El Rover Opportunity alcanza el cráter Santa María

Saturday, December 18, 2010

El Rover Opportunity de la NASA,sobre la superficie de Marte, ha obtenido esta fotografía, utilizando su cámara de navegación para grabar este punto de vista del cráter Santa María. La imagen fue capturada después de una larga travesía del rover hasta su llegada a este cráter, que se produjo el pasado 15 de diciembre de 2010. En esta fecha el Opportunity cumple los 2.450 días marcianos, desde su llegada a Marte.

El cráter Santa María tiene de unos 90 metros de diámetro.El Rover Opportunity pasará un par de semanas investigando este cráter antes de reanudar el viaje a largo plazo del Opportunity,cuyo destino es el cráter Endurance.

Vídeo del viaje del Rover Opportunity sobre la superficie de Marte:



Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ

Fuente: NASA

Las estrellas más grandes de nuestra galaxia

Friday, December 10, 2010

El pequeño cúmulo de estrellas abierto Pismis 24 está en el centro de la Nebulosa NGC 6357 en la costelación de Escorpio, a unos 8.000 años luz de distancia de la Tierra. El objeto más brillante que aparece en el centro de esta imagen, es designado como Pismis 24-1 y se llegó a pensar que podría llegar a tener entre 200 a 300 masas solares. Esto no sólo ha hecho de Pismis 24-1, con mucho , la estrella más grande y masiva conocida en la galaxia, sino que la han puesto muy por encima del límite de masa estelar, como actualmente se cree, no debería exceder de 150 masas solares en estrellas individuales.

Sin embargo, con el Telescopio Hubble, se han obtenido imágenes de alta resolución de la estrella Pismis 24-1, que desvelan que en realidad son dos estrellas que orbitan entre sí y que cada una se estima en unas 100 masas solares.

Además, las observaciones espectroscópicas con telescopios basados en la Tierra pone de manifiesto que una de las estrellas es en realidad un sistema binario, que es demasiado compacto para ser resuelto aún por el Telescopio Espacial Hubble. Esto divide la masa estimada de Pismis 24-1 entre las tres estrellas. Aunque las estrellas están aún entre las más pesadas que se conocen, el límite de masa no se ha roto debido a la multiplicidad del sistema, y el misterio de la estrella supermasiva ha quedado resuelto, una vez más gracias al Hubble.

Las imágenes de NGC 6357 fueron capturadas con la Cámara Planetary 2 del Telescopio Hubble en abril de 2002.

Imagen propiedad: NASA, ESA, y J. Maíz Apellániz (Instituto de Astrofísica de Andalucía, España)

Fuente: NASA

La NASA descubre nueva forma de vida basada en el arsénico

Thursday, December 2, 2010

La NASA a través de un estudio de su división de astrobiología, ha decubierto unanueva forma de vida, que ha cambiado el conocimiento fundamental acerca de lo que comprende toda la vida conocida en la Tierra. Los investigadores han realizado las pruebas en el ambiente extremo del lago Mono, en California y han descubierto el primer microorganismo conocido en la Tierra capaz de prosperar y reproducirse utilizando el arsénico conocido por ser una sustancia química altamente tóxica. Los microorganismo sustituye el arsénico por el fósforo, en los componentes de sus células.

"La definición de vida se acaba de ampliar," dijo Ed Weiler, administrador asociado de la NASA para el Directorio de Misiones Científicas en la sede de la agencia en Washington. "Mientras tratamos de conseguir nuestros esfuerzos a buscar señales de vida en el sistema solar, tenemos que pensar de manera más amplia, más diversa y considerar la vida como no la conocemos actualmente."

Este hallazgo de una composición bioquímica alternativa, va a alterar los libros de texto de biología ya su vez ampliará el alcance de la búsqueda de vida fuera de la Tierra. La investigación se publicará el jueves 2 de noviembre en la revista científica Science Express.

El carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre son los seis elementos básicos de todas las formas de vida conocidas en la Tierra. El fósforo es parte de la estructura básica del ADN y ARN, las estructuras que transportan las instrucciones genéticas para la vida, y se consideran un elemento esencial para todas las células vivas.

El fósforo, es un componente central de la molécula que transporta energía en todas las células (trifosfato de adenosina) y los fosfolípidos que forman todas las membranas celulares. El arsénico, que es químicamente similar al fósforo, es venenoso para la mayoría de formas de vida sobre la Tierra. El arsénico altera las vías metabólicas, porque químicamente se comporta de manera similar al fosfato.

"Sabemos que algunos microbios pueden respirar arsénico, pero lo que hemos encontrado es un microbio que hace algo nuevo, contruye partes de sí mismo, fuera del arsénico", dijo Felisa Wolfe-Simon, una Astrobiología de la NASA Research Fellow, en residencia en el U.S. Geological Survey in Menlo Park, Calif., y científico principal del equipo de investigación. "Si hay algo que aquí en la Tierra puede hacer algo tan inesperado, ¿qué más puede hacer la vida que no hemos visto todavía?"

El microbio descubierto recientemente, la cepa GFAJ-1, es miembro de un grupo común de bacterias, el Gammaproteobacteria. En el laboratorio, los investigadores lograron que crecieran microbios del lago en una dieta que era muy escasa en fósforo, pero que incluye porciones generosas de arsénico. Cuando los investigadores quitaron el fósforo y lo reemplazaron con arsénico, los microbios seguieron creciendo. los análisis posteriores indicaron que el arsénico era utilizado para producir los bloques de construcción de nuevas células GFAJ-1.

La cuestión clave de la investigaron fue cuando el microorganismo fue cultivado en arsénico, e hizo que el arsénico se incorporara en la maquinaria de los organismos bioquímicos vitales, como el ADN, las proteínas y las membranas celulares. Una variedad de técnicas sofisticadas de laboratorio, se utilizó para determinar que el arsénico se incorporó a las células del microorganismo.

El equipo optó por explorar el Lago Mono, debido a su composición química inusual, especialmente su alta salinidad, alcalinidad alta, y los altos niveles de arsénico. Esta química es en parte un resultado del aislamiento del lago Mono, desde sus fuentes de agua dulce durante 50 años.

De los resultados de este estudio se informará a la investigación en curso de muchas áreas, incluyendo el estudio de la evolución de la Tierra, la química orgánica, los ciclos biogeoquímicos, la mitigación de las enfermedades y la investigación del sistema terrestre. Estos resultados también abrirán nuevas fronteras en microbiología y otras áreas de investigación.

"La idea de bioquímicas alternativas para la vida es común en la ciencia ficción", dijo Carl Pilcher, director del Instituto de Astrobiología de la NASA en el Centro Ames de la agencia de Investigación en Moffett Field, California "Hasta ahora, una forma de vida con arsénico como un bloque de construcción sólo era teórica, pero ahora sabemos que la existe vida en el Lago Mono en estas condiciones. "

El equipo de investigación incluye a científicos del Servicio Geológico de EE.UU., la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, Arizona, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en Livermore, California, la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, Penn., Y la de Stanford de Radiación Sincrotrónica luminosa en Menlo Park, California

El Programa de Astrobiología de la NASA en Washington contribuyó con financiamiento para la investigación a través de su programa de Exobiología y Biología Evolutiva y el Instituto de Astrobiología de la NASA. Programa de Astrobiología de la NASA apoyan la investigación sobre el origen, evolución, distribución y futuro de la vida en la Tierra.

Para obtener más información sobre el hallazgo y una lista completa de los investigadores, visita:

http://astrobiology.nasa.gov/

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

Tormenta de nieve en el cometa Hartley 2

Sunday, November 21, 2010

La sonda espacial de la Misión EPOXI de la NASA reveló una tormenta de nieve cósmica en el cometa Hartley 2 creada por chorros de dióxido de carbono arrojando toneladas de partículas de hielo con un tamaño es entre una pelota de golf y pelotas de baloncesto, que son esponjosas y que surgen de los extremos rocosos del cometa con forma de cacahuete. Al mismo tiempo, un proceso diferente se estaba produciendo y estaba causando el escape de vapor de la sección media del cometa.

Esta información arroja nueva luz sobre la naturaleza de los cometas y los planetas. La NASA y otros científicos han comenzado a analizar las imágenes. Los científicos compararon los nuevos datos con los obtenidos por otra sonda que visitó el cometa Hartley 2 en 2005.

"Esta es la primera vez que hemos visto trozos individuales de hielo en forma de nube alrededor de un cometa o grades chorros expulsados con gas de dióxido de carbono", dijo Michael A'Hearn, investigador principal de la nave espacial en la Universidad de Maryland. "Buscamos estas partículas e hielo, pero no los vismos, alrededor del cometa Tempel 1."

Los nuevos hallazgos muestran que Hartley 2 actúa de forma diferente que el cometa Tempel 1 y los otros tres núcleos de cometas fotografiado por la sonda espacial. El dióxido de carbono parece ser una clave para entender Hartley 2 y explica por qué las superficies lisas y rugosas responden de manera diferente al calentamiento solar, y tienen diferentes mecanismos por los cuales, escapa el agua del interior del cometa.

"Cuando vimos por primera vez todas las partículas que rodean el núcleo del cometa, la boca se mos quedó abierta", dijo Pete Schultz, co-investigador de la misión EPOXI en la Universidad Brown. "Las imágenes de la misión Stéreo revelan que hay bolas de nieve en frente y detrás del núcleo, haciendo que parezca una escena como uno de esos globos de nieve de cristal".

