Huracanes del Atlántico vistos desde el espacio

Tuesday, August 31, 2010

El satélite Geoestacionario Operacional Ambiental GOES-13 capturó esta imagen desde el espacio, del huracán Danielle sobre el Atlántico norte (arriba centro), el huracán Earl con el ojo del huracán visible y situado sobre las Islas de Sotavento (inferior izquierda) y una depresión tropical en desarrollo de nivel 8 (abajo a la derecha) . La imagen de satélite de la Tierra se obtuvo a las 13:45 (hora del este) de ayer 30 de agosto de 2010.

Imagen: NASA GOES Project

Fuente: NASA

"Universo isla" en el Cúmulo de Coma

Monday, August 30, 2010

Una larga exposición del telescopio espacial Hubble muestra una imagen de la majestuosa galaxia espiral situada dentro del Cúmulo de galaxias de Coma, que se encuentra a 320 millones de años luz de distancia de nosotros, en la constelación Coma Berenices. La galaxia, conocida como NGC 4911, contiene ricos carriles de polvo y gas cerca de su centro. Estos se recortan con los recién nacidoscúmulos de estrellas brillantes y nubes rosadas iridiscentes de hidrógeno, la existencia de lo que indica la formación de estrellas en curso.

Hubble también ha capturado los brazos espirales de NGC 4911, junto con miles de otras galaxias de varios tamaños. La alta resolución de la cámara del Hubble, a la par con la exposición considerablemente larga, ha permitido observar estos detalles débiles.

Este color natural de la imagen del Hubble, que combina los datos obtenidos en 2006, 2007 y 2009 de la Cámara Planetaria Gran Angular 2 y la Cámara Avanzada para Revisiones, requiere 28 horas de tiempo de exposición.

Imagen propiedad: NASA / ESA / Equipo Hubble Heritage (STScI / AURA)

Fuente: NASA

Kepler encuentra un exoplaneta parecido a la Tierra

Saturday, August 28, 2010

El telescopio espacial Kepler de la NASA, ha descubierto el primer sistema planetario confirmado, con más de un planeta orbitando la misma estrella. Las pruebas del tránsito de dos planetas distintos se observaron en los datos correspondientes a una estrella similar al Sol, designada Kepler-9. Los planetas fueron nombrados Kepler-9b y 9c. El descubrimiento se ha llevado a cabo después de siete meses de observaciones, a más de 156.000 estrellas, como parte de una constante búsqueda deplanetas similares a la Tierra, fuera de nuestro sistema solar denominados exoplanetas. Los resultados serán publicados en la edición del jueves de la revista Science.

La cámara ultra-precisa de Kepler capta las pequeñas disminuciones en el brillo de las estrellas que se producen cuando un planeta transita delante de ella. El tamaño del planeta y la distancia entre el planeta y la estrella puede ser calculada midiendo el tiempo entre inmersiones sucesivas, cuando el planeta orbita la estrella. Las pequeñas variaciones en la regularidad de estas caídas se pueden utilizar para determinar las masas de los planetas y detectar otros planetas que no transitan en el mismo sistema.

En junio, se presentaron los primeros resultados científicos de la misión, que identificó más de 700 candidatos de planetas en los primeros 43 días de observaciones de Kepler. Los datos incluían cinco sistemas candidatos que parecen mostrar más de un planeta en tránsito a una misma estrella, como nuestro sistema solar. El equipo de Kepler ha identificado recientemente un objetivo, que según los datos de seguimiento pueden confirmar que se trata de un sistema multi-planeta.

"Kepler muestra datos de alta calidad y la cobertura durante todo el día captura los tránsitos de los objetos, que permiten una gran cantidad de mediciones únicas de las estrellas padres y sus sistemas planetarios", dijo Doug Hudgins, científico del programa de Kepler en la sede de la NASA en Washington.

Los científicos han complementado el estudio con las las estimaciones de las masas de los planetas por medio de observaciones del Observatorio Keck en Hawai. Las observaciones muestran que Kepler-9b es el mayor de los dos planetas, y ambos tienen masas similares a Saturno. Kepler-9b se encuentra más cercano a la estrella con una órbita de alrededor de 19 días, mientras que Kepler-9c, tiene una órbita de unos 38 días. Mediante la observación de varios tránsitos de cada planeta durante los siete meses de datos, el tiempo entre los tránsitos sucesivos podrían ser analizados.

