Una Rosa Galáctica desde el Hubble

Friday, December 23, 2011

En la celebración del vigésimo primer aniversario del lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble en abril de 2011, los astrónomos del Space Telescope Science Institute enfocaron el ojo del Hubble hacia un grupo especialmente fotogénico de galaxias en interacción llamado Arp 273.

La mayor de las galaxias espirales, conocida como UGC 1810, tiene un disco que debido a las fuerzas de marea se ha distorsionado hasta adoptar una forma de rosa galáctica, por la atracción gravitatoria de la galaxia compañera debajo de ella, conocida como UGC 1813. Una hilera de piedras azules en la parte superior de la fotografía, corresponde a la luz combinada de grupos de estrellas jóvenes, muy brillantes y calientes de color azul. Estas estrellas masivas brillan con mucha fuerza o intensidad en la luz ultravioleta.

La galaxia más pequeña, aparece en la imagen casi de canto, y muestra claros signos de intensa formación estelar en su núcleo, tal vez provocada por el encuentro con la galaxia compañera.

Una serie de patrones en espiral, poco común en la galaxia grande, es un signo revelador de la interacción entre ellas. El brazo grande exterior aparece en parte como un anillo, una característica que se ve cuando las galaxias están interactuando realmente y pasan materia de una a otra. Esto sugiere que la compañera más pequeña en realidad se sumergió profundamente, pero fuera del centro, a través de UGC 1810.

El conjunto interior de los brazos espirales está muy deformado, con uno de los brazos que va detrás de la protuberancia y vuelve por el otro lado. ¿Cómo están conectadas estas dos galaxias en espiral, hasta formar esta rosa en el espacio, aún no se conoce con precisión y sigue siendo un misterio.

La interacción de las galaxias, fue fotografiada el 17 de diciembre de 2010, con la Wide Field Camera 3 del Telescopio Hubble (WFC3).

Esta imagen del Hubble es una composición de datos, capturados con tres filtros separados en la cámara WFC3 y que permiten una amplia gama de longitudes de onda, que cubren el ultravioleta, y las partes en azul y rojo del espectro.

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En este vídeo se puede ver la forma de rosa de las galaxias en el espacio:




Imagen propiedad: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Fuente: NASA

Kepler 22b nuevo planeta en la zona habitable

Tuesday, December 6, 2011

Sistema Kepler 22bLa misión Kepler de la NASA ha confirmado el decubrimiento de su primer planeta en la "zona habitable", denominado Kepler-22b, y está en una región donde el agua líquida podría existir en la superficie del planeta. El Telescopio Espacial Kepler también ha descubierto más de 1.000 candidatos a planetas nuevos, casi duplicando su número previamente conocido. Diez de estos candidatos son cercanos a la Tierra en tamaño, y la órbita está en la zona habitable de su estrella anfitriona. Los candidatos requieren observaciones de seguimiento para verificar que son planetas reales.

El planeta recién confirmado, Kepler-22b, es el más pequeño encontrado hasta ahora cuya órbita se encuentra en el centro de la zona habitable de una estrella similar a nuestro sol. El planeta tiene aproximadamente 2,4 veces el radio de la Tierra. Los científicos aún no saben si Kepler-22b tiene una composición predominantemente rocosa, gaseosa o líquida, pero su descubrimiento supone estar un paso más cerca de encontrar planetas como la Tierra.

La investigación anterior, sugirió la existencia de planetas cercanos a la Tierra en zonas habitables, pero la confirmación resultó difícil de alcanzar. Otros dos planetas pequeños que orbitan estrellas más pequeña y frías que nuestro Sol, se han confirmado recientemente en los bordes de la zona habitable, con órbitas más muy parecidas a las de Venus y Marte.

"Este es un importante hito en el camino para encontrar un gemelo de la Tierra", dijo Douglas Hudgins, científico del programa Kepler de la NASA en Washington. "Los resultados del Telescopio Kepler seguirá demostrando la importancia de las misiones científicas de la NASA, cuyo objetivo es responder a algunas de las preguntas más importantes acerca de nuestro lugar en el universo."

Kepler descubre los planetas candidatos mediante la medición de las caídas en el brillo de más de 150.000 estrellas, en búsqueda de planetas que se cruzan por delante o "transitan" las estrellas. Kepler requiere por lo menos de tres tránsitos, para verificar la señal de un planeta.

"La fortuna nos sonrió con la detección de este planeta", dijo William Borucki, investigador principal de Kepler de la NASA del Ames Research Center en Moffett Field, California, quien dirigió el equipo que descubrió Kepler-22b. "El primer tránsito fue capturado tan sólo tres días después de declarada el telescopio operativamente preparadp. Fuimos testigos del tercer tránsito en la temporada de vacaciones 2010".

El equipo científico de Kepler utiliza los telescopios terrestres y el Telescopio Espacial Spitzer para revisar las observaciones de planetas candidatos. El campo de estrellas que Kepler observa en las constelaciones del Cisne y la Lyra, sólo pueden ser vistas desde observatorios terrestres en la primavera hasta principios de otoño. Los datos de estas otras observaciones ayudan a determinar qué candidatos se pueden validar como planetas.

Exoplaneta Kepler 22b podría tener agua líquidaKepler-22b se encuentra a 600 años luz de distancia. Mientras que el planeta es más grande que la Tierra (2.4 veces), su órbita es de 290 días alrededor de una estrella similar al Sol, por lo tanto se asemeja mucho a nuestro mundo. La estrella del planeta anfitrión pertenece a la misma clase que nuestro sol, llamado clase G, aunque es ligeramente más pequeña y fría.

De los 54 planetas candidatos en la zona habitable encontrados en febrero de 2011, Kepler-22b es el primero en ser confirmado. Este hito se publicará en The Astrophysical Journal.

Desde el último catálogo publicado en febrero de 2011, el número de planetas candidatos identificados por Kepler se ha incrementado en un 89% y asciende actualmente a 2.326. De estos, 207 son aproximadamente del tamaño de la Tierra, 680 son tamaño Super-Tierra, 1.181 son del tamaño de Neptuno, 203 son del tamaño de Júpiter y 55 son más grandes que Júpiter.

Los resultados, basados en observaciones realizadas desde mayo 2009 hasta el 09 2010, muestran un incremento importante en el número de candidatos a planetas de menor tamaño.

Kepler observó muchos grandes planetas en órbitas pequeñas al comienzo de su misión, que se reflejaron en el comunicado de febrero. Después de haber tenido más tiempo para observar tres tránsitos de planetas con sus respectivos periodos orbitales, los nuevos datos sugieren que los planetas de una a cuatro veces el tamaño de la Tierra, pueden ser abundantes en la galaxia.

El número de planetas del tamaño de la Tierra y Súper-Tierras, ha aumentado en más de 200, un 140% desde febrero, respectivamente.

"El tremendo crecimiento en el número de candidatos tamaño de la Tierra nos dice que nos acercamos a los planetas que el Telescopio Kepler fue diseñado para detectar: los que no sólo son del tamaño de la Tierra, sino que también son potencialmente habitables", dijo Natalie Batalha, líder del equipo Kepler en San Jose State University, California "Cuantos más datos recopilamos, más aguda es nuestra vista, para encontrar los planetas más pequeños en períodos orbitales más largos."

Imágenes: NASA/Ames/JPL-Caltech

Fuente: NASA

Astronomía Táctil para invidentes: Colabora!!!

Saturday, December 3, 2011

Astronomía Táctil es un proyecto para acercar la astronomía a las personas invidentes, es una manera de que las personas que no pueden ver, puedan sentir la galaxia de andrómeda, los planetas, las estrellas y los demás astros del Universo, a través de sus manos. La idea surge de Toni Guntin, el director de l'Observatori Astronòmic de Castelltallat y Jordi Gribén que es el artista creador de las obras táctiles en relieve con braille. Gracias a un comentario de Eulàlia Mesalles, hemos sido conocedores de esta gran iniciativa.

En el proyecto están involucrados la ONCE, y El Obervatorio Astronómico de Castelltallat, pero necesitan financiación para llegar hasta el final del camino y poder crear así, las representaciones de los objetos astronómicos, no lo olvidemos para personas invidentes, que podrán ser capaces de disfrutar de las maravillas de la astronomía.

Necesitan reunir 8.000€ para el proyecto y en estos momentos llevan recaudados 1.625€, es por eso que desde aquí pedimos tu colaboración, aunque sea sólo 1€ lo que puedas aportar, con las muchas personas que diariamente pasan por esta página ayudaríamos mucho, para llegar al final y conseguir la cifra que necesitan. Miles de personas que no pueden ver seguro te lo agradecerán de por vida!!!