Los datos muestran la superficie lisa del cometa Hartley 2 y se comporta como la mayoría de la superficie del cometa Tempel 1, con agua que se evapora de la superficie y se filtra a través del polvo. Sin embargo, las áreas ásperas de Hartley 2, con chorros de dióxido de carbono que rocían las partículas de hielo, son muy diferentes.

Según ha relatado Jessica Sunshine, investigadora de EPOXI y directora adjunto de la Universidad de Maryland. "Debajo de la zona media del cometa, el hielo de agua se convierte en vapor de agua que fluye a través del material poroso, con el resultado de que cerca del cometa en esta área, vemos una gran cantidad de vapor de agua."

Ingenieros en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, han estado buscando señales de partículas de hielo salpicada en la nave espacial. Hasta el momento han encontrado partículas, que se calcula pesan un poco menos de la masa de un copo de nieve, y que podrían haber golpeado la nave, pero no dañarla.

Los científicos necesitarán un análisis más detallado para determinar la duración de esta tormenta de nieve cósmica o cometaria, y si las diferencias en la actividad entre mediados y final del cometa son tras el resultado de como se formó el cometa hace aproximadamente 4.5 mil millones de años o es debido a efectos más recientes evolutivos.

EPOXI es una combinación de los nombres de los dos misiones diferentes: las Observaciones y Caracterización de Planetas Extrasolares (EPOCh), y el sobrevuelo del cometa Hartley 2, llamada Deep Impact Extended Investigation (DIXI).

Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto Tecnológico de California, dirige la misión EPOXI de Ciencia y Tecnología Espacial de la NASA. La nave fue construida para la NASA por Ball Aerospace & Technologies Corp., en Boulder, Colorado

Galería de imágenes del cometa Hartely 2 (Recomendado)

Imágenes propiedad: NASA/JPL-Caltech/UMD

Fuente: NASA

La sonda Hayabusa ha traído restos del asteroide Itokawa

Thursday, November 18, 2010

Los científicos involucrados en la primera misión espacial cuyo propósito principal era traer material de la superficie de asteroides y regresar a la Tierra, han confirmado la presencia de partículas recogidas en un recipiente pequeño a bordo de la sonda espacial Hyabusa, de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

El 14 de junio de 2010, Hayabusa aterrizó en la remota cordillera de prueba Woomera en Australia del Sur, concluyendo una misión extraordinaria de exploración, en la también los científicos e ingenieros de la NASA han jugado un papel muy imporatante.

La investigación inicial de un microscopio electrónico revela unos 1.500 granos identificados como partículas de roca, y que se consideran de origen extraterrestre, ya que son restos de un asteroides. Su tamaño es generalmente de menos de 10 micrómetros. El manejo de estos granos requiere de habilidades y técnicas muy especiales. JAXA está desarrollando las técnicas de manejo necesarias para preparar el equipo asociado que se encargará de los análisis posteriores.

Lanzada el 09 de mayo 2003, desde el Centro Espacial de Kagoshima, Uchinoura, Japón, Hayabusa fue diseñada como un banco de pruebas en vuelo. Su misión: investigar varias tecnologías nuevas de ingeniería, necesarias para el retorno de muestras de asteroides a la Tierra para su posterior estudio. Con Hayabusa, los científicos e ingenieros JAXA esperan obtener información detallada sobre la propulsión eléctrica y navegación autónoma, así como una toma de muestras de asteroides y la cápsula de reentrada de la muestra.

Los 510 kilogramos de la sonda espacial Hayabusa se reunieron con el asteroide Itokawa, en septiembre de 2005. En los siguientes dos años y medio, la nave hizo observaciones científicas de cerca y sobre la forma del asteroide, el terreno, la distribución de la superficie, la altitud, composición mineral, gravedad y la forma en que refleja los rayos del sol. El 25 de noviembre de ese año, Hayabusa aterrizó brevemente en la superficie de Itokawa. Eso fue sólo la segunda vez en la historia de una nave espacial desciende a la superficie de un asteroide (la sonda de la NASA Near Earth Asteroid Rendezvous aterrizó sobre el asteroide Eros el 12 de febrero de 2001).

La nave partió del asteroide Itokawa en enero de 2007. Un equipo de navegantes japoneses y estadounidenses ha guiado a la sonda Hayabusa en el tramo final de su viaje. En conjunto, se calculó la maniobra final de corrección de trayectoria del sistema de propulsión de iones que Hayabusa tuvo que realizar para un regreso con éxito.

Para obtener los datos que se quieren obtener, el equipo de navegación con frecuencia ha llamado a estaciones de seguimiento de JAXA en Japón, así como los de la Red ed Espacio Profundo de la NASA (Deep Space Network), que tiene sus antenas en Goldstone, en el desierto de Mojave, cerca de Madrid, en España, y cerca de Canberra, Australia . Además, las estaciones mantienen las comunicaciones casi continuamete con la nave espacial para mantenerlos informados sobre la salud de las naves espaciales.

Después de que la sonda Hayabusa regresó, los miembros del equipo lo recuperaron y la transportaron a las instalaciones de la JAXA en Sagamihara, Japón. Allí, los científicos japoneses sobre astromateriales, asistidos por dos científicos de la NASA y uno de Australia, han realizado la catalogación preliminar y el análisis del contenido de la cápsula.

Para obtener más información acerca de la misión Hayabusa: http://www.isas.jaxa.jp/e/enterp/missions/hayabusa/index.shtml

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Las sondas espaciales Voyager 1 y 2 visitaron Saturno hace 30 años

Saturday, November 13, 2010

Ed Stone, científico del proyecto para la misión Voyager 1 y 2 de la NASA, recuerda la primera vez que vio la forma retorcida en uno de los anillos más estrechos de Saturno. Fue el día en que la sonda espacial Voyager 1 realizó su máximo acercamiento al planeta gigante de los anillos, hace 30 años. Los científicos de todo el mundo, frente de los monitores de televisión, han estado estudiando minuciosamente las imágenes y los datos, todos los días, durante este período desde el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California.

Las innumerables partículas que comprenden los anillos de Saturno, se encuentran en órbitas casi circulares alrededor de Saturno. Por lo tanto, fue una sorpresa descubrir que el anillo F, descubierto tan sólo un año antes por las sondas Pioneer 11 de la NASA, había grupos rebeldes y oscilaciones.

"Estaba claro que la sonda Voyager nos enseñó a un Saturno diferente", dijo Stone, ahora con base en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. "Una y otra vez, la nave reveló cosas inesperadas para muchos, que a menudo tomó días, meses e incluso años para descubrirlas."

La curiosidad del anillo F fue sólo uno de los muchos fenómenos extraños descubiertos en los encuentros cercanos de Voyager con Saturno, que se produjo el 12 de noviembre de 1980, por la sonda Voyager 1, y el 25 de agosto 1981, por la sonda espacial Voyager 2. Las naves Voyager tenían la responsabilidad de encontrar seis lunas pequeñas y revelar el terreno de Encelado que tenía que presentar algún tipo de actividad geológica.

Las imágenes de los dos encuentros también desvelaron las tormentas de Saturno, que se producen en la turbulenta atmósfera del planeta, y que no había aparecido nuca dsede las observaciones con telescopios terrestres. Los científicos utilizaron los datos de las sondas Voyager para resolver un debate sobre si Titán tenía una atmósfera gruesa o delgada, encontrando que Titán estaba cubierto de una espesa niebla de hidrocarburos, una atmósfera rica en nitrógeno. El hallazgo llevó a los científicos a predecir que podrían ser mares de metano líquido y etano en la superficie de Titán, dato que se ha confirmado recientemente con la misión Cassini en Saturno.

"Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo poco que realmente sabía acerca del Sistema Solar antes de Voyager", agregó Stone. "Hemos descubierto cosas que no sabíamos que estaban ahí, así una y otra vez."

De hecho, las Voyager suscitaron tantas nuevas preguntas que otra sonda espacial fue enviada para investigar los misterios, la sonda Cassini de la NASA. Mientras que la Voyager 1 tiene realizó un vuelo de unos 126.000 kilómetros por encima de las nubes de Saturno y la sonda Voyager 2 se acercó lo más cerca a unos 100.800 kilometros, la sonda espacial Cassini ha sumergido a esta altura y algo menor en sus órbitas alrededor de Saturno desde su llegada en 2004.

Debido a la misión extendida de Cassini alrededor de Saturno, los científicos han encontrado explicaciones para muchos de los misterios visto por primera vez por la Voyager. Cassini ha descubierto un mecanismo para explicar el nuevo terreno de Encelado, que tiene fisuras bandas en su superficie helada, con chorros de vapor de agua y partículas orgánicas. El estudio reveló que Titán tiene lagos de hidrocarburos líquidos en su superficie (metano) y mostró lo similar a la Tierra que la luna es en realidad. Los datos de Cassini también han resuelto cómo dos pequeñas lunas descubiertas por Voyager, Prometeo y Pandora, tiran del anillo F para crear su forma retorcida y las estelas con forma de bolas de nieve.

"Cassini está en deuda con la Voyager por sus descubrimientos fascinantes y por allanar el camino para la Cassini", dijo Linda Spilker, científico del proyecto Cassini en el JPL, que comenzó su carrera trabajando en la Voyager desde 1977 a 1989. "En la Cassini, todavía comparan nuestros datos con las Voyager y con orgullo de aprovecharse del patrimonio de las Voyager."

