Nebulosa planetaria NGC 2818

Thursday, January 22, 2009

NGC 2818 es una hermosa nebulosa planetaria, y el efecto gaseoso que produce, es de una estrella moribunda similar a nuestro sol. Podría ser un ejemplo del futuro que le espera al propio Sol después de consumir y agotar el hidrógeno necesario para su núcleo, en el que se transforma y se obtiene finalmente helio, combustible para la fusión nuclear. Esto ocurrirá dentro de unos 5 mil millones años. NGC 2818 parece encontrarse en un grupo de estrellas abierto, NGC 2818A se encuentra a unos 10,000 años luz de distancia hacia la constelación del hemisferio sur Pyxis (Brújula.)

Puesto que los grupos de estrella abiertos se dispersan tras únicamente unos cientos de millones de años, este debe ser exceptionalmente viejo para hacer que una de sus estrellas evolucione a la etapa de nebulosa planetaria. La nebulosa planetaria NGC 2818 se encuentra a una distancia aproximada de 4 años luz del cúmulo de estrellas. La imagen es una composición de exposiciones obtenida por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Fuente: NASA

Imagen propiedad: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA)

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