Comienza para Europa una nueva era de investigación en el espacio

Saturday, February 23, 2008

Tras dejar el laboratorio europeo Columbus instalado en la Estación Espacial Internacional (ISS, siglas en inglés) el transbordador de la NASA Atlantis, aterrizó el pasado 20 de Febrero a las 15:07 CET en el Centro Espacial Kennedy, en Florida. En esta misión STS-122 el transbordador ha pasado 13 días en el espacio, incluyendo los nueve días que ha estado atracado a la Estación para permitir el acople de la primera base permanente europea en órbita.

El módulo Columbus, de siete metros de largo y 12,8 toneladas de peso, un laboratorio multidisciplinar de vanguardia, fue acoplado al módulo Harmony (Node 2) el 11 de Febrero.

Una vez comprobada la ausencia de fugas y completadas las conexiones eléctricas, de datos y de fluidos, la escotilla del Columbus fue abierta el 12 de Febrero, un hito que señala el acceso de Europa a su nueva categoría de socio de pleno derecho y co-propietario de la Estación Espacial. Las tareas de acondicionamiento dentro del Columbus dieron comienzo sólo unas pocas horas más tarde. El laboratorio entraba así en su fase de entrega en órbita, una operación dirigida y controlada desde el Centro de Control del Columbus (Col-CC) en Oberpfaffenhoffen, cerca de Munich (Alemania).

Con la llegada del Columbus el volumen presurizado de la Estación Espacial ha aumentado sólo un 15%, pero sus equipamientos científicos casi se han duplicado. En Marzo y Mayo se añadirán dos módulos del laboratorio japonés, a los que seguirá en 2011 el Módulo Laboratorio Multipropósito (MLM) ruso.

También empieza una nueva era para las actividades de la ESA a bordo. Como socio de pleno derecho del programa ISS la ESA no solo disfrutará de los beneficios del Columbus, sino que tendrá además que contribuir a operar la Estación. Esto se logrará con el lanzamiento de las sondas no tripuladas de abastecimiento ATV (Vehículo de Transferencia Automatizado), diseñadas para la entrega de repuestos, experimentos científicos, equipamiento para la tripulación –ropa, comida--, líquidos y combustibles, así como para proporcionar a la Estación el impulso necesario para compensar su gradual proceso de pérdida de órbita. La primera cápsula ATV, Julio Verne, será lanzada por un cohete Ariane 5 el 8 de Marzo.

Otros elementos europeos de la ISS están aún en preparación, para ser lanzados a la ISS antes del fin de la década. Entre ellos están el Laboratorio de Ciencia de Materiales (MSL); el sistema MARES para combatir la atrofia de los músculos mediante el ejercicio; el Brazo Robótico Europeo (ERA); el módulo Node 3; y la cubierta de observación Cupola.

La entrega en órbita del laboratorio europeo ha marchado bien y más rápido de lo planeado. Las dos plataformas experimentales externas, SOLAR y EuTEF, han sido instaladas fuera del Columbus y ya están proporcionando datos. WAICO, el primer experimento que se realizará dentro del laboratorio, empezará esta semana en el Biolab. El experimento Geoflow comenzará a principios de Marzo en el Laboratorio de Ciencia de Fluidos.

Columbus fue diseñado para dar cabida a unos 500 experimentos por año durante 10 años, en las áreas de biología celular y de plantas; astrobiología; fisiología humana; ciencias de fluidos y de materiales; física fundamental; astronomía; teledetección; y tecnología. Para la comunidad científica europea y la I+D industrial, acaba de dar comienzo una nueva era de investigación.

Imágenes propiedad: NASA TV, DLR, ESA

Fuente y más información: ESA

3 comentarios

Anonymous said...

hola, he visto tu blog de casualidad y queria preguntarte si sabes de algún sitio en Madrid o en las afueras donde se puedan ver bien las estrellas, la luna...en fin...algun sitio sin tanto edificio alto...

Me estoy aficionando y desde la capital es algo complicado verlo...

gracias

12:46 PM
Anonymous said...

Hola. Estoy dictando un taller de blog y una de las participantes le gusta la astronomìa, asì que le mostrè el tuyo.
Marta.

8:00 PM
Sirio said...

Hola, en cuanto a ver las estrellas en Madrid, lo ideal sería alejarse lo suficiente ( unos 40 km aproximadamente) para evitar la contaminación lumínica que afecta mucho a la observación de estrellas y espacio profundo en Madrid. Los pueblos de la sierra de Ávila y Madrid, son buenos lugares para la observación astronómica. Desde Madrid si se pueden ver bien la Luna y los planetas porque la contaminación no les afecta tanto como a las estrellas.

Gracias por mostrar el blog en el taller, espero que les guste.

Saludos

11:05 PM

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