Pero las sondas Voyager dejaron algunos misterios que Cassini aún no ha resuelto. Por ejemplo, los científicos vieron por primera vez un patrón climático hexagonal revelado en las imágenes de las Voyager sobre el polo norte de Saturno. Cassini ha obtenido imágenes de mayor resolución del hexágono, que según creen los científicos es una onda muy estable en una de las corrientes de chorro que sigue estando 30 años más tarde, pero los científicos todavía no están seguros de qué fuerzas puedan mantener el hexágono tanto tiempo.

Aún más desconcertante es algo en forma de cuña, como nubes transitorias de partículas diminutas que la Voyager descubrió en órbita en el anillo B de Saturno. Los científicos las llaman "rayos" porque se veían como los radios de la bicicleta. Los científicos de Cassini han estado buscando en ellos desde que la primera nave espacial llegó. A medida que Saturno se acercó al equinoccio, el sol y la luz llegó a los anillos de canto y los radios volvieron a aparecer en la parte exterior del anillo B de Saturno. Pero los científicos de Cassini siguen probando sus teorías de lo que podría ser la causa de estas características extrañas.

"El hecho de que todavía hoy tenemos grandes misterios sobre Saturno, va a demostrar lo mucho que nos queda por aprender acerca de nuestro Sistema Solar", dijo Suzanne Dodd, gerente de las Voyager, con base en el JPL. "Hoy en día, la sondas espaciales Voyager continúan como pioneros que viajan hacia el borde de nuestro sistema solar y la sonda espacial Voyager entrará en el espacio interestelar , donde seguramente hará otros descubrimientos más inesperados, pero quizá no podamos verlo"

La sonda espacialVoyager 1, lanzada el 5 de septiembre de 1977, está actualmente a unos 17 millones de kilómetros de distancia del Sol. Es la nave más distante que se encuentra de nostros. La sonda espacial Voyager 2, lanzada el 20 de agosto de 1977, está actualmente a unos 14 mil millones de kilómetros de distancia del sol.

Las Voyagers fueron construidas por el JPL, que continúa controlando ambas naves. La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. JPL gestiona Cassini para la NASA. El orbitador Cassini y sus dos cámaras de a bordo fueron diseñadas, desarrolladas y ensambladas en el JPL.

Más información sobre las sondas Voyager está disponible en: http://www.nasa.gov/voyager y http://voyager.jpl.nasa.gov/.

Más información sobre la misión Cassini está disponible en: http://www.nasa.gov/cassini y http://saturn.jpl.nasa.gov/.

Imagen propiedad: NASA/JPL and NASA/JPL/SSI

Fuente: NASA

Imágenes del cometa Hartley 2 en noviembre de 2010

Tuesday, November 9, 2010

La sonda espacial EXPORI de la NASA sobrevoló exitosamente el cometa Hartley 2 el pasado jueves 4 de noviembre a las 7 am hora del Pacífico (10 am EDT), capturando estas impresionantes imágenes del cometa. Los científicos dicen que las primeras imágenes del sobrevuelo proporcionarán nueva información sobre el volumen del cometa y el material arrojado desde su superficie.

"Las primeras observaciones del cometa muestran, por primera vez, la actividad y las características individuales en el núcleo", dijo el investigador principal EPOXI Michael A'Hearn de la Universidad de Maryland, College Park. "Ciertamente tenemos las manos llenas. Las imágenes están llenas de enormes datos sobre el cometa Hartley 2, y eso es lo que esperábamos."

EPOXI es una misión extendida que utiliza la sonda que ya estaba en el espacio Deep Impact. Su fase de encuentro con Hartley 2 comenzó a la 1 pm PDT(16:00 EDT) el 3 de noviembre, cuando la nave comenzó a dirigie sus dos cámaras hacia el núcleo del cometa. Las imágenes del núcleo del cometa comenzaron a llegar una hora más tarde.

"La nave espacial ha proporcionado las observaciones más extensas de un cometa en la historia de la astronomía", dijo Ed Weiler, administrador asociado de Ciencia Espacial de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "Los científicos e ingenieros han logrado que una nave espacial ya construida y situada en el espacio, efectúe una misión de esta envergadura, con el ahorro que esto ha supuesto, es la nueva forma de hacer ciencia."

Imágenes de la misión EPOXI revelan que el cometa Hartley 2 tiene un volumen 100 veces menor que el cometa Tempel 1, el primer objetivo que visitó Deep Impact. Más revelaciones interesantes sobre Hartley 2 se esperan en próximas semanas ya que el análisis de las imágenes continúa.

Las estimaciones iniciales indican que la nave estaba a unos 700 kilómetros del cometa, en el punto más cercano del encuentro. Eso es casi la distancia exacta que se ha calculado por los ingenieros antes del vuelo sobre el cometa.

"Es un testamento a la habilidad de nuestro equipo que nos clavó exactamente la distancia de sobrevuelo de un cometa que además, le gusta moverse por el cielo tanto," dijo Tim Larson, gerente de EPOXI y del proyecto en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California "Si bien es genial para ver las imágenes, todavía hay trabajo por hacer. Tenemos tres semanas de proyección de imágenes por delante."

EPOXI es una misión extendida que utiliza la sonda espacial Deep Impact que ya estaba en el espacio, para explorar distintos objetivos celestes. El nombre en sí EPOXI, es una combinación de los nombres de los dos componentes de la misión extendida: las observaciones de planetas extrasolares, llamada Extrasolar Planet Observations and Characterization (EPOCh), y el sobrevuelo del cometa Hartley 2, llamada Deep Impact Extended Investigation (DIXI). La nave seguirá siendo conocida como "Deep Impact".

Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto Tecnológico de California, dirige la misión EPOXI de Ciencia Espacial de la NASA. La nave fue construida para la NASA por Ball Aerospace & Technologies Corp., en Boulder, Colorado

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/UMD

Fuente: NASA

Misión STS-133 último vuelo del Discovery

Wednesday, November 3, 2010

Ha sido un gran caballo de batalla, un embajador, el científico y el emisario de la igualdad de oportunidades. El transbordador espacial Discovery ha cumplido con todos los papeles a lo largo de sus 352 días en el espacio, hasta el momento. Ahora ha llegado el momento de su vuelo final en la que será su última misión, la misión espacial STS-133 de la NASA.

Ha sido el primer transbordador que se ha adentrado en nuevos territorios en varias ocasiones, y está a punto de hacerlo otra vez: Después de la misión STS-133, el Discovery será el primero de la flota de los transbordadores en retirarse.

"Estamos terminando el programa del transbordador espacial (Space Shuttle Program)", dijo el comandante Steve Lindsey de la misión STS-133 . "Además de la emoción de completar la Estación Espacial Internacional y todas las cosas que hacemos, espero que la gente tenga una idea de lo que ha siginificado el transporte espacial, llevado acabo por los transbordadores, y que entrará de lleno en la historia, por lo que hemos hecho y lo que está apunto de terminarse. Debido a que probablemente nunca veamos volar nada igual de nuevo."

Después de la misión STS-133, el transbordador espacial Endeavour tiene un vuelo más. El transbordador Atlantis tiene la posibilidad de otro vuelo, y tiene que estar listo para una posible misión de rescate, ya que sería el vehículo disponible si el Endeavour lo necesitara. Así, el Discovery será el primer vehículo en lo que será sin duda, una parada de la rueda final.

Sin duda, el transboradaor Discovery se ha ganado su jubilación. Ha volado en más misiones que cualquier otro transporte (más que cualquier otra nave espacial, de hecho). Después de 38 misiones hasta la fecha, y más de 5.600 viajes alrededor de la Tierra, el Discovery ha llevado a los satélites como el Telescopio Espacial Hubble en órbita y envió la sonda robótica Ulises en su camino hacia el Sol. Fue el primer transbordador en encontrarse con la estación espacial rusa Mir, y ha transportado recientemente el laboratorio japonés Kibo a la Estación Espacial Internacional.

Al final de la misión STS-133, 180 habrán volado a bordo del Discovery, incluyendo la primeramujer piloto del transbordador y la primera mujer comandante de una misión, que resultan ser la misma persona, Eileen Collins, además, el primer astronauta afroamericano (Bernard Harris) y el primer miembro del Congreso que ha volado al espacio (Jake Garn).

"El transbordador espacial Diascovery ha proporcionado una capacidad increíble para este país de recopilación de datos", dijo Lunney. "Creo que todavía estamos clasificando muchos de ellos, tratando de averiguar lo que todos hemos aprendido de él. Este capítulo de nuestra historia del espacio, conocido como la era de los transbordadores espaciales, ha sido increíble. "

Fecha prevista de lanzamiento: jueves 4 de noviembre de 2010

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

El cometa Hartley 2 será visitado por la sonda espacial Deep Impact

Thursday, October 28, 2010

La misión EPOXI de la NASA sigue acercando a su objetivo, el cometa Hartley 2, a una velocidad de 12.5 kilómetros por segundo. El 4 de noviembre aproximadamente a las 10:01 hora local (7:01 am hora del Pacífico) la sonda espacial hará su mayor aproximación al cometa a una distancia de unos 700 kilómetros. Será la quinta vez que un cometa ha sido fotografiado de cerca y la primera vez en la historia que dos cometas se han fotografiado con los mismos instrumentos y la misma resolución espacial.

