La Nebulosa Roseta

Saturday, October 9, 2010

nebulosa rosettaSituada a unos 5.000 años luz de la Tierra, esta imagen muestra a la región de formación de estrellas de la nebulosa Roseta. Los datos obtenidos del Observatorio de Rayos X Chandra aparecen de color rojo y se indica con una línea blanca que delimita las observaciones. Los rayos X revelan cientos de estrellas jóvenes en el cúmulo central y otros grupos más débiles en todas direcciones. Los datos ópticos del Digitized Sky Survey y el Observatorio Nacional Kitt Peak (en color púrpura, naranja, verde y azul) muestran grandes áreas de gas y polvo, entre ellos los pilares gigantes de gas que permanecen después de la intensa radiación de las estrellas masivas.

Un reciente estudio de Chandra del cúmulo que aparece en el lado derecho de la imagen, llamado NGC 2237, proporciona la primera prueba de las estrellas de baja masa en este grupo de cúmulos satélites. Anteriormente, sólo se habían descubierto 36 estrellas jóvenes en NGC 2237, pero con las observaciones de Chandra se ha incrementado esta muestra a cerca de 160 estrellas. La presencia de fuentes de rayos X que emiten las estrellas alrededor de los pilares y la detección de un flujo de salida - comúnmente asociado a estrellas muy jóvenes - procedentes de un área oscura de la imagen óptica, indica que la formación estelar continúa en NGC 2237. Al combinar estos resultados con estudios anteriores, los científicos concluyen que el grupo central formado en primer lugar, seguido de la expansión de la nebulosa, provocó la formación de los dos cúmulos de estrellas vecinos, incluyendo NGC 2237.

Imagen propiedad: X-ray (NASA/CXC/SAO/J. Wang et al), Optical (DSS & NOAO/AURA/NSF/KPNO 0.9-m/T. Rector et al)

Fuente: NASA

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