Imágenes del cometa Hartley 2 en noviembre de 2010

Tuesday, November 9, 2010

La sonda espacial EXPORI de la NASA sobrevoló exitosamente el cometa Hartley 2 el pasado jueves 4 de noviembre a las 7 am hora del Pacífico (10 am EDT), capturando estas impresionantes imágenes del cometa. Los científicos dicen que las primeras imágenes del sobrevuelo proporcionarán nueva información sobre el volumen del cometa y el material arrojado desde su superficie.

"Las primeras observaciones del cometa muestran, por primera vez, la actividad y las características individuales en el núcleo", dijo el investigador principal EPOXI Michael A'Hearn de la Universidad de Maryland, College Park. "Ciertamente tenemos las manos llenas. Las imágenes están llenas de enormes datos sobre el cometa Hartley 2, y eso es lo que esperábamos."

EPOXI es una misión extendida que utiliza la sonda que ya estaba en el espacio Deep Impact. Su fase de encuentro con Hartley 2 comenzó a la 1 pm PDT(16:00 EDT) el 3 de noviembre, cuando la nave comenzó a dirigie sus dos cámaras hacia el núcleo del cometa. Las imágenes del núcleo del cometa comenzaron a llegar una hora más tarde.

"La nave espacial ha proporcionado las observaciones más extensas de un cometa en la historia de la astronomía", dijo Ed Weiler, administrador asociado de Ciencia Espacial de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "Los científicos e ingenieros han logrado que una nave espacial ya construida y situada en el espacio, efectúe una misión de esta envergadura, con el ahorro que esto ha supuesto, es la nueva forma de hacer ciencia."

Imágenes de la misión EPOXI revelan que el cometa Hartley 2 tiene un volumen 100 veces menor que el cometa Tempel 1, el primer objetivo que visitó Deep Impact. Más revelaciones interesantes sobre Hartley 2 se esperan en próximas semanas ya que el análisis de las imágenes continúa.

Las estimaciones iniciales indican que la nave estaba a unos 700 kilómetros del cometa, en el punto más cercano del encuentro. Eso es casi la distancia exacta que se ha calculado por los ingenieros antes del vuelo sobre el cometa.

"Es un testamento a la habilidad de nuestro equipo que nos clavó exactamente la distancia de sobrevuelo de un cometa que además, le gusta moverse por el cielo tanto," dijo Tim Larson, gerente de EPOXI y del proyecto en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California "Si bien es genial para ver las imágenes, todavía hay trabajo por hacer. Tenemos tres semanas de proyección de imágenes por delante."

EPOXI es una misión extendida que utiliza la sonda espacial Deep Impact que ya estaba en el espacio, para explorar distintos objetivos celestes. El nombre en sí EPOXI, es una combinación de los nombres de los dos componentes de la misión extendida: las observaciones de planetas extrasolares, llamada Extrasolar Planet Observations and Characterization (EPOCh), y el sobrevuelo del cometa Hartley 2, llamada Deep Impact Extended Investigation (DIXI). La nave seguirá siendo conocida como "Deep Impact".

Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto Tecnológico de California, dirige la misión EPOXI de Ciencia Espacial de la NASA. La nave fue construida para la NASA por Ball Aerospace & Technologies Corp., en Boulder, Colorado

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/UMD

Fuente: NASA

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