"El cometa Hartley 2 es un gran espectáculo con más de una sorpresa para el equipo científico de la misión", dijo el investigador principal de EPOXI Mike A'Hearn de la Universidad de Maryland, College Park. "Esperamos más sorpresas durante el encuentro".

Las observaciones científicas del cometa Hartley 2 se iniciaron el pasado 5 de septiembre. Se está proporcionando al equipo de EPOXI de la tecnlogía científica más sofisticada para obtener de la mejor vista ampliada de un cometa en la historia durante su paso por el sistema solar interior. Las observaciones además, continuarán durante la fase de encuentro de la misión.

Las horas que rodean el encuentro con el cometa, serán especialmente difíciles para el equipo de la misión, ya que están al mando de una nave espacial reciclada que no fue diseñada para este vuelo sobre el cometa. La nave fue diseñada y aplicada con éxito para el encuentro de Deep Impact con el cometa Tempel 1, el 4 de julio de 2005. Al reciclar Deep Impact que ya estaba construida, la misión EPOXI ha obtenido un ahorros del orden de 90% de una hipotética misión con objetivos similares, partiendo desde cero.

"Si tuviéramos que empezar desde el principio, probablemente habría que mover algunos de los componentes de la nave espacial a diferentes lugares", dijo Tim Larson, gerente del proyecto para la misión EPOXI del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California "Pero hemos desarrollado la creatividad para trabajar con lo que tenemos. Esta nave, y el equipo de la misión, han registrado ya 3,2 mil millones millas en los últimos cinco años, y estamos seguros de que tenemos un plan de éxito en el acercamiento que tendrá lugar con el cometa Hartley 2."

La fase de encuentro de la misión, comienza la noche del 03 de noviembre, cuando la nave está a 18 horas del momento de máxima aproximación al núcleo del cometa. En ese momento la sonda espacial, dejará de transmitir a través de su gran antena de alta ganancia para sí mismo y se reorientará para que una cámara de infrarrojos se mantenga fija en el cometa durante las siguientes 24 horas.

"Cuando se inicia la fase de encuentro, todas las imágenes de la nave espacial se van a almacenar a bordo de sus dos equipos", dijo Larson. "Poco después de sobrevolar el cometa alrededor de las 7 am, hora local, vamos a ser capaces de reorientar la nave espacial, para que podamos mantener la cámara fija en el núcleo del cometa, mientras que apunta nuestra gran antena de alta ganancia hacia la Tierra."

"Vamos a estar esperando", dijo A'Hearn. "Las imágenes en su máxima aproximación no llegarán a la Tierra, hasta muchas horas después del encuentro real, debido a la memoria de la nave espacial. Tendremos algunas pistas de cómo este núcleo difiere del cometa Tempel 1, en torno a cinco imágenes que se llegarán a la Tierra sólo una hora después del máximo acercamiento. "

EPOXI es una misión extendida que utiliza la sonda espacial Deep Impact que ya estaba en el espacio, para explorar distintos objetivos celestes. El nombre en sí EPOXI, es una combinación de los nombres de los dos componentes de la misión extendida: las observaciones de planetas extrasolares, llamada Extrasolar Planet Observations and Characterization (EPOCh), y el sobrevuelo del cometa Hartley 2, llamada Deep Impact Extended Investigation (DIXI). La nave seguirá siendo conocida como "Deep Impact".

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

La sonda Rosetta desenmascara a un falso cometa

Wednesday, October 20, 2010

Un atropello cósmico en el que el conductor se da a la fuga, dos asteroides en el lugar y en el momento equivocado; las únicas pistas: un gran rastro de escombros y una identidad falsa. Afortunadamente, la sonda Rosetta de la ESA ha sido capaz de resolver el caso.

Rosetta aprovechó la ventaja de encontrarse lejos de la Tierra para observar el misterioso objeto ‘P/2010 A2’ desde una perspectiva única. A través del objetivo de su cámara OSIRIS, la sonda europea descubrió que este objeto no se trataba de un cometa, como se sospechaba desde un principio, sino del rastro de escombros generados tras la colisión de dos asteroides.

Un telescopio desde la superficie de la Tierra descubrió el P/2010 A2 en Enero de 2010 durante una inspección rutinaria del firmamento. Este objeto se clasificó inmediatamente como un cometa por presentar una larga cola, aunque los astrónomos no estaban del todo convencidos. El P/2010 A2 se encuentra en el cinturón interior de asteroides, describiendo una órbita casi circular, mientras que la mayoría de los cometas se acercan al Sol desde los confines del Sistema Solar recorriendo elipses de proporciones gigantescas.

Por otra parte, el P/2010 A2 no parecía presentar un núcleo que diera origen a su cola, simplemente presentaba una brillante estela. “Éramos conscientes de que hacía falta observar el P/2010 A2 desde un punto de vista diferente, y Rosetta se encontraba en el lugar idóneo para investigarlo de cerca”, explica Colin Snodgrass del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, en Alemania.

Al comparar las imágenes obtenidas por Rosetta con las de los telescopios en Tierra y con modelos matemáticos, se detectó que la cola no estaba compuesta por un flujo continuo de material eyectado por un hipotético núcleo, como sucede en los cometas, sino que se trataba de un conjunto de partículas que fueron arrojadas al espacio en un momento concreto.

La causa más probable sería la colisión entre dos asteroides, pero, de ser así, ¿cuándo sucedió el accidente?

El Dr. Snodgrass y su equipo se dieron cuenta de que, gracias a la resolución de las imágenes tomadas por Rosetta, podían utilizar la forma y el tamaño de la estela como base para hacer una estimación bastante precisa de cuándo tuvo lugar la colisión.

Su investigación dio como resultado un periodo de diez días, centrado en el pasado día 10 de Febrero de 2009, prácticamente un año antes de su descubrimiento.

“Estamos muy seguros de que sucedió en esas fechas, ya que nos hemos basado en datos de muy alta calidad”, precisa el Dr. Snodgrass.

Un equipo internacional, en el que se encuentra Jessica Agarwal, antigua investigadora asociada a la ESA, fue capaz de distinguir un asteroide de unos 120 m de diámetro al frente del rastro de escombros.

Al introducir los resultados de estas observaciones en el modelo matemático de la colisión, el Dr. Snodgrass y su equipo concluyeron que el otro asteroide probablemente fuese muy pequeño, de tan sólo unos pocos metros de diámetro, por lo que habría quedado completamente destruido tras la colisión.

“Es muy emocionante investigar los restos de una colisión tan reciente”, comenta Rita Schulz, Científica del Proyecto Rosetta para la ESA.

Se estima que este tipo de impactos sólo suceden una vez cada mil millones de años, si nos centramos en un asteroide en concreto. Sin embargo, teniendo en cuenta el gran número de objetos que componen el cinturón de asteroides, podría suceder una colisión como esta cada doce años, aproximadamente.

A medida que avanza la tecnología, somos capaces de detectar objetos más pequeños en el firmamento; el Dr. Snodgrass espera que las nuevas generaciones de telescopios permitan cada año observar colisiones entre asteroides más pequeños.

“El asteroide P/2010 A2 podría ser tan sólo un anticipo de los nuevos descubrimientos que nos esperan”, concluye el Dr. Snodgrass.

Imagen propiedad: ESA / C. Carreau / MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

Fuente: ESA

Nebulosa de la Laguna

Monday, October 18, 2010

Esta imagen se asemeja a un lienzo en el que el artista ha desarrollado toda su imaginación para desplegar esta "obra de arte" llena de color. Podemos ver unas crestas, que parecen fluir en el espacio, en diferentes tonalidades, en esta fotografía de la Nebulosa de la Laguna, que abarca un área de casi 3 años-luz de ancho. Los colores de la imagen corresponden a la de emisión de gas ionizado en la nebulosa y fueron grabados por la cámara del telescopio Hubble de la NASA y ESA.

También conocida como M8 en el Catálogo Messier, la nebulosa es una región de formación estelar en la constelación de Sagitario que aparece muy nítida a los ojos del Telescopio Espacial Hubble, y que vista de cerca revela ondulantes formas esculpidas por la luz energética y los vientos de las nuevas estrellas formadas de la región. Por supuesto, la Nebulosa de la Laguna es un destino popular para los observadores del cielo nocturno con telescopios.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Hubble observa una colisión de asteroides

Wednesday, October 13, 2010

El Telescopio Espacial Hubble ha capturado por primera vez las fotos de una colisión entre dos asteroides. Las imágenes muestran un objeto extraño en forma de X, en la cabecera de un rastro de lo que parecía ser un cometa. En enero, los astrónomos comenzaron a utilizar el Hubble para realizar el seguimiento del objeto durante cinco meses. Ellos pensaban que habían sido testigos de una colisión reciente de asteroides, pero se sorprendieron al saber que la colisión se produjo a principios de 2009.

"Esperábamos que el campo de escombros se expandieran de manera espectacular, como la metralla de una granada de mano," dijo el astrónomo David Jewitt de la Universidad de California en Los Ángeles, que es el líder de las observaciones del Hubble. "Pero lo que ocurrió fue todo lo contrario. Hemos encontrado que el objeto se está expandiendo muy, muy lentamente".

