Agua en el planeta Mercurio

Sunday, December 2, 2012

Agua en el planeta Mercurio
La sonda espacial MESSENGER de la NASA ha descubierto agua en el planeta Mercurio, según las últimas observaciones realizadas por la nave que está en órbita de Mercurio estudiando sus características. Los datos indican que el agua está helada en los cráteres de los polos del planeta, que nunca reciben la luz del Sol.

Tres líneas independientes de evidencias apoyan esta conclusión: las primeras mediciones de exceso de hidrógeno en el polo norte del planeta Mercurio, descubierto con el Espectrómetro de Neutrones de MESSENGER, las primeras mediciones de la reflectancia de los depósitos polares de Mercurio en el infrarrojo cercano, a través del Altímetro Láser de Mercurio (MLA), y los primeros modelos detallados de las temperaturas de la superficie y cerca de la superficie, en las regiones polares de Mercurio. Estos resultados se presentan en tres artículos publicados hoy en Science Express.

Dada su proximidad al Sol, Mercurio parece ser un lugar poco probable para encontrar hielo. Pero la inclinación del eje de rotación de Mercurio que es casi cero  (menos de un grado), sugiere a los científicos que podrían pasar décadas formándose hielo de agua y otros elementos volátiles congelados, en los polos de Mercurio.

La idea recibió un impulso en 1991, cuando el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico detectó por radar puntos brillantes en los polos de Mercurio, los puntos que reflejaban las ondas de radio en la forma en que uno esperaría si hubiera hielo de agua. Muchos de estos puntos corresponden a la ubicación de los grandes cráteres de impacto asignados por la nave espacial Mariner 10 en 1970. El inconveniente es que la sonda Mariner vio solo el 50 por ciento del planeta, con lo cual los científicos planetarios carecían de un diagrama completo de los polos.

Con la llegada de MESSENGER a Mercurio el año pasado esto ha cambiado. Las imágenes del sistema obtenidas a través del Mercury Dual (dispositivo de captura de imágenes incorporado en MESSENGER) en 2011 ya principios de este año confirmaron la existencia de los puntos brillantes en el norte de Mercurio y en el polo sur, zonas que siempre están en sombra en la superficie de Mercurio, y que probablemente correspondían con la hipótesis de la existencia de agua.

Ahora, los nuevos datos de MESSENGER indicaban claramente que el hielo de agua es el componente principal de los depósitos del polo norte de Mercurio, que el hielo es expuesto en la superficie, pero que el hielo está enterrado debajo de un material extraordinariamente oscuro en la mayor parte de la depósitos, áreas donde las temperaturas son de poco calor, suficiente para que el hielo sea estable en la propia superficie.

Messenger utiliza espectroscopia de neutrones para medir las concentraciones medias de hidrógeno en las zonas brillantes de Mercurio. Concentraciones de hielo de agua se derivan de las mediciones de hidrógeno. "Los datos de neutrones indicaban que el radar captaba brillantes depósitos en los polos de Mercurio y que contienen, en promedio, una capa rica en hidrógeno de más de unas decenas de centímetros de espesor por debajo de una capa superficial de 10 a 20 centímetros de espesor que es menos rico en hidrógeno", escribe David Lawrence, científico de la sonda MESSENGER en The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory y es el autor principal de uno de los artículos publicados. "La capa enterrada tiene un contenido de hidrógeno, con hielo de agua casi pura."

Imágenes propiedad: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/National Astronomy and Ionosphere Center, Arecibo Observatory

Fuente: NASA

Astrónomos descubren un Super Júpiter

Sunday, November 25, 2012

Planeta Kappa b

Los astrónomos han descubierto un "súper-Júpiter" que está girando alrededor de la brillante estrella Kappa Andromedae, que ahora tiene el récord de ser la estrella más masiva conocida que alberga un planeta y que ha sido fotografiado directamente. El descubrimiento se ha realizado con los datos obtenidos por el Telescopio de Infrarrojos Subaru, situado en Hawai.