Así que, como quedan pocos días para que puedan reunir la cantidad, animo a todos los que puedan, hagan su donativo para esta causa, y si no dispones de dinero (cosa que es frecuente en estos tiempos difíciles para todos) te animo también a que difundas esta idea, a través de las redes como tu perfil en Facebook o Twitter y consigamos ayudar a la creación de Astronomía Táctil para invidentes.

Para conocer todos los detalles del proyecto y colaborar, entra en:

Astronomía Táctil para invidentes

Gran tormenta en Saturno

Friday, November 25, 2011

Esta serie de imágenes de la sonda espacial Cassini de la NASA muestra el desarrollo de la tormenta más grande vista en el planeta Saturno desde 1990. Estos son los colores reales y muestran la crónica de la tormenta desde su inicio, a finales de 2010 hasta mediados de 2011. Se puede apreciar claramente como la tormenta creció rápidamente pero con el tiempo se desvaneció dejando el rastro de lo impresionante que ha sido.

La primera imagen de la tormenta, tomada el 05 de diciembre 2010, se encuentra en la parte superior izquierda del panel de imágenes. La tormenta sólo aparece como una pequeña nube blanca en el terminador, entre el lado diurno y el nocturno del planeta.

La siguiente vista, en el centro superior de la imagen es del 02 de enero 2011, y muestra como la cabeza de la tormenta se convirtió rápidamente en mucho más grande y una cola comenzó a surgir a una gran distancia hacia el este. Algunas de las nubes se trasladaron al sur y quedaron atrapadas en una corriente que fluye hacia el este (a la derecha) en relación con el eje principal de la tormenta. En la parte superior derecha, se puede apreciar esta cola, donde son visibles unas nubes azules hacia el sur. Estas nubes se pueden ver también el 25 de febrero de 2011.

El 22 de abril de 2011, en la parte inferior izquierda de la imagen, corresponde con uno de las últimas obsevaciones de la sonda Cassini de la tormenta, cuando aún tenía una cabeza reconocible. En este punto de vista, la cola se encuentra al sur de la cabeza y está firmemente establecida en esta fecha.

El 18 de mayo, el mes siguiente, en la parte inferior izquierda, sólo se muestra la cola de la tormenta. La cabeza aún existía en este momento, pero está más allá del horizonte y del campo de visión representado en la imagen.

Entre el del 18 de mayo y la siguiente imagen que se muestra (del 12 de agosto), la tormenta fue engullida por la parte de la cola, y se extendió hacia el este a la misma latitud que la cabeza. La imagen del 12 de agosto, muestra como en la parte inferior derecha, la cabeza ha perdido su identidad propia y ahora es sólo una parte difusa de la tormenta.

También es visible en estas imágenes algunas de las lunas de Saturno y las sombras que proyectan sobre el planeta. Por ejemplo, la segunda luna más grande, Rea, se puede ver en la imagen capturada el 25 de febrero de 2011.

Las vistas del 25 de febrero y 12 de agosto, representan el color verdadero de Saturno. Las imágenes obtenidas, con filtros espectrales en rojo, verde y azul se combinaron para crear estos puntos de vista en color natural.

Las imágenes del 05 de diciembre, 02 de enero, 22 de abril y 18 de mayo son de color casi real. Porque una imagen visible en luz roja no estaba disponible, por lo que el color se aproxima al color natural, pero no es exacto.

Para más información sobre la misión Cassini-Huygens, visita http://saturn.jpl.nasa.gov/ y el equipo de imágenes de la sonda Cassini en: http://ciclops.org/.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fuente: NASA

Rover Curiosity: Misión a Marte 2012

Sunday, November 20, 2011

El Rover Curiosity de la NASA será la próxima misión a Marte, denominada Mars Science Laboratory , y que se iniciará el 25 de noviembre, con el lanzamiento a bordo de un cohete Atlas V, desde el Complejo de Lanzamientos Espaciales 41 en Cabo Cañaveral, en Florida.

La nave llegará a Marte en agosto de 2012. El Rover Curiosity tiene 10 instrumentos científicos para buscar pruebas acerca de si Marte tuvo un entorno favorable para la vida microbiana, incluyendo los ingredientes químicos necesarios para la vida. Será el único vehículo que utiliza un láser para observar el interior de las rocas y liberar sus gases, para que un espectrómetro pueda analizar y enviar los datos a la Tierra.

El lugar elegido para el aterrizaje en el planeta Marte, es el cráter Gale, donde se realizarán los primeros estudios en una zona donde se piensa que en el pasado pudo estar cubierta por agua. Gale tiene 154 kilómetros de diámetro y además cuenta con montañas que aumenta la altitud del cráter en unos 5 kilómetros por encima de la superficie.

En esta imagen, el Curiosity está examinando una roca en Marte con un conjunto de herramientas en el extremo del brazo del robot, que se extiende alrededor de 2 metros. Dos instrumentos en el brazo pueden estudiarán las rocas de cerca. Por otra parte, un taladro podrá introducirse en el material de la superficie de Marte, desde el interior de las rocas y con una cuchara obtendrá muestras del suelo. El brazo puede recoger las muestras para desde el propio rover realizar un análisis exhaustivo.

El mástil, o cabeza del Rover Curiosity, se eleva a unos 2,1 metros sobre el nivel del suelo, casi tan alto como un jugador de baloncesto. Este mástil es compatible con dos instrumentos de teledetección: la cámara del mástil, o los "ojos" para ver el color estéreo del terreno circundante y el material recogido por el brazo, y también, el instrumento ChemCam, que es un láser que vaporiza el material de las rocas hasta aproximadamente 9 metros de distancia y determina la composición de los elementos químicos de las rocas en Marte.

Aquí tenéis el vídeo de la entrada del Rover Curiosity en Marte




Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech

Fuente: NASA

Existe agua en la luna Europa de Júpiter

Saturday, November 19, 2011

La luna Europa de Júpiter, según han confirmado estudios de la NASA, tiene grandes lagos de agua líquida, bajo la superficie helada que cubre todo el satélite. Los datos de la sonda espacial Galileo que fue lanzada en 1989, han proporcionado las pruebas de la existencia del líquido elemento.

Los datos obtenidos sugieren que hay un cambio significativo entre la corteza helada de Europa y el océano que está bajo la superficie. Esta información podría reforzar los argumentos que el océano subterráneo de la luna Europa, representa un hábitat potencial para la vida en otros lugares de nuestro sistema solar. Los hallazgos aparecen publicados en la revista científica Nature.

"Los datos abren una posibilidad convincente", dijo Mary Voytek, director del Programa de Astrobiología de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "Sin embargo, los científicos de todo el mundo van a querer estudiar este análisis y hacer revisiones de los datos, antes de que podamos apreciar las implicaciones de estos resultados."

La sonda espacial Galileo de la NASA, fue lanzada por el transbordador espacial Atlantis en 1989 a Júpiter, donde ha revelado numerosos descubrimientos y obtenido datos que han tardado décadas en ser analizados. Galileo estudió Júpiter, que es el planeta más masivo del Sistema Solar, y algunos de sus numerosas lunas. Las cuatro lunas de Júpiter más grandes, se denominan lunas galileanas y son Io, Europa, Ganímedes (la mayor luna del sistema solar) y Calisto, en honor a su descubridor que fue Galileo.

Uno de los descubrimientos más importantes ha sido la conclusión de la existencia de un océano de agua salada global, por debajo de la superficie de Europa. Este océano es lo suficientemente profundo para cubrir toda la superficie de Europa y contiene más agua líquida que todos los océanos de la Tierra juntos. Sin embargo, está lejos del sol, y la superficie del océano está completamente congelada. La mayoría de los científicos creen que esta capa de hielo es de decenas de kilómetros de espesor. Esto supone un problema si queremos llegar hasta la zona de agua líquida, tener que atravesar esos kilómetros de superficie helada.

"Una de las opiniones de la comunidad científica ha sido: si la capa de hielo es tan gruesa, eso es malo para la biología. Eso podría significar que la superficie no se comunica con el mar de fondo", dijo Britney Schmidt, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas en Austin. "Ahora, vemos evidencias de que se trata de una capa de hielo gruesa que se puede mezclar enérgicamente y que tiene lagos poco profundos. Esto podría hacer de la luna Europa y su océano un lugar más habitable."

En la superficie de Europa puede estar formada por mecanismos que implican el intercambio significativo entre la capa de hielo y el lago subyacente. Esto proporciona un mecanismo o modelo para la transferencia de nutrientes y energía, entre la superficie y el vasto océano. Este hecho, se cree que aumenta el potencial para la presencia de vida en Europa.

Los autores del estudio tienen buenas razones para creer que su modelo es correcto, basado en observaciones de Europa por la sonda Galileo y también de la Tierra. Sin embargo, debido a que los lagos inferidos son de varios kilómetros bajo la superficie, la única confirmación real de su presencia vendría, de una misión futura, en la que una nave espacial sea diseñada para explorar la capa de hielo. Dicha misión fue calificada como la segunda misión de más alta prioridad y está siendo estudiada por la NASA.

