la NASA, se asemeja más a una pintura abstracta que a una fotografía cósmica. La obra maestra representa la nebulosa de Orión en una explosión de colores en luz visible, infrarrojos y ultravioletas. Fue "pintada" por unos cientos de estrellas jóvenes, sobre un lienzo de gas y polvo, con la luz intensa ultravioleta y vientos fuertes estelares como pinceles.

En el corazón del material gráfico se encuentran cuatro estrellas monstruosamente masivas, conocidas en conjunto con el nombre de "el Trapecio". Estas estrellas son aproximadamente 100,000 veces más brillantes que nuestro Sol. Su comunidad puede ser identificada como la mancha amarilla cerca del centro de la composición.

Los remolinos verdes fueron revelados por los detectores ultravioletas y de luz visible del Hubble. Estos remolinos son gases de hidrógeno y de azufre calentados por la radiación intensa ultravioleta de las estrellas del Trapecio.

Los trazos rojos y naranjas desveladas por Spitzer, indican que la luz infrarroja proveniente de las nubes iluminadas, contienen moléculas ricas en carbón denominadas hidrocarburos policíclicos aromáticos. Sobre la Tierra, hidrocarburos policíclicos aromáticos se encuentran en el pan bien tostado y en gases de combustión de un automóvil.

Localizada a casi 1,500 años luz lejos de la Tierra, la nebulosa de Orión es el punto más brillante en la espada de la constelación del cazador. La nube cósmica es también nuestra fábrica de formación de estrellas masivas más cercana, y los astrónomos piensan que contiene aproximadamente 1,000 estrellas jóvenes.

La constelación Orion puede contemplarse en las noches de invierno en latitudes del norte. La nebulosa de la constelación no puede verse a simple vista, son necesarios unos prismáticos o un pequeño telescopio para poder visualizarla.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/STScl

Fuente: NASA

Noche dorada en Saturno

Thursday, November 9, 2006

La noche en el planeta Saturno Los anillos B y C de Saturno pueden verse en luz difusa, en esta imagen captada por la nave espacial Cassini en el lado de la noche del planeta. El hemisferio austral está iluminado por la luz del Sol que se reflecta en los anillos, mientras en el norte el brillo es más débil debido a que la luz se filtra por los anillos y es dispersada sobre el hemisferio norte de Saturno.

Los anillos del hemisferio austral del planeta, se ven parcialmente antes de la desaparición en la sombra. El color de los anillos aparece de oro debido a la dispersión de la luz, aumentada en los anillos por el elevado ángulo de fase y por la vista de los anillos del lado no iluminado.

Las imágenes se han procesado usando filtros espectrales rojos, verdes y azules que fueron combinadas para crear esta vista natural en color. Fueron obtenidas por la cámara de gran angular de la nave espacial Cassini el 28 de septiembre de 2006 a una distancia de aproximadamente 1.4 millones de kilómetros de Saturno. La escala de imagen es 83 kilómetros por píxel.

La misión de Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI). El Laboratorio de Propulsión a Chorro, una división del Instituto de Tecnología de California, controla la misión para la Dirección de Misión de Ciencia de la NASA en Washington, D.C. El orbitador Cassini y sus dos cámaras abordo fueron diseñadas, desarrollados y montadas en JPL. El centro de operaciones de la imágenes se encuentra en el Space Science Institute en Boulder, Colo.


Imagen propiedad: NASA/JPL/Space Instituto de Ciencia

Fuente: Cassini-Huygens

Phoenix DVD: mensajes a Marte desde la Tierra

Wednesday, November 8, 2006

La nave espacial Phoenix de la NASA será enviada a Marte en agosto de 2007, es el primer robot que se enviará para explorar el Ártico marciano y se posará a unos de 70 grados latitud norte del planeta rojo en mayo de 2008. Un brazo robótico que llevará consigo Phoenix cavará hasta un metro en el suelo con el objetivo de buscar hielo de agua, que espera ser encontrado en esta zona de Marte.

Entre los instrumentos que transportará la nave Phoenix a Marte, se encuentra uno muy especial. Es un DVD pequeño hecho de cristal de silicona, y diseñado para durar cientos, si no miles de años en el futuro, cuando se espera que su verdadera misión comience. Llevará un mensaje de nuestro mundo a un siglo de distancia, cuando se piensa que los futuros seres humanos poblarán el planeta rojo.

El DVD de la nave Phoenix forma parte de un proyecto denominado Visions of Mars en el que mensajes de visionarios de nuestro tiempo, serán enviados a futuros visitantes o colonos de Marte. Entre ellos están Carl Sagan, cerca de su casa en Ithaca, Nueva York, dirigiéndose a los futuros marcianos con una cascada de agua al fondo.

Arthur Clarke sentado en la comodidad de su casa en la tropical Sri Lankal. El director ejecutivo de La Sociedad Planetaria, Louis Friedman, que habla desde la oficina central de la sociedad en Pasadena, Peter Smith, de la Universidad de Arizona y principal investigador de la misión Phoenix, proporcionando información sobre la misión y enviando un saludo al futuro.

Otros personajes hablarán al futuro no directamente pero si a través de sus trabajos, entre ellos estarán Percival Lowell, con su prosa poética, exponiendo su teoría de " Los canales de Marte " y los seres inteligentes que inventó H.G. Wells, con la "Guerra de los Mundos", donde se imaginan lo que tales criaturas desesperadas podrían hacer a nuestra querida Tierra.

Estará también la grabación de la emisión de radio de 1938 de Orson Welles, de este cuento clásico, que inundó de pánico a casi todo Estados Unidos. La grabación está codificada digitalmente en el DVD que Phoenix llevará a Marte. Otros personajes como Isaac Asimov, Ray Bradbury o Poul Anderson, también se inluirán en este mensaje al futuro.

Desde The Planety Society ( La Sociedad Palnetaria) ofrecen la posibilidad de que cualquier persona pueda inscribir su nombre en el DVD que la nave espacial Phoenix llevará a Marte. Desde ahora y hasta el 1 de febrero de 2007, la Sociedad Planetaria recogerá los nombres que viajarán a Marte. Cuando los marcianos del futuro encuentren y descifren nuestro mensaje, su nombre estará allí también, formando parte de un registro permanente en la historia del espacio.

Inscribir nombre Phoenix DVD

Imagen propiedad: Phoenix Mission, University of Arizona

Fuente y más información: The Planetary Society

La Estación de Cebreros

Tuesday, November 7, 2006

¿Cuál es el papel de Cebreros? la Estación Cebreros, es la parte de la red de la Agencia Espacial Europea ( ESA), encargada de rastrear las estaciones pertenecientes a la red llamada ESTRACK. La antena parabólica de 35m de Cebreros está entre las antenas más modernas y más grandes del mundo usadas para el rastreo y telemetría de los satélites.

Desde septiembre de 2005, la Estación de Cebreros se dedica al seguimiento de la sonda espacial Venus Express, la misión de ESA enviada hacia el planeta Venus. También realiza un apoyo importante a otras misiones científicas como son Mars Express y Rosetta.

En el futuro próximo estará programada para rastrear otras misiones de ciencia como Herschel Planck, Lisa Pathfinder, GAIA y BepiColombo, la primera misión de la ESA dirigida hacia el planeta Mercurio. Por lo tanto, el papel principal de la Estación Cebreros, consiste en apoyar el estudio de la astronomía profunda espacial y misiones planetarias, haciéndolo un elemento esencial del ESAC (Centro Europeo de Astronomía Espacial), en su papel como centro de referencia de actividades de ciencia.

Imagen propiedad: ESA

Fuente: ESA

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