El exoplaneta, designado Kappa Andromedae b, tiene una masa aproximadamente 8,12 veces mayor que la de el planeta Júpiter. Esto lo coloca en la línea divisoria que separa a los planetas más masivos de las estrellas enanas marrones de menor masa. Esa ambigüedad es uno de los encantos del objeto, dicen los investigadores, que lo consideran un super-Júpiter que podría catalogarse también como una enana marrón.

"De acuerdo con los modelos convencionales de formación planetaria, Kappa b, sería considerado una enana marrón en lugar de un planeta", dijo Michael McElwain, un miembro del equipo del descubrimiento en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Md. "Pero esto no es definitivo, y otras consideraciones podrían empujar el objeto a través de la línea de las enanas marrones".

El descubrimiento de Kappa permite a los astrónomos explorar otro límite teórico. Los astrónomos han argumentado la probabilidad de que grandes estrellas producen grandes planetas, pero los expertos predicen que esta escala estelar sólo se puede extender hasta el momento, a las estrellas con sólo un par de veces la masa del sol. Cuanto más masiva y joven es una estrella, más brillante y más caliente se vuelve, como resultado de la radiación de gran alcance que podría interrumpir la formación de planetas en un disco circunestelar de gas y polvo. Es decir podría quedarse en el proceso de formación total de estrella como podría haber ocurrido con el Super Júpiter Kappa b.

"Este objeto demuestra que las estrellas tan grandes como Kappa Y, con 2,5 veces la masa del Sol, son plenamente capaces de producir planetas", agrega Carson.

La investigación forma parte de las exploraciones estratégicas de exoplanetas y discos protoplanetarios con el Telescopio Subaru (SEEDS), un esfuerzo de cinco años investigando planetas extrasolares directamente a través de imñagenes ópticas, alrededor de varios cientos de estrellas cercanas. Las imágenes directas de exoplanetas son excepcionales porque los objetos tenues suelen perderse en el resplandor brillante de la estrella.

Las imágenes del proyecto obtenidas en el infrarrojo cercano con el telescopio Subaru, se sirven de una técnica llamada sistema de óptica adaptativa, que compensa los efectos de la atmósfera terrestre.

El equipo se centró en la estrella Kappa, debido a su relativa juventud (se estimada que tiene la tierna edad astronómica de 30 millones de años, o apenas un 0,7 por ciento la edad de nuestro sistema solar). La estrella del tipo B9 se encuentra a 170 años luz de distancia en la dirección de la constelación de Andrómeda y es visible a simple vista.

Kappa b orbita su estrella a una distancia proyectada de 55 veces la distancia media de la Tierra al Sol y alrededor de 1,8 veces más que como Neptuno, la distancia real depende de cómo el sistema está orientado a nuestra línea de visión, que no es precisamente conocido. El objeto tiene una temperatura de alrededor de 2,600 grados Fahrenheit (1.400 grados centígrados) y parece rojo brillante, visto de cerca por el ojo humano.

Un artículo que describe los resultados, ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters y aparecerá en un próximo número.

El equipo de investigación del proyecto SEEDS, sigue estudiando para entender mejor a Kappa b y la química de su atmósfera, su órbita, y la búsqueda de posibles planetas secundarios.

Imagen propiedad: NASA's Goddard Space Flight Center/S. Wiessinger

Fuente: NASA

Estreno de Prometheus en España y Real Observatorio de Madrid

Tuesday, July 31, 2012

Estreno de Prometheus en España el 3 de agosto de 2012Gracias a la agencia de comunicación Agent Yellow y la productora de cine 20th Century Fox he asistido a un pase privado de la película "Prometheus" que se estrenará en todos los cines de España a partir del próximo 3 de agosto. Esta es una nueva entrega de la saga de Alien, donde su director Ridley Scott nos transporta al momento anterior de la primera película de la saga, es decir cuando aún no tenían noticias de ningún ser extraterrestre.

Seguro que todos los fans de Alien están esperando con mucha impaciencia el estreno de la película, ya que hace algunos años de la última parte de Alien.

