El Sol: nuevas imágenes de tamaño completo en 3D

Sunday, February 6, 2011

Imagen del Sol completoLas últimas imágenes del Sol y su cara oculta, obtenidos por la cámara de alta resolución de la misión STEREO dela NASA, tomadas el 2 de febrero de 2011 a las 23:56 UT, presentaban todavía un pequeño espacio entre las sondas STEREO para situarse en lados opuestos al Sol. Esta brecha se empieza a cerrar el 6 de febrero de 2011, cuando las naves espaciales alcanzarán 180 grados de separación, y se cerrará el círculo por completo durante los próximos días.

El 06 de febrero, las sondas gemelas STEREO de la NASA se han trasladado a su posición en los lados opuestos del Sol, y ahora están emitiendo de nuevo las imágenes ininterrumpidas de toda la estrella, de frente y la zona de detrás.

"Por primera vez, podemos observar la actividad solar en todo su esplendor en 3 dimensiones", dice Angelos Vourlidas, un miembro del equipo científico STEREO en el Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC.

"Este es un gran momento en la física solar", dice Vourlidas. "STEREO ha revelado el sol como lo que realmente es. Una esfera de plasma caliente y el intrincado tejido de los campos magnéticos"
Cada sonda STEREO obtiene fotografías de la mitad de la estrella y envía las imágenes a la Tierra. Los investigadores combinan los dos puntos de vista para crear una esfera. Los telescopios de STEREO están sintonizados con cuatro longitudes de onda de radiación ultravioleta extrema, seleccionados para trazar los aspectos fundamentales de la actividad solar, como las erupciones, tsunamis solares y filamentos magnéticos. Nada escapa a su atención.



Con datos como éstos, podemos volar alrededor del sol para ver lo que está sucediendo en el horizonte, sin tener que abandonar nuestros escritorios", dice el científico del programa STEREO, Lika Guhathakurta en la sede de la NASA. "Espero grandes avances teóricos en la física solar y en la predicción del clima espacial."

Considere lo siguiente: En el pasado, una mancha solar activa podría surgir en el lado lejano del Sol completamente oculto a la Tierra. Luego, la rotación del sol puede mostrar esa región hacia nuestro planeta, escupiendo llamaradas y nubes de plasma, sin apenas avisar.

"Ya no es así", dice Bill Murtagh, meteorólogo senior en el Centro Espacial de la NOAA de Predicción del Clima en Boulder, Colorado. "Las regiones activas del sol, ahora ya no nos pillarán por sorpresa. Gracias a STEREO, sabemos que van a venir."

Sondas STEREONOAA ya está utilizando los modelos 3D de los CME STEREO (nubes de mil millones de toneladas de plasma expulsado por el sol) para mejorar los pronósticos del clima espacial de las aerolíneas, las compañías eléctricas, operadores de satélite, y otros clientes. El nuevo punto de vista del sol en completo, mejorará los pronósticos aún más.

La previsión de beneficios no se limitan a la Tierra.

"Con este modelo global del sol, ahora también se pueden rastrear las tormentas solares en dirección a otros planetas," señala Guhathakurta. "Esto es importante para las misiones de la NASA a Mercurio, Marte, los asteroides ... lo que sea."

La NASA ha estado trabajando hasta este momento desde octubre de 2006 cuando las sondas STEREO salieron de la Tierra, se separaron, y se dirigieron a las posiciones en lados opuestos del Sol. 06 de febrero de 2011, ha sido la fecha de "oposición", es decir, cuando STEREO-A y B se situaron a 180 grados, cada uno mirando hacia abajo en un hemisferio diferente. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA ahora realiza un seguimiento del sol 24/7. Trabajando juntos, la flota STEREO-SDO debe ser capaz de obtener una imagen de todo el globo durante los próximos 8 años.

La nueva vista podría revelar conexiones previamente pasadas por alto. Por ejemplo, los investigadores han sospechado desde hace tiempo que la actividad solar puede "volverse global", con erupciones en los lados opuestos del sol, y alimentándose unas de otras. Ahora realmente pueden estudiar el fenómeno. La gran erupción de agosto de 2010 sumió cerca de 2/3as de la superficie estelar con docenas de llamaradas que interactúaban entre sí, con ondas de choque, y reverberando filamentos. Gran parte de la acción estaba ocuato desde la Tierra, pero hubiese sido perfectamente visible para la flota STEREO-SDO.

"Hay muchos enigmas fundamentales básicos de la actividad solar", dice Vourlidas. "Al monitorear el sol completamente, podemos encontrar las piezas que faltan."

Los investigadores dicen que estas imágenes de la primera mirada del sol en conjunto, son sólo un indicio de lo que está por venir. Películas con una resolución aún mayor y más acción, se darán a conocer en los días y semanas siguientes a medida que los datos se vayan procesando. ¡Estén pendientes!

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

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