"Esta nueva comprensión de los procesos en Europa no habría sido posible sin la base de observaciones sobre las capas de hielo de la Tierra y los estantes flotantes de hielo en los últimos 20 años", dijo Don Blankenship, un co-autor del estudio y científico de investigación senior en el Instituto de Geofísica , donde dirige estudios de radar en el aire, de las capas de hielo del planeta.
Galileo fue la primera nave espacial diseñada para medir directamente la atmósfera de Júpiter y realizar observaciones a largo plazo del sistema joviano. La sonda fue la primero en volar por un asteroide y descubrir la luna de un asteroide. La NASA extendió la misión tres veces para aprovechar las capacidades científicas única de Galileo, y en su final puso rumbo hacia Júpiter para chocar en la atmósfera en septiembre de 2003 y eliminar así cualquier posibilidad de incidir en Europa.

La misión Galileo fue dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California.

Imágenes: NASA/Britney Schmidt/Dead Pixel VFX/Univ. of Texas at Austin/Ted Stryk

Fuente: NASA

Imágenes del Sol desde el espacio

Sunday, November 6, 2011





El 21 de abril de 2010, las nuevas imágenes del Sol, obtenidas desde el espacio por el satélite Solar Dynamics Observatory (SDO) fueron reveladas por primera vez. Esta fecha marca el primer aniversario del observatorio en el espacio, dedicado únicamente al estudio de la dinámica solar, con la captura de imágenes del Sol, como hasta ahora nunca se habían visto. Este vídeo recoge algunos de los mejores eventos solares vistos por SDO hasta el momento.

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) es la primera misión de la NASA que se ha lanzado para entender las causas de la variabilidad solar y su impacto en la Tierra. El SDO está diseñado para ayudarnos a comprender la influencia del Sol sobre la Tierra y el espacio cercano a la Tierra, mediante el estudio de la atmósfera solar en pequeñas escalas de espacio y tiempo y en muchas longitudes de onda simultáneamente.

El objetivo del SDO es entender, conduciéndolo hacia una capacidad de predicción, las variaciones solares que influyen en la vida en la Tierra y los sistemas tecnológicos de la humanidad mediante la determinación de:

1º Estudiar el campo magnético del Sol, como se genera y su estructura.
2º Comprender como esta energía magnética almacenada se transforma y se libera en la heliosfera en forma de viento solar, las partículas energéticas y las variaciones en la radiación solar.

El SDO estudiará también cómo se crea la actividad solar y cómo influye en el clima espacial que proviene de esa actividad. Las mediciones del interior del Sol, el campo magnético del Sol, el plasma caliente de la corona solar y la radiación que genera la ionosfera de los planetas, son los datos que esperan obtener desde la NASA con esta misión.

Más información: Misión Solar Dynamics Observatory (SDO)

Fuente: NASA

Asteroide de 400 metros pasará cerca de la Tierra el 8 de noviembre

Sunday, October 30, 2011

Imagen asteroide 2005 YU55Científicos de la NASA realizarán el seguimiento del asteroide 2005 YU55, que pasará entre la Tierra y la Luna el 8 de noviembre de 2011. Utilizarán las antenas de la Red de Espacio Profundo de la agencia en Goldstone, California, para ver el sobrevuelo de la roca espacial que tiene u diámetro de 400 metros. Esta es una gran oportunidad para los científicos ya que podrán estudiar el proceso del paso del asteroide.

El seguimiento del asteroide 2005 YU55 que tiene el tamaño de un portaaviones, se iniciará a las 9:30 am hora local (PDT) el 4 de noviembre, con la enorme antena de 70 metros de la Red de Espacio Profundo, durante dos horas de observación. El asteroide continuará siendo rastreado desde Goldstone durante, por lo menos cuatro horas cada día desde el 06 al de 10 de noviembre. Las observaciones de radar, mediante el Radio Telescopior de Arecibo en Puerto Rico, comenzará el 8 de noviembre, el mismo día que el asteroide hará su máxima aproximación a la Tierra a las 3:28 pm PST.

Asteroide 2005 YU55 cerca de la TierraLa trayectoria del asteroide 2005 YU55, está perfectamente estudiada y medida (haz clic en la imagen para ver la animación). En el punto de máximo acercamiento, estará a 324,600 kilometros, el 0,85 de la distancia de la Luna a la Tierra. La influencia gravitatoria del asteroide no tendrá ningún efecto detectable en la Tierra, incluyendo las mareas de nuestro planeta, o las placas tectónicas. Aunque 2005 YU55 está en una órbita que regularmente le lleva a aproximarse a la Tierra (también pasará cerca de Venus y Marte), el encuentro de 2011 con la Tierra, es el más cercano que esta roca espacial o asteroide, ha realizado por lo menos durante los últimos 200 años.

Durante el seguimiento, los científicos utilizarán las antenas de Goldstone y Arecibo para hacer rebotar ondas de radio de la roca espacial. Los ecos de radar que regresarán del asteroide 2005 YU55 serán recopiladas y analizadas. Los científicos de la NASA esperan obtener imágenes del asteroide desde Goldstone, con una resolución de 2 metros por píxel. Esto debería revelar una riqueza de detalles sobre las características de la superficie del asteroide, forma, dimensiones y otras propiedades físicas (ver más en la página web de la NASA llamada "Radar Love" - http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-00a ).

Las observaciones de radar desde Arecibo del asteroide 2005 YU55 que se hicieron en el año 2010 muestran que tiene una estructura prácticamente esférica. Gira lentamente, con un período de rotación de aproximadamente 18 horas. La superficie del asteroide es más oscuro que el carbón, en longitudes de onda visible. Los astrónomos aficionados que quieran echar un vistazo a 2005 YU55, necesitarán un telescopio con una apertura de 15 centímetros, o un poco más grande.

La última vez que una roca espacial de similar tamaño de vino tan cerca a la Tierra fue en 1976, aunque los astrónomos no eran conocedores del sobrevuelo, al contrario que ocurre en esta ocasión. La siguiente aproximación conocida de un asteroide de este tamaño será en el asteroide Apofis en el año 2028.

La NASA detecta, rastrea y caracteriza a los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra, mediante los observatorios en la Tierra y los telescopios espaciales. El Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra (Near-Earth Object), comúnmente llamado en inglés "Spaceguard", descubre estos objetos, filtra un subconjunto de ellos, y las parcelas de sus órbitas, y determinan si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) dirige la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El JPL es una división del Instituto Tecnológico de California en Pasadena.

Más información acerca de los asteroides y objetos cercanos a la Tierra está disponible en: http://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch.

Más información sobre la investigación de radar de asteroides radar en: http://echo.jpl.nasa.gov/.

Más información sobre la Red de Espacio Profundo en: http://deepspace.jpl.nasa.gov/dsn.

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

Los satélites Galileo de navegación europea en órbita

Saturday, October 29, 2011

Satélites de navegación europea por satéliteEl primer par de satélites Galileo, el sistema europeo de navegación global por satélite ha sido puesto en órbita por el vehículo ruso Soyuz. Es la primera vez que es lanzado desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, en una misión histórica.

La nave espacial Soyuz VS01, operado por Arianespace, despeguó del nuevo complejo de lanzamiento en la Guayana Francesa a las 10:30 GMT (12:30 CEST) el 21 de octubre.
Todas las fases de Soyuz han funcionado a la perfección y la etapa denominada Fregat-MT y que ha situado los satélites Galileo en su órbita de destino, a una altitud de 23.222 KM, 3 horas y 49 minutos después del despegue, ha sido satisfactoria.

"Este lanzamiento representa un gran reto para Europa: hemos puesto en órbita los dos primeros satélites de Galileo, un sistema que otorga a nuestro continente el ser un contribuidor de clase mundial en el dominio estratégico de la navegación por satélite, un dominio con enormes perspectivas económicas", dijo Jean-Jacques Dordain, Director general de la ESA. Los dos satélites Galileo que han viajado en la Soyuz forman parte de la validación en órbita denominada IOV.

Además, este lanzamiento histórico es el primero del sistema europeo Galileo, y se ha realizado del mismo modo como se llevó a cabo por el legendario lanzador ruso Soyuz, que fue utilizado para el Sputnik y Yuri Gagarin, un lanzador que, de ahora en adelante, despegará desde el Puerto Espacial Europeo.

"Estos dos acontecimientos históricos son también símbolos de la cooperación: la cooperación entre la ESA y Rusia, con una fuerte contribución esencial de Francia, y la cooperación entre la ESA y la Unión Europea".

