Asteroide de 400 metros pasará cerca de la Tierra el 8 de noviembre

Sunday, October 30, 2011

Imagen asteroide 2005 YU55Científicos de la NASA realizarán el seguimiento del asteroide 2005 YU55, que pasará entre la Tierra y la Luna el 8 de noviembre de 2011. Utilizarán las antenas de la Red de Espacio Profundo de la agencia en Goldstone, California, para ver el sobrevuelo de la roca espacial que tiene u diámetro de 400 metros. Esta es una gran oportunidad para los científicos ya que podrán estudiar el proceso del paso del asteroide.

El seguimiento del asteroide 2005 YU55 que tiene el tamaño de un portaaviones, se iniciará a las 9:30 am hora local (PDT) el 4 de noviembre, con la enorme antena de 70 metros de la Red de Espacio Profundo, durante dos horas de observación. El asteroide continuará siendo rastreado desde Goldstone durante, por lo menos cuatro horas cada día desde el 06 al de 10 de noviembre. Las observaciones de radar, mediante el Radio Telescopior de Arecibo en Puerto Rico, comenzará el 8 de noviembre, el mismo día que el asteroide hará su máxima aproximación a la Tierra a las 3:28 pm PST.

Asteroide 2005 YU55 cerca de la TierraLa trayectoria del asteroide 2005 YU55, está perfectamente estudiada y medida (haz clic en la imagen para ver la animación). En el punto de máximo acercamiento, estará a 324,600 kilometros, el 0,85 de la distancia de la Luna a la Tierra. La influencia gravitatoria del asteroide no tendrá ningún efecto detectable en la Tierra, incluyendo las mareas de nuestro planeta, o las placas tectónicas. Aunque 2005 YU55 está en una órbita que regularmente le lleva a aproximarse a la Tierra (también pasará cerca de Venus y Marte), el encuentro de 2011 con la Tierra, es el más cercano que esta roca espacial o asteroide, ha realizado por lo menos durante los últimos 200 años.

Durante el seguimiento, los científicos utilizarán las antenas de Goldstone y Arecibo para hacer rebotar ondas de radio de la roca espacial. Los ecos de radar que regresarán del asteroide 2005 YU55 serán recopiladas y analizadas. Los científicos de la NASA esperan obtener imágenes del asteroide desde Goldstone, con una resolución de 2 metros por píxel. Esto debería revelar una riqueza de detalles sobre las características de la superficie del asteroide, forma, dimensiones y otras propiedades físicas (ver más en la página web de la NASA llamada "Radar Love" - http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-00a ).

Las observaciones de radar desde Arecibo del asteroide 2005 YU55 que se hicieron en el año 2010 muestran que tiene una estructura prácticamente esférica. Gira lentamente, con un período de rotación de aproximadamente 18 horas. La superficie del asteroide es más oscuro que el carbón, en longitudes de onda visible. Los astrónomos aficionados que quieran echar un vistazo a 2005 YU55, necesitarán un telescopio con una apertura de 15 centímetros, o un poco más grande.

La última vez que una roca espacial de similar tamaño de vino tan cerca a la Tierra fue en 1976, aunque los astrónomos no eran conocedores del sobrevuelo, al contrario que ocurre en esta ocasión. La siguiente aproximación conocida de un asteroide de este tamaño será en el asteroide Apofis en el año 2028.

La NASA detecta, rastrea y caracteriza a los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra, mediante los observatorios en la Tierra y los telescopios espaciales. El Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra (Near-Earth Object), comúnmente llamado en inglés "Spaceguard", descubre estos objetos, filtra un subconjunto de ellos, y las parcelas de sus órbitas, y determinan si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) dirige la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El JPL es una división del Instituto Tecnológico de California en Pasadena.

Más información acerca de los asteroides y objetos cercanos a la Tierra está disponible en: http://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch.

Más información sobre la investigación de radar de asteroides radar en: http://echo.jpl.nasa.gov/.

Más información sobre la Red de Espacio Profundo en: http://deepspace.jpl.nasa.gov/dsn.

Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

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