El objeto peculiar, denominado P/2010 A2, se encontró circulando por el cinturón de asteroides, un depósito de millones de cuerpos rocosos entre las órbitas de Marte y Júpiter. Se estima que se producen colisiones como ésta una vez al año. Se conoce que cuando los objetos chocan, inyectan polvo hacia el espacio interplanetario. Pero hasta ahora, los astrónomos se han basado en modelos para hacer predicciones acerca de la frecuencia de estas colisiones y la cantidad de polvo producido.

Capturar fotografías de asteroides que chocan es difícil debido a que los grandes impactos son poco frecuentes, mientras que los más pequeños, como el que produjo P/2010 A2, son muy débiles. Los dos asteroides que componen P/2010 A2 no se conocían antes de la colisión, ya que eran demasiado débiles para ser observados. La propia colisión fue observable debido a la posición de los asteroides en relación con el Sol. Alrededor del 10 o 11 meses más tarde, en enero de 2010, el Lincoln Near-Earth Research (LINEAR) Program Sky Survey, vio la cola parecido a un cometa producido por la colisión. Pero sólo Hubble ha podido discernir el patrón del objeto con forma de X, que ofrece pruebas inequívocas de que algo extraño se había producido en el supuesto cometa.

Aunque las imágenes del Hubble dan pruebas convincentes de una colisión de asteroides, Jewitt dice que todavía no dispone de información suficiente para descartar otras explicaciones para el peculiar objeto.

Las imágenes del Hubble, capturadas entre enero y mayo de 2010 con Gran Cámara del telescopio, revelan un objeto puntual de unos 400 pies de ancho, con una larga cola, y el polvo que fluye detrás, nunca antes se visto con forma de X. Los tamaños de las partículas en la cola se estiman que varían desde aproximadamente 1/25TH de una pulgada a una pulgada de diámetro.

El objeto de 400 pies de ancho en la imagen del Hubble, es el remanente de un organismo precursor de un poco más grande. Los astrónomos creen que una piedra más pequeña, tal vez 10 a 15 pies de ancho, se estrelló contra la más grande. La pareja probablemente chocó a gran velocidad, alrededor de 11.000 kilómetros por hora, que cuando estrellaron y vaporizó el pequeño asteroide y eyectó el material de la más grande. Jewitt estima que el encuentro violento ocurrió en febrero o marzo de 2009 y fue tan poderoso como la detonación de una pequeña bomba atómica.

la radiación solar barrió luego los escombros tras el asteroide remanente, formando una cola de cometa. La cola contiene polvo suficiente para hacer una bola de 65 pies de ancho. La revista científica Nature publicará los resultados de la investigación el 14 de octubre.

"Una vez más, el Hubble ha revelado fenómenos inesperados que ocurren en el patio de nuestro entorno planetario", dijo Eric Smith, científico del programa Hubble de la NASA en Washington. "A pesar de que a menudo las profundas observaciones del Hubble del universo o hermosas imágenes de nebulosas brillantes de nuestra galaxia producen los titulares, las observaciones como ésta de los objetos en nuestro sistema solar nos recuerdan la cantidad de exploración que todavía tenemos que hacer a nivel local."

Los astrónomos planean utilizar el Telescopio Hubble el próximo año para ver el objeto de nuevo. Jewitt y sus colegas esperan ver hasta qué punto el polvo se ha desplazado hacia atrás por la radiación del sol y cómo la estructura misteriosa en forma de X ha evolucionado.

Imágenes propiedad: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA)

Fuente: Telescopio Espacial Hubble

La sonda Venus Express se enfrenta a la atmósfera venusiana

Tuesday, October 12, 2010

La atmósfera sobre las regiones polares de Venus es más fina de lo que se pensaba. ¿Qué cómo podemos saberlo? Porque la misión Venus Express de la ESA ha estado allí para comprobarlo. Esta vez no se limitó a tomar datos desde su órbita, sino que se zambulló en las capas superiores de la venenosa atmósfera de nuestro planeta vecino para realizar medidas de primera mano.

Venus Express atravesó las últimas capas de la atmósfera de Venus durante tres series de pases a baja altura realizados entre Julio y Agosto de 2008, en Octubre de 2009 y entre Febrero y Abril de 2010. El objetivo era medir la densidad de las capas superiores de la atmósfera de Venus sobre las regiones polares, un experimento sin precedentes en este planeta.

La campaña ya ha generado diez resultados completos, que demuestran que la atmósfera sobre las regiones polares de Venus es un 60% más fina de lo esperado. Este sorprendente resultado podría indicar la presencia de ciertos fenómenos naturales actuando en la atmósfera de Venus. Un equipo de científicos dirigido por Ingo Mueller-Wodarg del Imperial College de Londres está investigando las posibles causas.

La densidad es un parámetro crítico para los controladores de esta misión, que están analizando la posibilidad de reducir todavía más la altura a la que Venus Express sobrevuela el planeta, lo que permitiría modificar la órbita y aumentar la vida de la misión.

“Sería peligroso que el satélite descienda más en la atmósfera sin comprender antes cómo se comporta la atmósfera de Venus”, comenta Pascal Rosenblatt, del Royal Observatory de Bélgica, miembro del equipo de control de la misión.

Tan sólo el hecho de que Venus Express pueda realizar este tipo de mediciones es de por sí digno de admiración. El satélite no fue diseñado para realizar estas maniobras y no tiene instrumentos capaces de medir directamente la densidad de la atmósfera. Para lograrlo, las estaciones de seguimiento en la Tierra han monitorizado con precisión cómo se reducía la velocidad de la sonda al cruzar las capas más altas de la atmósfera venusiana, como resultado de la resistencia aerodinámica.

Además, el equipo en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania, decidió girar los paneles solares de Venus Express de forma que uno permanezca paralelo y el otro perpendicular a la velocidad de vuelo. Como resultado, la resistencia aerodinámica induce un giro en el satélite.

La atmósfera de Venus se extiende desde la superficie del planeta hasta unos 250 km. Durante la campaña de Abril, Venus Express sobrevoló la superficie de Venus a tan sólo 175 km de altura.

Además de éste sorprendente resultado, la rotación del satélite permitió registrar un cambio abrupto en la densidad atmosférica al pasar del día a la noche de Venus. La próxima semana, Venus Express se zambullirá de nuevo en la atmósfera venusiana, esta vez descendiendo hasta los 165 km.

En base a estos resultados, el equipo de operaciones podrá modificar la trayectoria de Venus Express, reduciendo a la mitad el tiempo necesario para completar una órbita, lo que permitirá realizar nuevos experimentos científicos. En la órbita elíptica en la que se encuentra actualmente, Venus Express necesita 24 horas para completar una vuelta entorno al planeta, acercándose a 250 km de su superficie en el periastro y alejándose hasta los 66 000 km en el apoastro.

Cuando Venus Express se encuentra lejos del planeta, la gravedad del Sol la aparta ligeramente de su trayectoria nominal. Para compensar esta perturbación, cada 40-50 días se deben encender los motores de la sonda, consumiendo un combustible que a este ritmo se habrá agotado en 2015. Con el objetivo de aumentar la vida de la misión, el equipo de operaciones planea reducir la altura de la órbita (en su apoastro) utilizando la atmósfera del planeta para frenar la sonda. Se trata de una maniobra muy delicada y potencialmente peligrosa, que requiere un minucioso calculo previo.

“Todavía necesitamos terminar una serie de estudios preliminares para poder calcular en detalle esta delicada maniobra”, comenta Håkan Svedhem, Científico del Proyecto Venus Express para la ESA. “Si nuestros experimentos demuestran que se puede realizar la maniobra con total seguridad, seremos capaces de reducir la altura del apoastro de Venus Express a principios de 2012.”

Mientras tanto, los equipos de científicos involucrados en la misión se muestran muy satisfechos con los datos obtenidos hasta la fecha. “No podíamos estudiar esta región con nuestros instrumentos porque la atmósfera es demasiado fina, pero ahora estamos tomando medidas de primera mano”, concluye el Dr. Mueller-Wodarg.

Imágenes propiedad: ESA / Animación courtesía de P. Rosenblatt, Royal Observatory of Belgium

Fuente: ESA

La Nebulosa Roseta

Saturday, October 9, 2010

nebulosa rosettaSituada a unos 5.000 años luz de la Tierra, esta imagen muestra a la región de formación de estrellas de la nebulosa Roseta. Los datos obtenidos del Observatorio de Rayos X Chandra aparecen de color rojo y se indica con una línea blanca que delimita las observaciones. Los rayos X revelan cientos de estrellas jóvenes en el cúmulo central y otros grupos más débiles en todas direcciones. Los datos ópticos del Digitized Sky Survey y el Observatorio Nacional Kitt Peak (en color púrpura, naranja, verde y azul) muestran grandes áreas de gas y polvo, entre ellos los pilares gigantes de gas que permanecen después de la intensa radiación de las estrellas masivas.

Un reciente estudio de Chandra del cúmulo que aparece en el lado derecho de la imagen, llamado NGC 2237, proporciona la primera prueba de las estrellas de baja masa en este grupo de cúmulos satélites. Anteriormente, sólo se habían descubierto 36 estrellas jóvenes en NGC 2237, pero con las observaciones de Chandra se ha incrementado esta muestra a cerca de 160 estrellas. La presencia de fuentes de rayos X que emiten las estrellas alrededor de los pilares y la detección de un flujo de salida - comúnmente asociado a estrellas muy jóvenes - procedentes de un área oscura de la imagen óptica, indica que la formación estelar continúa en NGC 2237. Al combinar estos resultados con estudios anteriores, los científicos concluyen que el grupo central formado en primer lugar, seguido de la expansión de la nebulosa, provocó la formación de los dos cúmulos de estrellas vecinos, incluyendo NGC 2237.

