Sonda Rosetta se aproxima a Marte

Friday, February 23, 2007

Sonda Rosetta de la ESA Los controladores de misión de la ESA han confirmado que la nave Rosetta está en la trayectoria para su crucial paso por Marte el próximo 25 de febrero. Los ingenieros han iniciado los preparativos finales para la delicada operación, que incluye un eclipse, un periodo de pérdida de señal, navegación precisa y un complejo seguimiento desde tierra.

Está previsto que la sonda Rosetta realice su máxima aproximación a Marte a las 02.57 CET el domingo 25 de febrero, utilizando al planeta rojo como freno gravitacional para reducir su velocidad y alterar la trayectoria, dentro del complicado viaje de 10 años de duración y 7.100 millones de kilómetros hacia el cometa 67P Churyumov-Gerasimenko.

El encendido de los motores del pasado viernes no presentó complicaciones. El martes confirmamos que la sonda se encuentra en la trayectoria nominal para pasar junto al planeta. Actualmente no se necesita impulso adicional de los motores, por lo que la próxima maniobra, prevista para el fin de semana, ha sido cancelada", explicó Paolo Ferri, Director de vuelo de la Rosetta, en una alocución en el ESOC, el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA situado en Darmstadt, Alemania.

Los controladores de tierra tienen previsto perder contacto con Rosetta durante unos tensos 15 minutos de ocultación a partir de las 03.14 CET del 25 de febrero, cuando la sonda pase por detrás de Marte respecto a las estaciones terrestres.

En el momento de máxima aproximación Rosetta pasará "rozando" Marte de manera espectacular, a sólo 250 km sobre la superficie del planeta rojo. En esos instantes, la sonda Mars Express de la ESA se hallará a unos 11.042 km de distancia de la Rosetta, en tanto que el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA se encontrará a unos 7.172 km.

Imagen propiedad: ESA - C.Carreau

Fuente y más iformación: ESA

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