Los satélites están siendo controlados por un equipo de la ESA y el CNES en Toulouse, Francia. Después de estas operaciones iniciales, los datos serán entregados a SpaceOpal, una empresa conjunta del Centro Aeroespacial Alemán DLR y Telespazio de Italia, para someterse a 90 días de prueba antes de ser comisionado para la fase IOV.

Los otros dos satélites Galileo, completando el cuarteto de IOV, se han programado para su lanzamiento en el verano de 2012.

Imagen propiedad: ESA-J. Huart -. P. Carril, 2011

Fuente: ESA

La sonda Dawn y el asteroide Vesta

Sunday, October 16, 2011

Imagen del asteroide Vesta por la sonda espacial DawnLos científicos de la misión Dawn de la NASA están compartiendo con otros científicos y el público las primeras informaciones sobre el hemisferio sur del asteroide Vesta. Los hallazgos fueron presentados hoy en la reunión anual de la Geological Society of America en Minneapolis, Minnesota, y estas son las conclusiones a las que han llegado.

Dawn, que ha estado en órbita alrededor de Vesta desde mediados de julio, ha encontrado que el hemisferio sur del asteroide, posee una de las montañas más grandes del sistema solar. Otros resultados muestran que la superficie de Vesta, (estudiada por Dawn en diferentes longitudes de onda), tiene notable diversidad en su composición, en particular alrededor de los cráteres.

Los resultados científicos también incluyen un análisis en profundidad de un conjunto de canales ecuatoriales en Vesta y una mirada más cercana a los cráteres interesantes del objeto. La superficie parece ser mucho más dura que la mayoría de los asteroides en el cinturón principal de asteroides. Además, las fechas preliminares de un método que analiza el número de cráteres, indican que las áreas en el hemisferio sur, son bastante jóvenes ya que se formaron hace 1 mil millones o 2 mil millones años, siendo mucho más jóvenes los cráteres de la zona norte del asteroide.

Los científicos aún no entienden cómo se originaron todas las características principales de la superficie de Vesta, pero sí anunciaron, tras el análisis de los canales que van norte a sur, que los resultados, son consistentes con los modelos de formación de fracturas, debido al impacto gigante de otro objeto, quizá un asteroide de menor tamaño que fue atraido por el campo gravitatorio de Vesta.

La sonda Dawn y su encuentro con Vestas y CeresDesde julio, la sonda espacial Dawn ha realizado una espiral cada vez más cerca de Vesta, para obtener mejores vistas de la superficie. A principios de agosto, la nave alcanzó una altitud orbital 2.700 kilómetros sobre la superficie de Vesta.

Esta fase se completó a finales de agosto, y la sonda Dawn comenzó a moverse en lo que se conoce como órbita de alta asignación de altitud a unos 680 kilómetros por encima de Vesta, el 29 de septiembre de 2011.

El archivo de la conferencia de prensa que se realizó en directo está disponible para su consulta en: http://www.ustream.tv/nasajpl2.

Los científicos de la sonda Dawn también compartieron sus descubrimientos en el reciente Congreso Europeo de Ciencia Planetaria y de la División de Ciencias Planetarias 2011, una reunión conjunta que se ha llevado a cabo en Nantes, Francia.

La sonda Dawn fue lanzada al espacio en septiembre de 2007 y llegó a Vesta el 15 de julio de 2011. Después de un año en el asteroide Vesta, la nave partirá en julio de 2012 hacia el planeta enano Ceres, donde llegará en 2015.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Fuente: JPL/NASA

La Nebulosa Carina tiene más de 14.000 estrellas

Saturday, October 15, 2011

Nebulosa Carina vista por el Observatorio Chandra de rayos xLa Nebulosa de Carina es una región de formación estelar que se encuentra situada en el brazo de Sagitario-Carina de la Vía Láctea. Está auna distancia de 7.500 años luz de la Tierra y el Observatorio de Rayos X Chandra ha detectado más de 14.000 estrellas en la región, mediante sus observaciones.

El Observatorio Chandra de rayos X, en órbita alrededor de la Tierra, mediante sus capturas fotográficas, ha proporcionado datos sobre una fuerte evidencia de que las estrellas masivas se han autodestruido en esta cercana región de formación estelar. En primer lugar, existe un déficit observado de brillantes fuentes de rayos X en la zona conocida como Trumpler 15, lo que sugiere que algunas de las estrellas masivas, en este grupo, fueron destruidas ya en explosiones de supernovas. La región de Trumpler 15 está situada en la parte norte de la imagen y es uno de los diez grupos de estrellas en el complejo de la Nebulosa Carina.

La posible detección de seis estrellas de neutrones, cuyos núcleos muy densos y que a menudo son los restos de las estrellas explotan en supernovas, proporciona evidencias adicionales de que la actividad relativa a las supernovas está aumentando en Carina. En las observaciones anteriores, sólo se había detectado sólo una estrella de neutrones en la Nebulosa Carina.

Imagen propiedad: NASA/CXC/Penn State/L. Townsley et al.

Fuente: NASA

El agua de la Tierra pudo venir desde un cometa

Sunday, October 9, 2011

El agua en la TieraLos astrónomos han encontrado una nueva fuente cósmica para el mismo tipo de agua que apareció en la Tierra miles de millones de años y creó los océanos. Los hallazgos podrían ayudar a explicar cómo la superficie de la Tierra terminó cubierto de agua.

Nuevas mediciones del Observatorio Espacial Herschel muestran que el cometa Hartley 2, que viene del lejano Cinturón de Kuiper, contiene agua con la misma firma química de los océanos de la Tierra. Esta remota región del sistema solar, unas 30 a 50 veces más lejos que la distancia entre la Tierra y el Sol, es el hogar de cuerpos helados, rocosos incluyendo a Plutón, los planetas enanos y otros innumerables cometas.

"Nuestros resultados con Herschel, sugieren que los cometas podrían haber jugado un papel importante en traer grandes cantidades de agua a una Tierra primitiva", dijo Dariusz Lis, asociada principal de investigación en física en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena y co-autora de un nuevo artículo en la revista Nature, publicado en línea el 5 de octubre. "Este hallazgo amplía sustancialmente la reserva de la tierra al mar, como el agua en el sistema solar por la inclusión de cuerpos de hielo procedentes del Cinturón de Kuiper."

Agua en un cometaAnteriormente, los astrónomos pensaban que los cometas de hielo que repercuten en una Tierra joven había depositado sólo el 10 por ciento del agua que comprende los océanos. Los nuevos hallazgos, sin embargo, sugieren que los cometas jugaron un papel mucho más importante.

Los científicos teorizan sobre una Tierra de origen caliente y seco, en la que el agua esencial para la vida, debió surgir millones de años más tarde por impactos de asteroides y cometas. Hasta ahora, ninguno de los cometas estudiado previamente, contenía agua similar a la que hay en la Tierra.

Imagen: NASA/JPL-Caltech

Fuente: NASA

Herschel reescribe la historia de la evolución de las galaxias

Wednesday, September 28, 2011

Formación del UniversoEl telescopio espacial Herschel de la ESA ha descubierto que las galaxias no necesitan chocar entre sí para desencadenar el proceso de formación de estrellas. Estos resultados derrocan una antigua hipótesis y describen un proceso de evolución mucho más majestuoso. Este descubrimiento está basado en las observaciones realizadas por Herschel en dos regiones del firmamento, cada una de un tamaño aparente equivalente a un tercio de la Luna llena.

Es como observar la historia del Universo a través del agujero de una cerradura – Herschel ha estudiado más de mil galaxias, cada vez más distantes, recorriendo un 80% de la historia del cosmos.

Herschel es capaz de analizar un amplio rango de frecuencias de la radiación infrarroja, lo que le permite estudiar el proceso de formación de las estrellas con un nivel de detalle sin precedentes.

Hace años que se sabe que la tasa de formación de estrellas experimentó un gran pico en las primeras fases del Universo, hace unos 10 mil millones de años. Por aquel entonces, algunas galaxias estaban formando estrellas a un ritmo de diez a cien veces mayor al que se puede observar en nuestra galaxia hoy en día.

En el Universo actual, estas tasas de formación de estrellas son poco habituales, y siempre parecían estar relacionadas con una colisión entre galaxias, por lo que los científicos supusieron que siempre había sido así.

Al estudiar galaxias muy lejanas, cuya luz comenzó a surcar el firmamento hace miles de millones de años, Herschel ha podido demostrar que esta hipótesis era errónea.

David Elbaz y sus colaboradores de CEA Saclay, Francia, han analizado los datos generados por Herschel y han llegado a la conclusión de que las colisiones entre galaxias sólo jugaron un pequeño papel en la evolución del Universo primitivo, a pesar de que algunas de las galaxias más jóvenes estaban formando estrellas a un ritmo vertiginoso.