Imagen propiedad: X-ray (NASA/CXC/SAO/J. Wang et al), Optical (DSS & NOAO/AURA/NSF/KPNO 0.9-m/T. Rector et al)

Fuente: NASA

Imagen del meteorito 'Oileán Ruaidh' en Marte

Wednesday, October 6, 2010

Meteorito Oileán Ruaidh en MarteEsta es una imagen de un meteorito caído en Marte y que el Rover Opportunity de la NASA se encontró en su camino sobre la superficie del planeta rojo. Después de identificar el meteorito desde la distancia, ha llegado a su altura y lo ha estado examinando durante el pasado mes de septiembre de 2010.

Las cámaras abordo del Rover Opportunity han mostrado por primera vez el meteorito en las imágenes capturadas en el Sol 2363 de la misión del rover en el planeta Marte (16 de septiembre de 2010). Esta vista fue tomada con la cámara panorámica del rover en el Sol 2371 (24 de septiembre de 2010).

El equipo científico utilizó dos herramientas albergadas en el brazo robótico del Opportunity - el generador de imágenes microscópicas y el espectrómetro de partículas alfa de rayos X - para inspeccionar la textura de la roca y su composición. La información del espectrómetro confirmó que la roca es un meteorito compuesto de níquel y hierro. El equipo informalmente ha llamado la roca "Oileán Ruaidh" que es el nombre gaélico de una isla frente a la costa noroeste de Irlanda.

El Opportunity partió de Oileán Ruaidh y reanudó su viaje hacia el destino a largo plazo de la misión del rover en Marte, el cráter Endeavour.

La fotografía se presenta aproximadamente en color verdadero, combinando imágenes a través de tres filtros Pancam que admite longitudes de onda de 601 nanómetros, 535 nanómetros y 482 nanómetros.

Imagen propiedad: NASA / JPL-Caltech / Cornell University

Fuente: NASA

El exoplaneta GJ 436b sorprende a los astrónomos

Monday, October 4, 2010

El exoplaneta gigante GJ 436b tiene una característica especial que ha sorprendido a los astrónomos. Situado en una estrella de la constelación de Leo, el planeta gigante carece de un elemento químico, el gas metano.

Los astrónomos que han estado estudiando este planeta del tamaño de Neptuno con el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, GJ 436b tiene una cantidad muy pequeña de gas metano, un ingrediente muy común en los planetas de nuestro Sistema Solar. Esta concepción artística, muestra como se vería este exoplaneta, sin presencia apenas de metano, y parcialmente eclipsado por su estrella.

Los modelos de las atmósferas planetarias, indican que cualquier mundo con la mezcla común de hidrógeno, carbono y oxígeno, y una temperatura de hasta 1.000 grados Kelvin (1.340 grados Fahrenheit) debería tener una gran cantidad de metano y una pequeña cantidad de monóxido de carbono. Sin embargo, con el exoplaneta GJ 436b a unos 800 grados Kelvin (o 980 grados Fahrenheit), no sucede así por la ausencia del gas metano. El hallazgo demuestra la diversidad de exoplanetas, y la necesidad de seguir estudiando.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Como verían el Sistema Solar los alienígenas

Saturday, September 25, 2010

Nuevas simulaciones realizadas con un superordenador de seguimiento de las interacciones de los miles de granos de polvo con los planetas, muestra como se vería el Sistema Solar desde cierta distancia y como sería visto por supuestos alienígenas. Los modelos también dan una idea de cómo este punto de vista, podría haber cambiado; ya que nuestro sistema planetario ha madurado y transformado con el paso del tiempo.

"Los planetas del sistema solar pueden ser demasiado débiles para ser detectados directamente, pero los extraterrestres que estudiaran el sistema solar, podrían determinar fácilmente la presencia de Neptuno, ya que su gravedad muestra un pequeño hueco en el disco de polvo", dijo Marc Kuchner, astrofísico del Goddard Space FlightCenter de la NASA en Greenbelt, Maryland, que dirigió el estudio. "Esperamos que nuestros modelos nos ayuden a detectar mundos del tamaño de Neptuno, alrededor de otras estrellas."

El polvo se origina en el Cinturón de Kuiper, una zona de almacenamiento frío de partículas y otros obejetos de mayor tamaño, más allá de la órbita de Neptuno, donde millones de cuerpos helados - incluyendo Plutón - orbitan alrededor del sol. Los científicos creen que la región es una versión más vieja y con menos consistencia que los discos de escombros o partículas que han visto alrededor de estrellas como Vega y Fomalhaut.

"Nuestras nuevas simulaciones también nos permiten ver cómo fue el polvo del Cinturón de Kuiper, cuando el sistema solar era mucho más joven", dijo Christopher Stark, que trabajó con la NASA y se encuentra en la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, DC. "En efecto, podemos volver atrás en el tiempo y ver así cómo la visión distante del sistema solar, puede haber cambiado."

Los objetos del Cinturón de Kuiper en ocasiones chocan entre sí, y éste produce un aluvión de granos de hielo. Pero el seguimiento de cómo el polvo viaja a través del sistema solar no es fácil, porque las partículas pequeñas están sujetas a una variedad de fuerzas, además de la atracción gravitatoria del Sol y los planetas.

Los granos se ven afectados por el viento solar, que trabaja para llevar el polvo más cerca del sol, y la luz solar, que puede tirar o empujar hacia adentro o hacia afuera el polvo. Lo que sucede depende exactamente del tamaño del grano.

Un documento sobre los nuevos modelos, que son los primeros en incluir las colisiones entre granos, apareció en la edición del 07 de septiembre de The Astronomical Journal.

"La gente sintió que el cálculo de colisión no se podía realizar porque hay demasiados de estos pequeños granos", dijo Kuchner. "Hemos encontrado una manera de hacerlo, y se ha abierto un panorama totalmente nuevo".

Con la ayuda de supercomputadoras de la NASA, los investigadores mantuvieron lengüetas de 75.000 partículas de polvo al interactuar con los planetas exteriores, la luz del sol, el viento solar - y entre ellos.

El tamaño del polvo modelo, osciló entre el ancho del ojo de una aguja (0,05 pulgadas o 1,2 milímetros) a más de mil veces más pequeño, similar en tamaño a las partículas en el humo. Durante la simulación, los granos fueron colocados en uno de los tres tipos de órbitas en el Cinturón de Kuiper, basado en las ideas actuales de la rapidez con el que el polvo se produce.

De los datos obtenidos, los investigadores crearon imágenes que representan como se vería el Sistema Solar en infrarrojos, desde lejos o como nos verían desde otras estrellas, utilizando telescopios como los nuestros.

"Una cosa que he aprendido es que, incluso en el sistema solar hoy en día, las colisiones juegan un papel importante en la estructura del Cinturón de Kuiper", explicó Stark. Esto se debe a que las colisiones tienden a destruir las partículas grandes antes de que puedan derivar muy lejos de donde se hacen. Esto se traduce en un anillo de polvoestrellas, especialmente Fomalhaut.

"Lo asombroso es que ya hemos visto estos anillos estrechos alrededor de otras estrellas", dijo Stark. "Uno de nuestros próximos pasos será simular los discos de escombros alrededor de Fomalhaut y otras estrellas para ver la distribución del polvo y si nos habla de la presencia de planetas."

Los investigadores también planean desarrollar una visión más completa del disco de polvo del sistema solar, modelando las fuentes más cercanas al lugar del sol, incluyendo el cinturón principal de asteroides y los miles de asteroides troyanos llamados acorralados por la gravedad de Júpiter.

Imagágenes: NASA/ESA/P. Kalas (Univ. of California, Berkeley)/ Goddard/Marc Kuchner and Christopher Stark

Fuente: NASA

Nebulosa del Reloj de Arena

Thursday, September 23, 2010

Nebulosa Reloj de ArenaLas arenas del tiempo se agotan para la estrella central de la Nebulosa del Reloj de Arena. Con su combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase, representa el final de la vida de una estrella similar al Sol, cuando sus capas externas son expulsadas (supernovas) y su núcleo se convierte en una estrella enana blanca y fría. En 1995, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble, para realizar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluída esta.

Aparecen rodeando la estrella, anillos de colores de gas brillante (nitrógeno-rojo, verde-hidrógeno y oxígeno-azul) formando el contorno de las paredes tenues del "reloj de arena". La nitidez sin precedentes de las imágenes del Hubble, revela detalles sorprendentes del proceso de expulsión de las nebulosas y puede resolver el misterio pendiente de la variedad de formas complejas y simétricas de las nebulosas planetarias.

Imagen propiedad: NASA, WFPC2, HST, R. Sahai and J. Trauger (JPL)

Fuente: NASA

Noche de estrellas desde Montserrat

Wednesday, September 22, 2010

Estas fotografías están realizadas desde la montaña de Montserrat en Barcelona, en la noche del pasado 11 de septiembre. Gracias a unos amigos, he tenido la oportunidad de subir a esta montaña que bien tiene merecido el nombre de "mágica" y divisar las estrellas desde allí, con magnífica compañía. Además coincidía en que los 11 de cada mes, la gente sube a Montserrat porque se pueden ver ovnis, según una tradición cercana, y el ambiente estaba concurrido, con grupos de amigos y familias sentados en sillas y mesas a plena noche. Una gozada la experiencia, la verdad, y de los objetos volantes no identificados...¡para la próxima!.

