La sonda Venus Express llega a su destino

Friday, April 7, 2006

La nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) despegó el pasado 9 de noviembre desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán) a bordo de un cohete Soyuz-Fregat. Está a punto de llegar a la órbita de Venus después de cinco meses de viaje, en los que la nave ha recorrido 400 millones de Kilómetros que separan Venus de la Tierra. Antes de comenzar la exploración sobre Venus, la sonda debe realizar una maniobra compleja que es la insercción en la órbita del planeta vecino. La nave debe reducir su velocidad en relación a Venus de modo que sea capturada por la gravedad del planeta. La maniobra es crítica y debe producirse en el lugar y momento adecuados. La fase de inserción en la órbita de Venus comenzó el 4 de abril y terminará el martes 13 de abril, día en el que se espera situar la sonda el la órbita definitiva para que comience la misión de exploración. Uno de los objetivos de la sonda es analizar la rotación de Venus, muy lenta en comparación con la rotación de la Tierra ( el día venusiano dura 243 días terrestres) y es un fenómeno que la Venus Express analizará. Otro objetivo de la sonda es el estudio de la atmósfera de Venus, compuesta por dióxido de carbono y partículas de agua, con nubes de ácido sulfúrico que impiden el paso de la luz solar. Estas nubes también impiden que podamos ver la superficie de Venus porque el planeta entero está cubierto por dichas nubes continuamente. Todas las operaciones de la nave se controlan y ordenan desde el equipo de control en Tierra de Venus Express de la ESA ubicado en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de Darmstadt, Alemania.

Imagen propiedad: ESA

Sitio Web Venus Express: European Space Agency

Fuente: ESA

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