"Este descubrimiento es la primera detección clara de los cambios significativos en los intervalos de un tránsito planetario al siguiente, lo que llamamos las variaciones de tránsito momentáneas", dijo Matthew Holman, un científico de la misión Kepler en el Centro Harvard-Smithsoniano para la Astrofísica en Cambridge, Mass . "Esta es una evidencia de la interacción gravitatoria entre los dos planetas como desvela la sonda espacial Kepler."

Además de los dos planetas gigantes, los científicos también han identificado con Kepler lo que parece ser un tercer planetas, la señal mucho más pequeña de un tránsito en las observaciones de Kepler-9. Esa firma es coherente con los tránsitos de un planeta cuyo tamaño es de alrededor de 1,5 veces el radio de la Tierra, con una órbita al Sol de 1,6 días. Observaciones adicionales determinarán si esta señal es de hecho un planeta o un fenómeno astronómico que imita la apariencia de un tránsito.


Ball Aerospace y Technologies Corp. en Boulder, Colorado, desarrollaron el sistema de vuelo de Kepler y comparte operaciones de la misión con el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. El Space Telescope Science Institute de Baltimore distribuye los datos de ciencia de la misión Kepler.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Viendo una explosión estelar en 3D

Friday, August 27, 2010

Explosión estelar en 3DUtilizando el Very Large Telescope de ESO en Chile, astrónomos han obtenido por primera vez una visión tridimensional de la distribución del material interno expulsado por una estrella que estalló recientemente. De acuerdo a los resultados, la explosión original no sólo fue poderosa, sino que se concentró más hacia una dirección. Esto es un fuerte indicio de que la supernova debe haber sido muy turbulenta, reforzando los modelos computacionales más recientes.

A diferencia del Sol, que morirá de forma más bien tranquila, las estrellas masivas que llegan al final de sus cortas vidas explotan como supernovas, arrojando una amplia cantidad de material. Dentro de esta clase, la Supernova 1987A (SN 1987A), ubicada relativamente cerca, en la Gran Nube de Magallanes, ocupa un lugar muy especial. Detectada en 1987, SN 1987A fue la primera supernova observada a simple vista en 383 años (ver comunicado de prensa de ESO en inglés) y debido a su relativa cercanía, los astrónomos pudieron estudiar la explosión de una estrella masiva y sus secuelas con más detalle que nunca. Por eso no es extraño que pocos eventos en la astronomía moderna hayan sido recibidos por los científicos con tanto entusiasmo como éste.

SN 1987A ha sido una bonanza para los astrofísicos (ver dos comunicados de ESO, uno en inglés y otro diferente en español). Ha permitido conseguir notables “primicias”, como la detección de neutrinos desencadenando la explosión en el inestable centro estelar, la identificación de la estrella en placas fotográficas de archivo antes de su explosión, los signos de una explosión asimétrica, la observación directa de los elementos radiactivos producidos durante el estallido, la observación de la formación de polvo en la supernova, así como la detección de material circunestelar e interestelar (ver comunicado de ESO).

Nuevas observaciones realizadas con un instrumento único, SINFONI [1], instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile, han proporcionado información aún más profunda sobre este increíble evento, permitiendo a los astrónomos obtener la primera reconstrucción en 3D de las partes centrales del material en explosión.
Esta visión tridimensional muestra que la explosión fue más fuerte y rápida en algunas direcciones que en otras, provocando una forma irregular que en ciertas partes se extienden aún más hacia el espacio.

El primer material eyectado de la explosión viajó a la increíble velocidad de 100 millones de kilómetros por hora, lo que representa una décima parte de la velocidad de la luz o cerca de 100 mil veces más rápido que un avión de pasajeros. Incluso a esta enorme velocidad, tardó 10 años en alcanzar el anillo de gas y polvo generado por la estrella moribunda antes de la explosión. La imagen demuestra además que otra ola de material está viajando diez veces más despacio y está siendo calentada por elementos radioactivos creados en la explosión.

“Hemos establecido la distribución de velocidad del material interior eyectado de la Supermova 1987A”, dice la autora principal Karina Kjær. “No se comprende muy bien cómo explota una supernova, pero la manera en que lo hizo está grabada en este material interno. Podemos ver que este material no fue eyectado simétricamente en todas direcciones, sino que parece haber tenido una dirección preferida. Además, esta dirección es diferente a la esperada a partir de la posición del anillo”.