Una curiosidad es que al filo de la montaña, situados en la base de Montserrat y mirando hacia el este, podía contemplarse el planeta Júpiter, brillando de un blanco intenso, por encima de cualquier otra estrella. Pues bien, debido al movimiento que va realizando Júpiter sobre el cielo, según avanzan los minutos y horas, algunas personas allí presentes, lo confundieron con un ovni, porque decían, y con razón, que ese objeto luminoso se estaba moviendo por encima de la montaña. Además si miramos a Júpiter fijamente, podremos observar un pequeño movimiento, como un balanceo, hacia arriba o abajo y también de derecha a izquierda, o viceversa(solo perceptible cuando lo miramos fijamente y sin movernos). Después de unos momentos de justificada confusión, la duda quedó aclarada. En estos momentos todavía se puede ver el planeta Júpiter a simple vista, para los observadores del hemisferio norte, mirando hacia el este y ganando altura según avanza la noche.

Muchas gracias a nuestros amigos de Barcelona, por la "noche mágica de Montserrat".

Imágenes propiedad: http://www.astrofotos.com.es/

La Luna creciente desde el espacio

Tuesday, September 21, 2010

En esta fotografía realizada desde del espacio, aparece La Luna en fase de cuarto creciente sobre el horizonte de la Tierra. La imagen, fue capturada por la tripulación de la Expedición 24, mientras se dirigía rumbo a la Estación Espacial Internacional.

En la imagen se pueden observar también las capas de la atmósfera de la Tierra y como va cambiando la tonalidad azul azul a medida que se acerca a la última capa la exosfera, de color más oscuro y que se funde con el negro del espacio.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

El primer módulo lunar de la ESA entra en una nueva fase

Monday, September 20, 2010

Descripción de la misión: aterrizar de forma autónoma y precisa cerca del polo sur de la Luna, una región llena de peligrosas rocas y afiladas crestas. Esta misión precursora propuesta por la ESA analizará los aspectos desconocidos de la orografía lunar y probará la tecnología clave que permitirá realizar vuelos tripulados a nuestro satélite en un futuro próximo.

El pasado jueves 16 de Septiembre, la ESA y EADS-Astrium firmaron en Berlín el contrato para comenzar los estudios de detalle, con el que la misión entra oficialmente en una nueva fase.

El objetivo de la misión es aterrizar en la montañosa región del polo sur de la Luna, plagada de grandes cráteres, en el año 2018. Esta región es una de las candidatas para acoger futuras misiones tripuladas, ya que está bañada por la luz solar de forma prácticamente continua, lo que garantiza el suministro eléctrico, y se sospecha que podría albergar recursos cruciales para la vida, tales como agua.

Para lograr posarse sobre la superficie lunar, el módulo de aterrizaje debe navegar con gran precisión hasta la cumbre de una montaña o hasta el borde de un cráter, evitando rocas y laderas, hasta aterrizar con suavidad ante una de las vistas más espectaculares del Sistema Solar.

La Luna es un objetivo preferente para la exploración tripulada, tal y como contempla la ‘Estrategia Global de Exploración’ redactada por 14 agencias espaciales de todo el mundo. Esta estrategia anima a la exploración espacial internacional y propone realizar nuevos estudios sobre la Luna y Marte – lugares donde algún día podrían vivir y trabajar seres humanos.

Comienza el desafío

El contrato fue firmado por Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA, y Michael Menking en representación de EADS-Astrium, ante la presencia de Peter Hintze, Secretario de Estado Parlamentario adjunto al Ministro de Economía y Tecnología de Alemania.

“Es un placer ver cómo avanza Europa en el campo de la exploración espacial, desarrollando las tecnologías clave que permitirán los futuros vuelos tripulados”, afirmó Di Pippo.

“Nos estamos preparando para acompañar a los Estados Unidos, a Rusia y a Japón en la decisión de utilizar la Estación Espacial Internacional (ISS) durante un mínimo de 10 años más”, añadió, “estamos trabajando para posicionar a Europa al nivel de competencias y capacidades necesario para afrontar el reto de la exploración espacial internacional”.

“Tras el éxito de nuestra fuerte presencia en órbita terrestre, la Luna es el próximo objetivo natural en la ruta hacia destinos más lejanos”.

“Europa está presente de forma activa en estos proyectos internacionales, tales como la ISS, que contribuyen a afianzar nuestro papel como un continente moderno, dinámico e innovador”.

“La capacidad tecnológica demostrada con la misión del Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) es una buena muestra de las competencias y experiencia de Astrium en maniobras de acoplamiento en órbita”, remarcó el Dr. Menking, Vicepresidente de Sistemas Orbitales y de Exploración Espacial de Astrium.

“Este nuevo estudio estará basado en la tecnología utilizada en el ATV, clave para desarrollar una misión capaz de aterrizar en la Luna; no sería posible pensar en posar un vehículo automatizado en la Luna sin la experiencia adquirida en esta misión”.

Del diseño conceptual a una realidad tangible

El comienzo de este estudio de ‘Fase-B1’ es un hito muy importante en el desarrollo de la misión, ya que a partir de ahora, una vez completados los estudios de viabilidad y de planificación preliminar, se continuará con el diseño de la misión bajo el liderazgo de EADS-Astrium Bremen, y se desarrollarán y probarán por primera vez varias de sus tecnologías clave.

En primer lugar, se analizarán con detalle los últimos datos topográficos del polo sur de la Luna para identificar posibles lugares para el aterrizaje. Esta región todavía se conoce poco, y no es hasta ahora que se están recibiendo los primeros datos necesarios para considerar la posibilidad de aterrizar y operar una misión en la región.

A continuación, comenzará el diseño detallado del módulo de aterrizaje, hasta el nivel de subsistemas, tales como la propulsión o la navegación.

El contrato culminará con una ‘Revisión de los Requisitos Preliminares del Sistema’ en 2012, que sentará las bases para el diseño final de la misión y del módulo de aterrizaje.

Imágenes propiedad: ESA


Fuente: ESA

Dos asteroides pasarán entre la Tierra y la Luna este miércoles

Wednesday, September 8, 2010

Dos asteroides, de varios metros de diámetro y en órbitas independientes, pasarán a poca distancia de la Tierra este miércoles 8 de septiembre. Ambos asteroides cruzarán entre la Tierra y la Luna y deben ser observables, cerca de su máximo acercamiento a la Tierra, con telescopios de aficionado de tamaño moderado. Ninguno de estos objetos tiene posibilidades de impactar contra la Tierra.

Un asteroide de 10 metros de tamaño cercano a la Tierra, entre una población no descubierta de aproximadamente 50 millones de asteroides, podría pasar casi a diario dentro de una distancia lunar,y uno podría golpear la atmósfera de la Tierra sobre cada 10 años por regla general.

El Catalina Sky Survey, cerca de Tucson, Arizona, descubrió los dos objetos en la mañana del Domingo, 5 de septiembre, durante un control rutinario de los cielos. El Centro de Planetas Menores en Cambridge, Massachusetts, primero recibió las observaciones el domingo por la mañana, y determinaron las órbitas preliminares, concluyendo que ambos objetos pasarían dentro de la distancia de la Luna y la Tierra, aproximadamente tres días después de su descubrimiento.

Near-Earth Asteroid 2010 RX30 (el primer asteroide) se estima que tiene entre 10 y 20 metros de tamaño y pasará a 0,6 distancias lunares de la Tierra (alrededor de 248,000 kilómetros) a las 2:51 am PDT (Horario de verano del Pacífico) (5:51 a.m. EDT, Horario de verano del Este) este miércoles 9 de septiembre. El segundo objeto, RF12 2010, cuyo tamaño estimado es de 6 a 14 metros, pasará a 0,2 distancias lunares (cerca de 79.000 kilometros) un par de horas más tarde a las 02:12 pm PDT (5:12 pm EDT).

Más información en: http://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch/

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Imagen de la Galaxia Espiral NGC 4921

Tuesday, September 7, 2010

Esta es una imagen de la Galaxia Espiral NGC 4921 que está a 320 millones años luz de distancia de nosotros aproximadamente. La fotografía, capturada por el Telescopio Espacial Hubble, tenía como objetivo identificar los marcadores clave de distancia estelar, conocidas como estrellas variables Cefeidas. La magnífica espiral NGC 4921 ha sido informalmente llamada "anémica" debido a su baja tasa de formación estelar y su bajo brillo superficial.

Visible en la imagen son, desde el centro, un gran núcleo brillante, una barra central brillante, un prominente anillo de polvo oscuro, cúmulos de estrellas azules recién formadas, varias galaxias más pequeñas compañeras de NGC 4921, galaxias en el universo lejano, y estrellas no pertenecientes a nuestra Galaxia Vía Láctea, es decir, una imagen espectacular del Universo.

Ver imagen en alta resolución

Imagen: NASA

Fuente: NASA

Buscan meteoritos en Irlanda por valor de 100.000 €

Monday, September 6, 2010

Los astrónomos en Irlanda están inmersos en la búsqueda de un meteorito que podría tener un valor aproximado de 100.000 €, después de una lluvia de meteoros registrada en la noche del pasado miércoles. David Moore, presidente del el club de astronomía nacional en Irlanda(Astronomy Ireland), dijo al Herald que el descubrimiento de un meteorito sería raro. Sólo tres meteoritos se han encontrado en Irlanda en los últimos 200 años.

