El interior de la Luna contiene más cantidad de agua de lo que se creía

Tuesday, June 15, 2010

Agua en la Luna
Muestras de agua en la superficie de la Luna
Los científicos del Laboratorio de Geofísica de la Institution Carnegie, junto con sus colegas, han descubierto un contenido de agua mucho mayor en el interior de la Luna, que los estudios anteriores habían mostrado, podría superar la cantidad de agua de los Grandes Lagos en la Tierra. Los investigadores determinaron que el agua estaba presente en una etapa my temprana de la historia de la formación de la Luna, en forma de magma caliente, que comenzó a enfriarse y cristalizarse. Este hallazgo significa que el agua es nativa de la luna.

"Durante más de 40 años pensamos que la luna estaba seca", dijo Francis McCubbin de Carnegie y autor principal del informe publicado en la edición en línea del lunes temprano del Proceedings of the National Academy of Sciences. "En nuestro estudio observamos hidróxilo, un compuesto con un átomo de oxígeno unido con el hidrógeno, y la apatita, un mineral acuífero hallado en el conjunto de minerales que examinamos en dos muestras del programa Apolo y un meteorito lunar."

El equipo de McCubbin utilizaron pruebas que detectan los elementos en el rango de partes por billón. La combinación de sus mediciones, junto con los modelos que caracterizan la forma en que el material se cristaliza en la Luna cuando se enfría, encontraron que el contenido mínimo de agua varió de 64 partes por mil millones a 5 partes por millón. El resultado es por lo menos dos órdenes de magnitud mayor, que los resultados previos de las muestras lunares, revelando que el contenido de agua estimado de la luna por lo menos de 1 parte por mil millones.

"En este caso, cuando hablamos de agua en la Luna, nos referimos a agua en forma y estructura de hidróxilo", dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA, en Washington. "Este es un componente muy menor de las rocas que constituyen el interior lunar. "

Chandrayaan-1 observó agua en la Luna
El origen de la Luna, según se cree ahora fue el resultado de un objeto del tamaño de Marte que impactó la Tierra hace 4500 millones años. Este impacto puso una gran cantidad de material en órbita de la Tierra, que en última instancia se unieron para formar la Luna. El océano de magma lunar que se cree, se formó en algún momento durante el proceso de compactación, comenzó a enfriarse. Durante este enfriamiento, el agua se ha conservado como moléculas de hidróxilo en los minerales que se cristalizaron.

Los estudios anteriores han encontrado evidencias de agua tanto en la superficie lunar y en el interior de la Luna usando respectivamente, datos de teledetección de la nave india Chandrayaan-1 y el análisis de otras muestras lunares. Los investigadores de Carnegie observaron dentro de las rocas cristalinas llamadas KREEP (K para el potasio, REE, por elementos raros en la tierras, y P por el fósforo).

"Como el agua es insoluble en los silicatos principales que se cristalizaron, creíamos que deberían haberse centrado en esas rocas", dijo Andrew Steele de Carnegie y co-autor del informe. "Por eso hemos seleccionado las rocas KREEP para analizarlas."

"Es gratificante ver esta prueba de contenido de hidroxilo en la apatita lunar", dijo el científico lunar Bradley Jolliff, de la Universidad de Washington en St. Louis. "Las concentraciones son muy bajas y, en consecuencia, han sido hasta hace poco casi imposible de detectar. Ahora podemos finalmente comenzar a considerar las consecuencias y el origen del agua en el interior de la luna."

La investigación fue financiada por el Centro de Astrobiología de la NASA, Mars Investigación Fundamental, y los programas de Ciencia y Exploración Lunar avanzada y de investigación de la División Planetaria de la NASA en Washington.

Imagen propiedad: ISRO/NASA/JPL-Caltech/USGS/Brown Univ.

Fuente: NASA

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