Tal comportamiento asimétrico fue predicho por algunos de los más recientes modelos computacionales de supernovas, que descubrieron que ocurren inestabilidades a gran escala durante la explosión. De este modo, las nuevas observaciones son las primeras confirmaciones directas de tales modelos.

SINFONI es un instrumento líder en su tipo y sólo gracias al nivel de detalles que permite obtener fue posible que el equipo llegara a estas conclusiones. Su sistema avanzado de óptica adaptativa hizo posible contrarresta los efectos distorsionadores causados por la atmósfera terrestre, mientras que una técnica llamada espectrografía de campo integral permitió a los astrónomos estudiar muchas partes del caótico centro de la supernova, llevando a la reconstrucción de la imagen en 3D.

“La espectrografía de campo integral es una técnica especial que permite obtener, por cada píxel, información sobre la naturaleza y velocidad del gas”, dice Kjær. “Esto significa que, además de la imagen normal, obtenemos también la velocidad a lo largo de la línea de visión. Como conocemos el tiempo que ha transcurrido desde la explosión y sabemos que el material se está moviendo libremente hacia el exterior, podemos convertir esta velocidad en una distancia. Esto nos proporciona la imagen del material interno eyectado como si lo viéramos de frente y de costado”.

Notas

[1] El equipo usó el instrumento SINFONI (Spectrograph for INtegral Field Observations in the Near Infrared) instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile. SINFONI es un espectrógrafo de campo integral y de infrarrojo cercano (1.1–2.45 µm) alimentado por un módulo de óptica adaptativa.

Información adicional

La investigación aparecerá en Astronomy & Astrophysics (“The 3-D Structure of SN 1987A’s inner Ejecta”, por K. Kjær y otros).

El equipo está compuesto por Karina Kjær (Queen’s University Belfast, Reino Unido), Bruno Leibundgut y Jason Spyromilio (ESO), y Claes Fransson y Anders Jerkstrand (Universidad de Estocolmo, Suecia).

ESO, el Observatorio Europeo Austral, es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Es apoyado por 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Holanda, Italia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza. ESO desarrolla un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también cumple un rol principal en promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres sitios únicos de observación de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, el proyecto astronómico más grande en desarrollo. ESO está actualmente planificando un European Extremely Large Telescope, el E-ELT, telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 42 metros de diámetro, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo en el cielo”.

Enlaces

El artículo de la investigación
Más información sobre SN 1987A
Artículo en Astronomy & Astropysics

Imagen propiedad: ESO

Fuente y más información: ESO

Tormenta solar 1 de agosto de 2010

Sunday, August 8, 2010

El 1 de agosto de 2010, casi todo el lado orientado hacia la Tierra del Sol estalló en un tumulto de actividad. Esta imagen capturada desde el Observatorio de Dinámica Solar el 1 de agosto, muestra una la llamarada solar de clase C3 (área blanca en la parte superior izquierda), un tsunami solar (la estructura ondulada, superior derecha), filamentos múltiples de magnetismo de elevación de la superficie estelar, moviendo a gran escala la corona solar, explosiones de radio, una eyección de masa coronal y más.

La tormenta solar llegó a la Tierra el pasado miércoles 4 de agosto y los efectos que produjo fueron la aparición de grandes auroras boreales, vistas desde Dinamarca. En cuanto a los efectos sobre satélites y telecomunicaciones parace que no ha tenido una gran impacto.

Esta instantánea en luz ultravioleta revela múltiples longitudes de onda desde el Observatorio Solar de Dinámica, y muestra el hemisferio norte del Sol a mediados de la erupción. Los diferentes colores en la imagen representan diferentes temperaturas de los gases. El campo magnético de la Tierra recibió el impacto de la llamarada solar también el 3 de agosto de 2010, provocando auroras parecidas a las de Dinamarca al sur de los Estados Unidos en Wisconsin y Iowa.

Los analistas creen que una erupción solar seguirá detrás de la primera llamarada y podría reactivar la tormenta geomagnética, la decoloración y provocar una nueva ronda de auroras boreales, estaremos espectantes.

Imagen propiedad: NASA/SDO/AIA

Fuente: NASA

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