Al comparar la cantidad de radiación infrarroja emitida por estas galaxias en distintas longitudes de onda, el equipo de investigadores ha podido demostrar que la tasa de formación de estrellas sólo depende de la cantidad de gas almacenado en la galaxia, independientemente de las colisiones que ésta sufra.

El gas es la materia prima para la formación de nuevas estrellas. Los resultados de esta investigación permiten enunciar una sencilla relación: cuanto más gas contenga una galaxia, más estrellas formará.

“Las colisiones sólo juegan un papel decisivo en aquellas galaxias que todavía no albergan una gran cantidad de gas, aportando el material necesario para desencadenar altas tasas de formación de estrellas”, aclara Elbaz.

Esto es lo que se puede observar en las galaxias de hoy en día, que tras haber estado formando estrellas durante más de 10 mil millones de años, han agotado la mayor parte de sus reservas gaseosas.

Esta investigación ofrece una explicación mucho más majestuosa para el proceso de formación de las estrellas, según la cual la mayor parte de las galaxias van creciendo de forma lenta y natural a partir del gas que atraen de sus alrededores.

“Herschel fue diseñado para estudiar el proceso de formación de las estrellas a lo largo de la historia cósmica”, aclara Göran Pilbratt, Científico del Proyecto Herschel para la ESA.

“Estos nuevos resultados cambian por completo nuestra percepción de la historia del Universo”.


Nota a los editores

El artículo ‘GOODS-Herschel: an infrared main sequence of star-forming galaxies’, por D. Elbaz et al., ha sido publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, 533, A119. El texto original está disponible en: http://www.aanda.org/index.php?option=com_article&access

Imágenes propieda: ESA–AOES Medialab-Herschel consortium/David Elbaz

Fuente: ESA

Asteroide Vesta, el más brillante del sistema solar

Sunday, September 4, 2011

Asteroide VestaEn esta imagen se muestran los tamaños comparativos de nueve asteroides del sistema solar. El mayor de ellos es el asteroide Vesta, que casi deja enanos a los otros asteroides que ve aprecian en la imagen. Hasta ahora, Lutetia, con un diámetro de 81 millas (130 kilómetros), ha sido el mayor asteroide visitado por una sonda, que se produjo durante un sobrevuelo.

El asteroide Vesta también se considera un protoplaneta, porque es un cuerpo grande que casi se convirtió en un planeta y tiene un diámetro de aproximadamente 330 millas (530 kilómetros).

El el asteroide que más brilla del sistema solar, el tercero en tamaño, (solo superado por Ceres y Palas) y el segundo mayor en masa. Se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y en el pasado recibió un impacto posiblemente de otro asteroide que originó un enorme cráter, que es visible en la superficie de Vesta.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/JAXA/ESA

Fuente: NASA

Herschel halla pruebas de la existencia de oxígeno molecular en el Universo

Friday, August 5, 2011

Nebulosa de OriónEl observatorio espacial Herschel de la ESA ha encontrado moléculas de oxígeno en una cercana nube de formación de estrellas. Este descubrimiento es la primera prueba irrefutable de la existencia de oxígeno molecular en el espacio. Con él concluye una larga búsqueda, aunque da pie a nuevas cuestiones.Estas moléculas de oxígeno han sido detectadas en el cercano complejo de formación de estrellas de Orión.

Si bien ya hace tiempo que se conoce la existencia de oxígeno atómico en las regiones templadas del firmamento, todas las misiones que trataron de encontrar su variedad molecular – compuesta por dos átomos de oxígeno – habían vuelto con las manos vacías.
No obstante, la cantidad de oxígeno atómico detectada era mucho menor de lo esperado, lo que dio pie a la pregunta de “¿dónde se esconde todo el oxígeno que existe en las nubes frías?”

El Satélite Astronómico de Ondas Submilimétricas (SWAS) de la NASA y la misión sueca Odín se dedicaron a la búsqueda de oxígeno molecular en el Universo, estableciendo que su abundancia también es mucho menor de lo que se pensaba inicialmente.

Una hipótesis que podría explicar estos hechos sugiere que los átomos de oxígeno se congelan, dando lugar a minúsculos granos de polvo que se unen a las moléculas de hielo, ocultando su presencia.

Si fuese cierta, el hielo se evaporaría en las regiones más cálidas, liberando agua en estado gaseoso y permitiendo la formación y la detección del oxígeno molecular.

Paul Goldsmith, científico del proyecto Herschel para la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Pasadena, California, y un equipo internacional de investigadores fueron en su búsqueda con la ayuda de Herschel.

Para ello, utilizaron el instrumento HIFI de Herschel para observar las longitudes de onda del infrarrojo lejano, y estudiaron la región de Orión, en la que las estrellas en formación calientan el polvo y el gas que las rodea.

El estudio, realizado en tres bandas de frecuencia del infrarrojo, fue todo un éxito. El equipo de investigadores ha encontrado una molécula de oxígeno por cada millón de moléculas de hidrógeno.

“Esto podría explicar dónde se esconde parte del oxígeno”, comenta Goldsmith. “Sin embargo, todavía no hemos encontrado grandes cantidades, y tampoco sabemos qué tienen de especial los lugares en los que lo hemos encontrado. El Universo todavía guarda muchos secretos”.

El oxígeno, en todas sus formas, es el tercer elemento más abundante del Universo y uno de los componentes principales de nuestro planeta. Lo podemos encontrar en nuestra atmósfera, en los océanos y en las rocas, y es fundamental para la vida tal y como la conocemos, ya que respiramos su forma molecular.

Aunque la búsqueda continúa, Göran Pilbratt, Científico del Proyecto Herschel para la ESA, cree que nos encontramos ante un avance significativo: “Gracias a Herschel, ahora disponemos de pruebas irrefutables de que el oxígeno molecular está ahí fuera. Todavía quedan muchas preguntas por resolver, pero la gran capacidad de Herschel nos permitirá hacerles frente”.

Imagen propiedad: STSci/DSS

Fuente: ESA

Lluvia en Saturno, procedente de la luna Encélado

Tuesday, August 2, 2011

Luna EnceladoHace 14 años que los científicos buscan el origen del agua presente en las capas superiores de la atmósfera de Saturno. El telescopio espacial Herschel de la ESA acaba de resolver el misterio de la lluvia: viene de la luna de Saturno Encélado. El agua que sale expelida de esta luna, forma un gigantesco anillo de vapor de agua alrededor de Saturno.

Estos resultados de Herschel implican que la luna Encélado es la única luna de que se tiene noticia en el sistema solar que influye en la composición química del planeta al que orbita. Encélado expulsa alrededor de 250Kg de vapor de agua cada segundo, mediante chorros que parten de su polo sur y que son conocidos como ‘the Tiger Stripes’ –las franjas del tigre- por las características marcas que dejan en la superficie de la luna.

Las cruciales observaciones de Herschel revelan que el agua crea una gran estructura en forma de donut –técnicamente un ‘toro’- de vapor, que rodea a Saturno.

La anchura total del toro es de más de diez veces el radio de Saturno, pero su grosor equivale a solo un radio del planeta. Encélado orbita el planeta a una distancia de unos cuatro radios de Saturno, y desde ahí alimenta el toro con sus chorros de agua.

A pesar de su enorme tamaño este gran toro no había sido observado hasta ahora porque el vapor de agua es transparente a la luz visible, pero no a la radiación infrarroja que detecta el telescopio Herschel.

Se sabe que la atmósfera de Saturno contiene restos de agua en estado gaseoso en sus capas más profundas. La presencia de agua en las capas superiores de la atmósfera ha constituido un enigma hasta ahora.

Telescopio HerschelEl telescopio predecesor de Herschel, el Observatorio Espacial Infrarrojo ISO, también de la ESA, detectó el agua en las capas superiores de Saturno en 1997. Pero se desconocía su origen. Los modelos computacionales desarrollados a partir de los últimos datos de Herschel revelan que entre el 3% y el 5% del agua que expele Encélado acaba cayendo en Saturno.

“No existe un fenómeno comparable en la Tierra”, dice Paul Hartogh, del Max-Planck-InstitutfürSonnensystemforschung, Katlenburg-Lindau, en Alemania, director del equipo responsable del análisis de estos resultados. “Esto pasa solo en Saturno. A nuestra atmósfera no llegan cantidades significativas de agua procedentes del espacio”.

Aunque la mayor parte del agua de Encélado se pierde en el espacio; se congela en los anillos de Saturno; o llega también, probablemente, a las demás lunas de Saturno, la pequeña fracción que cae en el planeta es suficiente para explicar el agua detectada en la parte superior de la atmósfera saturniana.

Esta agua es también responsable de la producción de otros compuestos oxigenados, como el dióxido de carbono.