El meteorito que fue encontrado por última vez en Irlanda fue en 1999, cerca del Puente Leighlin en Carlow. Un puñado de el fragmentos rotos de alquel meteorito se valoraron en 100.000 €.

El Centro de llamadas de Astronomía de Irlanda se ha atascado con llamadas de personas que habían vistouna gran bola de fuego que ardía en el cielo.

"Los meteorito se destacan porque tienen, cuando se queman en la atmósfera, un cierto humo que lo rodea, " dijo Moore.

"La gente puede recogerlo. No existe niunguna kriptonita o cualquier sustancia loca que envenenaría o irradiaría a una persona. "

El grupo pide los que vieron la última lluvia de estrellas que visiten la página http://www.astronomy.ie/ y que rellenan un formulario sobre la Bola de fuego, ya que permitirá a los expertos identificar su trayectoria y posibles puntos de impacto o aterrizaje del meteorito.

Imagen propiedad: Irishcentral

Fuente: Irishcentral

El ingrediente secreto de las estrellas

Saturday, September 4, 2010

El observatorio espacial en la banda del infrarrojo de la ESA, Herschel, ha descubierto que la luz ultravioleta de las estrellas es el ingrediente clave para la formación del agua en el espacio. Es la única explicación para el origen de las grandes nubes de vapor de agua que rodean a las estrellas durante la última etapa de sus vidas.

Toda receta tiene un ingrediente secreto. Cuando los astrónomos descubrieron una inesperada nube de vapor de agua entorno a la vieja estrella IRC+10216 en el año 2001, empezaron a preguntarse inmediatamente cuál sería su origen.

Las estrellas como la IRC+10216 se conocen como estrellas de carbono y se creía que no generaban prácticamente agua. Al principio, se sospechaba que era el propio calor de la estrella que evaporaba el agua contenida en los cometas o incluso en los planetas enanos.

Ahora, los instrumentos PACS y SPIRE de Herschel han revelado que el ingrediente secreto era la luz ultravioleta, ya que el vapor de agua está demasiado caliente como para proceder de la evaporación de objetos celestes helados.

“Este es un buen ejemplo de cómo unos buenos instrumentos pueden cambiar completamente nuestra percepción del fenómeno”, comenta Leen Decin, de la Katholieke Universiteit Leuven, Bélgica, autora principal de la publicación que presenta estos resultados. La magnifica sensibilidad de los instrumentos de Herschel ha desvelado que la temperatura del agua entorno a la IRC+10216 varía entre los -200°C hasta los 800°C, lo que indica que se está formando en una zona muy cercana a la estrella, en la que los cometas no podrían existir de forma estable.

La IRC+10216 es una gigante roja, cientos de veces más grande que nuestro Sol, aunque su masa es sólo unas pocas veces mayor. Si la situásemos en el centro de nuestro Sistema Solar, se extendería hasta la órbita del planeta Marte.

Esta estrella se encuentra a 500 años luz de nuestro planeta y, aunque resulta prácticamente imposible observarla en las longitudes de onda del visible, incluso con la ayuda de los mayores telescopios, es la estrella más brillante del firmamento en las longitudes de onda del infrarrojo. Esto es debido a que se encuentra rodeada de una gran nube de polvo que absorbe prácticamente toda su emisión visible y la reemite como luz infrarroja. Es precisamente en esta nube donde se ha encontrado el vapor de agua pero ¿Cómo ha llegado el agua hasta ahí?

La clave a este enigma fue descubierta por Herschel. Observaciones anteriores ya habían revelado la estructura de la nube de polvo entorno a la IRC+10216. El descubrimiento de agua por parte de Herschel mostró a los astrónomos que la luz ultravioleta de las estrellas cercanas puede penetrar en la nube y romper moléculas como el monóxido de carbono o el monóxido de silicio, liberando átomos de oxígeno. Estos átomos se pueden unir a moléculas de hidrógeno, dando lugar al agua.

“Este es el único mecanismo capaz de explicar el gran rango de temperaturas medidas en el vapor de agua”, explica Decin. Cuanto más cerca de la estrella se forme el agua, más caliente estará.

Decin y sus colegas planean extender las observaciones a otras estrellas de carbono. “Tenemos grandes esperanzas en que Herschel encuentre situaciones similares entorno a otras estrellas”, concluye.

En la Tierra, los compuestos de carbono y el agua son los ingredientes fundamentales de la vida. Ahora, gracias a Herschel, sabemos que los dos se podrían generar en el entorno de estrellas como la IRC+10216, y que el ingrediente secreto para la formación de agua es la luz ultravioleta de las estrellas que la rodean.

Imagen propiedad: ESA

Fuente: ESA

Encontrado potasio en un planeta gigante

Friday, September 3, 2010

Los astrónomos de la Universidad de Florida han analizado la luz que pasa a través de la atmósfera superior del planeta gigante HD 80606 b, a unos 190 años luz de la Tierra, y han determinado que su atmósfera contiene el elemento químico potasio.

"Es maravilloso que este método funcione tan bien para los planetas gigantes del tamaño de Júpiter", dijo Knicole Colón, un estudiante de doctorado en astronomía en UF. "Ahora, estamos trabajando para aplicar esta técnica, para observar planetas más pequeños, en un esfuerzo por identificar los componentes de sus atmósferas."

Casualmente, otro equipo dirigido por David Sing de la Universidad de Exeter, en Devon, Reino Unido, acaba de utilizar la misma técnica para detectar el potasio en la atmósfera del exoplaneta XO-2b, otro gran planeta y que se encuentra a 485 años luz de la Tierra.

Ambos planetas, conocidos como planetas gigantes de gas, tienen temperaturas muy altas para los estándares terrestres, el exoplaneta HD 80606 b alcanza unos 2.200 grados Fahrenheit y XO-2b aproximadamente 1.700 grados. Eso es lo suficientemente caliente como para vaporizar potasio.

En conjunto, estas observaciones confirman los anteriores modelos de computadoras que predicen como serían las atmósferas de estos exoplanetas gigantes. Los resultados también demuestran el valor de una nueva técnica de observación que podrían un día, ser de gran ayuda en la caracterización de planetas que puedan sustentar la vida.

Los resultados de ambos grupos están disponibles en línea en el servidor de preimpresión arXiv, http://arxiv.org/ y se publicarán en las revistas Astronomy Astrophysics y Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Los investigadores Colón y Sing presentarán sus conclusiones en la conferencia de ExoClimes 2010 que se celebrará en la Universidad de Exeter, entre los días 7 y 10 de Septiembre.

La técnica de observación se denomina espectrofotometría de tránsito de banda estrecha, y es capaz de medir la luz absorbida por los átomos y las moléculas en la atmósfera de un planeta, dijo Eric Ford, un profesor asociado de astronomía en UF y asesor de Colón.

"Esta nueva técnica sólo funciona para los planetas que pasan frente a sus estrellas padres vistas desde la Tierra. La mayoría de los casi 500 planetas conocidos y sus estrellas no son lo suficientemente brillante para tales observaciones tan precisas ", dijo Ford. "Otro desafío es que las observaciones deben ser cuidadosamente programadas, a fin de ver los planetas en silueta contra la luz de fondo de su estrella madre."

La espectrofotometría de Tránsito funciona así: Mientras que el planeta tiene luz de fondo, los astrónomos miden la luz que pasa a través de su atmósfera. Los átomos y las moléculas absorben determinadas longitudes de onda de luz (colores), proporcionando una firma química que los científicos puedan reconocer. Al analizar la cantidad de absorción por la atmósfera del planeta en longitudes de onda específicas, los astrónomos pueden detectar la presencia de un átomo o una molécula particular - en este caso, el potasio.

El equipo de UF - Colón y Ford, junto con colegas de la Universidad de California, Santa Cruz, Penn State University, la Universidad de Wesleyan y la Universidad de La Laguna en Tenerife, España - tuvo la ayuda de otro gran avance tecnológico. Estos investigadores, así como el equipo de Exeter, utilizaron uno de los telescopios más poderosos del mundo, el Gran Telescopio Canarias. El observatorio incluye un espejo de casi 35 pies de ancho y está situado en uno de los mejores lugares del mundo para la astronomía, en las Islas Canarias frente a la costa noroeste de África. UF es un socio del 5 por ciento en el enorme telescopio, que capta la luz suficiente para hacer posible el tránsito espectrofotometría, dijo Colón.

Sing dice que está entusiasmado con las perspectivas futuras de la espectrofotometría de tránsito.

"Los resultados iniciales de ambos equipos han sido muy alentadores", dijo Sing. "Todavía no hemos explorado todas las capacidades o limitaciones del instrumento final." Colón espera que la búsqueda de planetas como la Misión Kepler de la NASA, ayudará a identificar muchos más planetas que se cruzan delante de sus estrellas madres.

"La misión Kepler tiene la precisión para encontrar aún más planetas , incluyendo algunos tan pequeños como la Tierra", dijo. En última instancia, Ford y Colón desean examinar planetas más pequeños, planetas similares a la Tierra para buscar moléculas, como el gas metano y vapor de agua, ya que ambos están íntimamente ligados a la vida en la Tierra.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: Universidad de Florida

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