En última instancia el agua de las capas superiores de Saturno es transportada a niveles inferiores, donde se condensa; pero las cantidades son tan pequeñas que las nubes resultantes no son observables.

“Una vez más Herschel ha demostrado su valía. Estas son observaciones que sólo Herschel puede llevar a cabo”, afirma Göran Pilbratt, Jefe Científico de Herschel, de la ESA.

“El Observatorio Espacial Infrarrojo de la ESA, ISO, detectó el vapor de agua en la atmósfera de Saturno; después, la misión Cassini/Huygens, de la NASA y la ESA, descubrió los chorros de Encélado; ahora, Herschel desvela el escenario completo, mostrando cómo encajan todas estas observaciones”.

Imágenes propiedad: NASA/JPL/Space Science Institute/ESA – D. Ducros, 2009

Fuente: ESA

El Trasbordador Espacial Atlantis despega por última vez

Saturday, July 9, 2011

El Atlantis despegó esta tarde a las 17:29 CEST (15:29 GMT) rumbo a la Estación Espacial Internacional, en una misión que marca el fin del programa del Trasbordador Espacial y el de toda una era en la historia de los vuelos espaciales tripulados.

El Trasbordador llegará a la Estación Espacial Internacional (ISS) este domingo a las 17:09 CEST (15:09 GMT). Sus cuatro tripulantes se reunirán dos horas más tarde con los seis miembros de la Expedición 28, compuesta por tres cosmonautas rusos, dos astronautas estadounidenses y uno japonés.

El Atlantis transporta el módulo logístico presurizado Raffaello, construido en Italia, cargado de suministros y de piezas de recambio para mantener las operaciones de la Estación. Raffaello se conectará al Nodo-2 de la ISS el próximo lunes para permitir el acceso de la tripulación a su interior.

En su viaje de vuelta, Raffaello traerá varios equipos que ya no son necesarios a bordo, así como todas las muestras almacenadas en los congeladores MELFI de la Estación para su análisis en Tierra.

Dos astronautas de la ISS, Michael Fossum y Ron Garan, realizarán un paseo espacial el día 12 de julio para recoger una bomba de amoníaco que falló hace unos meses, que regresará a la Tierra a bordo del Atlantis para investigar el origen del problema.

El módulo Raffaello será guardado de nuevo en la bodega de carga del Atlantis el domingo 17 de julio con la ayuda del brazo robótico de la Estación.

El Trasbordador Espacial partirá de la ISS por última vez en su historia el lunes 18 de julio a las 07:59 CEST (05:59 GMT).

El último aterrizaje de esta histórica nave en el Centro Espacial Kennedy está previsto para el miércoles 20 de julio a las 13:06 CEST (11:06 GMT).

Sigue la misión en directo

Puedes seguir el desarrollo de la misión en directo a través de NASA TV y aprender más sobre la historia del Trasbordador y la participación de Europa en su programa en la sección 'Tributo al Trasbordador Espacial'.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: ESA

Nota del editor:

Desde aquí quiero expresar un entrañable recuerdo para las tripulaciones de los trasbordadores espaciales Challenger y Columbia, que entregaron sus vidas por el conocimiento y la evolución de la era espacial, así como para todos los astronautas que han trabajado muy duro durante estos años con el mismo fin.

El espacio desde tu iPhone o iPad con la ESA

Saturday, July 2, 2011

El espacio también en tu ‘tableta’! con la nueva aplicación o ‘App’ de la ESA para iPhone o iPad que pone a tu disposición todas las noticias del universo, imágenes y vídeos sobre las misiones de la ESA.

Las Apps de la ESA ofrecen al público una forma fácil y atractiva de vivir la exploración espacial. Las Apps recogen y dan forma a una gran cantidad de información actualizada de diversas fuentes on-line de la ESA. Son contenidos presentados de forma clara e intuitiva, que aprovechan el máximo potencial de las características táctiles de iPhone y iPad.

Los usuarios acceden a las últimas novedades, datos, gráficos, imágenes y vídeos. También al canal de Twitter de la ESA, y a los links de Flickr y Facebook. Las aplicaciones de la ESA para iPhone y iPad están ya disponibles de forma gratuita en App Store de Apple. Se trata de un atractivo servicio diseñado para una audiencia que crece cada vez más, y que quiere vivir más de cerca los avances relacionados con el espacio.

Para la ESA es una gran prioridad aumentar el conocimiento sobre el espacio y hacer que sus aplicaciones y desarrollos sean más accesibles no solo para los ciudadanos europeos sino para usuarios de todo el mundo.

Herramientas como estas Apps permiten a la ESA proporcionar información de forma rápido a un público muy amplio.

Disfruta con nosotros de las emocionantes misiones de la ESA con estas Apps, y comprueba cómo el uso y la exploración del espacio nos beneficia a todos. ¡Descubre tu Universo!

Imagen propiedad: ESA

Fuente y más información: ESA

Galaxia NGC 4214 creación de nuevas estrellas

Saturday, June 11, 2011

Galaxia NGC 4214La galaxia enana NGC 4214 que vemos en esta imagen se caracteriza por estar repleta de estrellas jóvenes y enormes nubes de gas. La galaxia está ubicada a unos 10 millones de años luz de distancia de la Tierra, en la constelación de Canes Venatici (los perros de caza). Esta fotografía de la galaxia, desvela la gran variedad de etapas evolutivas entre las estrellas, convirtiéndola así, en un laboratorio ideal para investigar los factores desencadenantes de la formación de estrellas y su evolución, de gran interés para la ciencia y la astronomía.

La imagen en color fue capturada a través de Telescopio Espacial Hubble de la NASA y ESA con la cámara digital Field Camera 3 en diciembre de 2009.

Imagen propiedad: NASA/ESA/Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration

Fuente: NASA

El Endeavour regresa a la Tierra tras completar con éxito su última misión

Sunday, June 5, 2011

Trasbordador EndeavourLas ruedas del trasbordador espacial Endeavour se posaron esta mañana a las 06:35 GMT (08:35 CEST) sobre la pista de aterrizaje del Centro Espacial Kennedy, en Florida, poniendo fin a su última misión.

Los preparativos para el aterrizaje comenzaron el domingo por la mañana, cuando los seis miembros de la tripulación del Endeavour, entre los que se encuentra el astronauta de la ESA Roberto Vittori, se despidieron de la tripulación de la ISS y embarcaron en el Trasbordador.

La secuencia de reentrada se inició esta mañana a las 01:26 GMT (03:26 CEST). Los motores del Endeavour se encendieron cuatro horas más tarde, frenando a la nave para comenzar el largo descenso hasta la costa este de los Estados Unidos.
La duración total de esta misión fue de 17 días, 15 horas y 17 minutos, de los que el Endeavour permaneció 11 días y 17 horas atracado en la Estación Espacial Internacional.

Los cuatro paseos espaciales de esta misión han llevado el tiempo total de actividades extravehiculares necesarias para la construcción y el mantenimiento de la Estación Espacial por encima de la marca de las 1.000 horas.
Esta misión ha sido la primera vez que dos astronautas italianos se encuentran en órbita, y la última que un europeo vuela a bordo del Trasbordador estadounidense.

La evolución de la Estación Espacial

Estación Espacial InternacionalEl principal objetivo de la misión STS-134 del Endeavour era la instalación del Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02) en la Estación Espacial Internacional (ISS). Este detector de rayos cósmicos de última generación buscará pruebas de la existencia de antimateria y de la misteriosa ‘materia oscura’ en el Universo.

Aunque el AMS-02 no sea un módulo crítico de la Estación, ha sido el último gran componente del complejo orbital transportado por el Trasbordador Espacial.

Ahora que la misión del Endeavour ha concluido, ya sólo queda un último vuelo de la flota de trasbordadores espaciales de la NASA. El Atlantis comenzará su misión STS-135 el próximo mes de julio, con una tripulación de tan sólo cuatro astronautas, en la que visitará por última vez el complejo orbital cargado de suministros y piezas de repuesto que permitirán cubrir el relevo de las naves comerciales, previstas para 2012. Las nuevas naves de carga estadounidenses se unirán a los vehículos de reabastecimiento europeos (ATV) y japoneses (HTV) para mantener operativa la Estación Espacial Internacional como mínimo hasta el año 2020.

La construcción de la Estación Espacial Internacional comenzó en noviembre de 1998 con el lanzamiento del módulo ruso Zarya. Su construcción sufrió un fuerte parón tras la trágica pérdida del trasbordador espacial Columbia, que también forzó la decisión de retirar la flota de trasbordadores tan pronto como se hubiese completado la construcción del complejo orbital.

En el año 2012 se instalará un nuevo módulo presurizado: El Módulo Laboratorio Multiuso Nauka, de construcción rusa. Este módulo, de las mismas dimensiones que el Zarya, quedará instalado en el puerto de nadir del módulo Zvezda.

Imágenes propiedad: ESA

Fuente y más información: ESA

El cielo en mayo de 2011

Sunday, May 8, 2011

Estos son los planetas visibles en mayo de 2011, donde podremos observar a simple vista, los planetas Mercurio, Venus, Saturno y Júpiter. Antes del amanecer y que aparezca el sol, será el mejor momento para bservarlos. Estos datos corresponden con el hemisferio norte de la Tierra.

El Terminador de la Tierra

Friday, May 6, 2011

Terminador de la TierraLa tripulación de la Expedición 27 ha fotografiado el terminador terrestre, en esta puesta de sol sobre el oeste de América del Sur a bordo de la Estación Espacial Internacional. La tripulación de la estación puede observar, los amaneceres y puestas de sol durante dieciséis ocasiones, en un período orbital de 24 horas. Los tripulantes de la ISS realizan una vuelta completa a la Tierra cada 90 minutos.

Cada cambio entre el día y la noche sobre el terreno, está marcado por la terminación, o la línea que separa el lado iluminado de la Tierra, del lado que está la oscuridad. La frontera entre la luz y la oscuridad es difusa, como puede observarse en la imagen, debido a la dispersión de la luz por la atmósfera terrestre.

Esta zona de la iluminación difusa se correponde con el atardecer o crepúsculo sobre esta zona de la Tierra, mientras que el Sol ya no es visible algunos puntos, estos apareccen ligeramente iluminados debido a la dispersión de luz en el horizonte local. El terminaor es visible en esta fotografía, a través de la imagen que delimita ambas regiones terrestres. Esta vista panorámica en el centro de América del Sur, mirando hacia el noreste, fue adquirida aproximadamente a las 19:37 hora local.

Las capas de la atmósfera terrestre, de color blanco, hasta el azul profundo, son visibles a través del horizonte. Se puede apreciar también como la parte más alta de una nube, tiene un resplandor rojizo de la luz directa del sol poniente, mientras que las nubes más bajas están inmersas en el crepúsculo. El Salar de Coipasa, un gran lago salado en Bolivia, es apenas visible en el lado nocturno de la terminación. El salar es un punto geográfico de referencia que permite la orientación de la ubicación y visualización de la imagen.

Imagen: NASA

Fuente: NASA

La formación de estrellas en el universo

Sunday, April 24, 2011

formación de estrellasLa región de Rho Ophiuchi podría ser como una pintura abstracta, pero esta fotografía a todo color, es en realidad una zona de formación de estrellas. El Telescopio WISE de la NASA, que observa el universo infrarrojo, capturó esta imagen pictórica de la región, que es uno de los más complejos de formación estelar que están más cerca de la Tierra.

La increíble variedad de colores que se observan en esta imagen representa las diferentes longitudes de onda de la luz infrarroja. La nebulosa de color blanco brillante en el centro de la imagen, es brillante debido al calentamiento de las estrellas cercanas, dando lugar a lo que se conoce en astronomía como una nebulosa de emisión. Lo mismo ocurre para la mayoría del gas multicolor que prevalece en toda la imagen, incluyendo la estructura azul, en forma de arco cerca de la parte inferior derecha.

La zona de color rojo brillante en la parte inferior derecha es la luz de la estrella en el centro (Sigma Scorpii) que se refleja del polvo que lo rodea, creando lo que se llama una nebulosa de reflexión. Y las zonas más oscuras dispersas en toda la imagen son las bolsas de gas frío y denso que bloquean la luz de fondo. Los detectores de longitud de onda del telescopio WISE pueden ver a través de las nebulosas oscuras, pero estas son excepcionalmente opacas.

Los objetos de color rosa brillante a la izquierda de centro son pequeños objetos estelares (estrellas bebé que están empezando a formarse). Muchas de ellas todavía están envueltos en sus propias nebulosas. En luz visible, estas estrellas bebé están completamente ocultas en la nebulosa oscura que las rodea. También se ve en esta imagen algunas de las estrellas más viejas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. El primer grupo, M80, se encuentra en el extremo derecho de la imagen hacia la parte superior. El segundo NGC 6144, se encuentra cerca del borde inferior cerca del centro y aparecen como pequeños grupos densamente compactos de estrellas azules. Los cúmulos globulares que aparecen en la fotografía, albergan algunas de las estrellas más viejas conocidas, teniendo algunas de ellas 13 millones de años, y nacieron poco después de la formación del universo.

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Los volcanes de Marte en 3D

Tuesday, April 5, 2011

volcanes de MarteLa sonda Mars Express de la ESA nos envía nuevas imágenes de dos volcanes de Marte, que se sitúan en el hemisferio norte del Planeta Rojo. Sus cumbres, inactivas desde hace tiempo, han sufrido el impacto de múltiples meteoritos que han ido depositando escombros en sus laderas. Esta nueva fotografía permite observar características permanentes de la región, pero también algún fenómeno estacional.

La imagen ha sido confeccionada con los datos recogidos durante tres órbitas de la sonda europea, entre el 25 de noviembre de 2004 y el 22 de junio de 2006. En ese periodo, las cumbres volcánicas han permanecido inmutables pero, en la segunda órbita, la sonda Mars Express pudo capturar la formación de nubes en la cumbre de Ceraunius Tholus.

Cuando Mars Express visitó de nuevo la zona y tomó la última imagen necesaria para finalizar el mosaico, hacía tiempo que las nubes se habían disipado, lo que explica porqué aparecen cortadas siguiendo una línea recta.
La palabra latina ‘tholus’ hace referencia a la silueta cónica de los volcanes. La base de Ceraunius Tholus tiene 130 km de diámetro y su cima se eleva a 5.5 km sobre las llanuras adyacentes. En su cumbre se encuentra la gran caldera volcánica, de 25 km de diámetro. Con una morfología similar y situado 60 km al norte, Uranius Tholus es un volcán de menor tamaño, de 62 km de diámetro y 4.5 km de altura.

La ladera de Ceraunius Tholus no es demasiado escarpada, con unos 8° de inclinación, y aparece surcada de valles. Algunos de éstos son especialmente profundos, lo que sugiere que las erupciones volcánicas depositaron sobre la ladera materiales blandos y fáciles de erosionar, como cenizas.

volcanes Marte 3DEl valle más largo y profundo tiene unos 3.5 km de ancho y 300 m de profundidad, y termina en un gran cráter de impacto de forma alargada, situado entre los dos volcanes, en el que se puede apreciar un cúmulo de sedimentos con forma de abanico.

Aunque la comunidad científica todavía discute el posible origen de este abanico de sedimentos, la hipótesis más plausible sugiere que se formó cuando el material depositado en un tubo de lava fue arrastrado por el deshielo de la cumbre del volcán.

Por otra parte, la caldera en la cima de este volcán presenta un fondo plano y bordes suavizados, lo que sugiere que pudo haber sido el lecho de un gran lago cuando el planeta Marte presentaba una atmósfera más densa. También es posible que el agua proceda del deshielo de estructuras conocidas como ‘lentes de hielo’, debido al calor generado por la actividad volcánica. Las lentes de hielo se originan cuando la humedad que se infiltra en el terreno se congela, creando una capa de hielo entre la base rocosa y la superficie porosa.

El cráter alargado situado entre los dos volcanes se conoce como Rahe. Mide 35 km de longitud por 18 km de ancho y es el resultado del impacto oblicuo de un meteorito.

Al oeste de Uranius Tholus se puede observar otro cráter de impacto más pequeño, de 13 km de diámetro. El meteorito llegó a Marte cuando la actividad volcánica ya había cesado, y el material proyectado tras el impacto cubrió parcialmente la parte inferior de la ladera del volcán.

Nota: con unas gafas 3D puedes ver la segunda imagen en tres dimensiones

Imágenes propiedad: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Fuente: ESA

Imagen de Mercurio desde la órbita

Wednesday, March 30, 2011

planeta Mercurio y la sonda MESSENGERA las 5:20 am EDT del 29 de marzo de 2011, la sonda MESSENGER de la NASA, ha capturado esta imagen histórica de Mercurio. Esta imagen es la primera que se obtiene a partir de una nave espacial, situada en órbita sobre el planeta más interno del Sistema Solar. Durante las seis horas siguientes, MESSENGER adquirió un total de 363 imágenes antes de enviar algunos de los datos a la Tierra. El equipo de la sonda MESSENGER está analizando por encima de los datos recién llegados, que aún continúan recibíendose en estos momentos.

La sonda MESSENGER ha estado seis años en una misión para convertirse en la primera nave espacial que entra en la órbita de Mercurio. La nave siguió un camino a través del sistema solar interior, incluyendo un sobrevuelo de la Tierra, dos sobrevuelos de Venus, y tres sobrevuelos de Mercurio. Este viaje impresionante ha recopilado los primeros datos nueva nave espacial de Mercurio desde la misión Mariner 10 hace más de 30 años.


Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Escapar a un agujero negro

Monday, March 28, 2011

agujeros negrosEl satélite Integral de la ESA ha sido capaz de detectar partículas un milisegundo antes de que quedasen sumidas en un agujero negro, pero ¿quedarán atrapadas para siempre? Los resultados de las últimas observaciones sugieren que aún tienen una oportunidad para escapar. A nadie le gustaría estar cerca de un agujero negro.

A cientos de kilómetros de su superficie, el espacio se convierte en una vorágine de partículas y radiación; torrentes de moléculas de gas caen hacia el interior del agujero a velocidades próximas a la de la luz, calentándose hasta alcanzar temperaturas de millones de grados. Habitualmente, las partículas quedan atrapadas en esta trampa mortal en cuestión de milisegundos, pero una pequeña fracción podría tener la oportunidad de escapar.

Gracias a las nuevas observaciones realizadas por el Telescopio Integral de la ESA, los astrónomos tienen la certeza de que esta caótica región está surcada por una compleja red de campos magnéticos. Esta es la primera vez que se identifica la presencia de campos magnéticos tan cerca de un agujero negro.

Por si esto fuera poco, Integral ha demostrado que estos campos presentan una compleja estructura que forma una especie de túneles por los que algunas partículas logran huir del pozo gravitatorio. Philippe Laurent, investigador del CEA en Saclay, Francia, y su equipo realizaron este descubrimiento estudiando el sistema binario de Cygnus X-1, en el que la gravedad del agujero negro está desmembrando la estrella que lo acompaña.

Todas las pruebas apuntan a que este campo magnético es suficientemente fuerte como para arrancar partículas del pozo gravitatorio y bombearlas hacia el exterior, proyectando un chorro de materia en el vacío del espacio. Las partículas que forman estos chorros ganan velocidad recorriendo trayectorias espirales, lo que afecta a una propiedad de la radiación conocida como polarización.

Los rayos gamma, al igual que la luz visible, son un tipo de onda electromagnética que puede oscilar en un plano determinado, cuya orientación se define mediante la ‘polarización’ de la onda. Cuando una partícula cargada describe una trayectoria curva a gran velocidad en el seno de un campo magnético, emite un tipo de radiación conocida como ‘sincrotrón’, que presenta un patrón de polarización muy característico. Esto es precisamente lo que el equipo de Laurent ha descubierto en los rayos gamma procedentes de Cygnus X-1.

Telescopio Integral de la ESA“Hemos tenido que comparar prácticamente todas las observaciones de Cygnus X-1 realizadas por Integral para ser capaces de detectar este fenómeno”, explica Laurent. El histórico de las observaciones realizadas a lo largo de siete años suma un total de cinco millones de segundos, lo que sería el equivalente a tomar una única imagen con un tiempo de exposición de más de dos meses.

El equipo de Laurent ha combinado todas las observaciones realizadas por Integral para obtener esta exposición equivalente. “Todavía no comprendemos exactamente cómo la materia que cae en el agujero negro termina siendo arrastrada por estos chorros; hay un gran debate entre los teóricos, pero sin duda estas observaciones les ayudarán a alcanzar un consenso”, explica Laurent.

Estos chorros de partículas se conocen desde hace tiempo gracias a las observaciones realizadas con radiotelescopios, pero la resolución de estos instrumentos no permite observar el agujero negro con el nivel de detalle necesario para determinar con precisión a qué distancia de su centro se generan.

Esta limitación es lo que convierte a las observaciones realizadas por Integral en un descubrimiento sin precedentes. “El descubrimiento de radiación polarizada en los chorros emitidos por un agujero negro es un gran avance que demuestra que Integral, la misión de la ESA encargada de observar las bandas de alta energía del espectro electromagnético, continúa generando resultados clave ocho años después de su lanzamiento”, concluye Christoph Winkler, Científico del Proyecto Integral para la ESA.

Imágenes propiedad: ESA

Fuente: ESA

La sonda MESSENGER entrará en la órbita de Mercurio

Tuesday, March 15, 2011

Sonda Messenger en MercurioDespués de más de una docena de vueltas a través del sistema solar interior, la sonda MESSENGER de la NASA se introducirá en órbita alrededor de Mercurio el 17 de marzo de 2011. La sonda espacial con siete instrumentos científicos y fortificada contra los efectos por la cercanía del sol, será la primera en introducirse en el planeta más interior de nuestro sistema solar.

La inserción colocará la nave en una órbita de unas 12 horas sobre el planeta Mercurio, con una altura aproximada de 200 kilómetros sobre la superficie del planeta. En el momento de la inserción en órbita, la nave estará a 4.614.0000 kilometros del sol y 155.060.000 kilometros de la Tierra.

La sonda MESSENGER ha estado seis años en una misión para convertirse en la primera nave espacial que entra en la órbita de Mercurio. La nave siguió un camino a través del sistema solar interior, incluyendo un sobrevuelo de la Tierra, dos sobrevuelos de Venus, y tres sobrevuelos de Mercurio. Este viaje impresionante ha recopilado los primeros datos nueva nave espacial de Mercurio desde la misión Mariner 10 hace más de 30 años.

El 7 de marzo, las antenas de cada una de las tres estaciones de espacio profundo de la tierra (DSN) comenzó el monitoreo continuo, permitiendo a los ingenieros de control de vuelo en la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, observar la sonda Messenger en su aproximación final a Mercurio. La nave espacial también comenzó a ejecutar la secuencia de crucero, el último comando de la misión, que contiene la órbita de inserción en la órbita.

"Este es un hito para nuestro pequeño, pero muy experimentado equipo de operaciones, que marca el final de seis años y medio de éxito de la nave espacial a través de seis sobrevuelos planetarios, cinco maniobras de propulsión principal, y diez y seis maniobras de corrección de trayectoria, a la vez que al mismo tiempo la preparación para la inyección en órbita y las operaciones de la misión principal", dijo Eric Finnegan, Ingeniero de Sistemas de MESSENGER.

"La fase de crucero de la misión MESSENGER ha alcanzado el final del viaje", añade el investigador principal de MESSENGER Sean Solomon, del Instituto Carnegie de Washington. "La inserción en órbita es el último obstáculo, para convertirse en la primera nave espacial en órbita sobre el planeta más interno del Sistema Solar. El equipo de MESSENGER está listo y ansioso para comenzar las operaciones orbitales."

Imagen: NASA

Fuente: NASA

La nave rusa Soyuz acoplada a la Estación Espacial

Monday, March 7, 2011

Nave Soyuz en la Estación EspacialEsta es una impresionante imagen de la nave espacial rusa Soyuz acoplada (derecha de la foto) mientras está acoplada a la Estación Espacial Internacional. Esta nave será el único moso de abastecimiento de la ISS en cuanto los transbordadores de la NASA dejen de estar operativos. En la imagen aparece majestuosa, la silueta de nuestra Tierra, como pocas veces hemos podido obervarla. Únicamente por la delgada línea azulada y brilante del horizonte terrestre, podemos adivinar la presencia del resto del planeta. También podemos obervar los paneles solares que sirven de abastecimiento de energía a la Estación Espacial.

La fotografía fue capurada por un astronauta de la misión STS-133 de la NASA

Imagen propiedad: NASA

Fuente: NASA

Transbordador Espacial Discovery en su última visita a la ISS

Monday, February 28, 2011

Transborador DyscoveryEsta es, como se ha anunciado en los medios de comunicación, la última misión del transborador espacial Discovery, después de haber recorrido 230 millones de Km. en sus viajes al espacio. Inició su recorrido el 30 de agosto de 1984 y ha realizado 39 misiones espaciales, incluída la que esta realizando en estos momentos, la Misión STS-133 de la NASA.

Como parte importante de la misión, tiene especial relevancia la presencia a bordo del primer humanoide en el espacio, nos referimos a Robonaut 2, que será un miembro permanente en la ISS a patir de esta misión. Es la primera vez que un robot de estas características es utilizado en el espacio y a pripori, son muchas las ventajas que supndrá, como pueda ser la sustitución de los astronautas en algunos "paseos espaciales", sin duda suponiendo un paso más en la era espacial.

En esta fotografía podemos obervar al transbordador Discovery acoplado a la Estación Espacial Internacional, con el brazo robótico canadiense llamado Dextre en primer plano, extendiéndose hacial el transbordador y la oscuridad del espacio, junto con el horizonte azulado de la Tierra, forman parte de esta bonita escena. La misión STS-133 esta prevista que tenga una duración de 11 días que será cuando el transbordador Discovery realice su último viaje a la Tierra.

Imagen: NASA

Fuente: NASA

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