Después del pase de la película, Twenti Century Fox, organizó, con motivo del evento, una visita al Real Observatorio de Astronomía de Madrid, donde el Subdirector General de Astronomía, Geofísica y Aplicaciones Espaciales de España, Don Jesús Gómez Gónzalez, tuvo la deferencia de enseñarnos con mucho esmero, las instalaciones del Observatorio junto con Begoña Martínez, Secretaria de Comunicación del ROM. Pero primero..... vamos con el estreno de Prometheus!!!.

Las Grandes Preguntas: ¿De donde venimos? ¿Hay vida inteligente en otro planeta?

La respuesta de Ridley Scott a través de Prometheus es la siguiente: "Buscábamos nuestro origen y podríamos haber encontrado nuestro fin"... es intrigante ¿verdad?. Este es el tema central de la película.

Nave PrometheusNo quiero desvelar mucho más de la película porque todavía no se ha estrenado y no quiero adelantaros nada, así que, con este planteamiento, os animo a ir al cine y disfrutar de una gran película, con un sello muy especial de su directo Ridley Scott, una trama muy buena, actores consagrados como Charlize Theron realizando un gran papel y nuevos rostros que sorprenderán a la crítica y espectadores, como la doctora Shaw. Además una vez más los efectos especiales, como la propia palabra dice son "especiales", durante algunos momentos de la película, sentirás estar en otro planeta.

Para todos aquellos que tienen inquietud por las grandes preguntas que mencionaba antes, esta película te ofrece algunas posibles respuestas a través de la magia del cine.... y me gustaría decir más!!! pero mejor cuando la hayáis visto!!!

La visita al Real Observatorio de Astronomía estuvo realmente muy bien, precedida de un catering que estaba relacionado con la película, pudimos comer huevos de alien, alguna nave espacial y unos cócteles casi de otro mundo!! Estaba todo muy bueno y los encargados de preparar la comida fueron muy ingeniosos, todos acabamos satisfechos!!!

Después de comer empezamos la visita del ROM con Don Jesús Gómez, que nos enseñó, como desde su construcción en 1790 hasta nuestros días había ido evolucionando el Observatorio. Estuvimos en todo el recinto, que alberga verdaderas reliquias de medición en sus pabellones como teodolitos, telescopios, astrolabios etc., algunos de ellos con varios siglos de antiguedad y otros más modernos.

La gran joya del Observatorio es una réplica exacta y a escala (es un edificio entero) de un telescopio que construyó en su día el mismísimo William Herschel. Se ha realizado la réplica porque fue destruido (prefiero no acordarme por quien...) y gracias al trabajo de muchas personas y la dedicación y perseverancia de Don Jesús Gómez, ahora es un hecho y puede visitarse, una obra arquitectónica bella por si misma realizada por Herschel, de madera, con poleas que hacían girar toda la estructura, para desplazar un enorme telescopio.

Lo único que se conserva del telescopio original (William Herschel dijo que fue el mejor que construyó en su vida) es el espejo primario que está guardado en una urna, pulido a mano durante más de dos años por Herschel, realizado en bronce y consiguiendo una perfección para el reflejo asombrosa. Solo por ver este objeto merece la pena la visita al Real Observatorio de Astronomía de Madrid.

Quiero agradecer muy especialmente a Teresa y Belén de Agent Yellow por la invitación al pase privado de Prometheus y visita posterior al Observatorio y a Vanesa de la productora Fox por ser tan amables y darnos la oportunidad de asistir a un evento muy especial en el que disfruté mucho. Muchas gracias!!!.

Por último, dejo el Trailer oficial de Prometheus y la recomendación de que vayáis a verla!!



Ver Trailer oficial de Prometheus

Imágenes propiedad: FOX - Real Observatorio de Madrid

Actualización 11-11-2012:

Hubble observa una estrella con burbuja de gas

Saturday, July 7, 2012

Camelopardalis, o "U Cam", para abreviar, es una estrella que se acerca el final de su vida. Como este tipo de estrellas están bajas de combustible, se vuelven inestables. Cada pocos miles de años, U Cam desprende una cáscara esférica de gas como una capa de helio en torno a su núcleo, que está comenzando a fundirse. El gas expulsado en la última erupción de la estrella, es claramente visible en esta imagen como una burbuja de gas tenue que rodea a la estrella. La imagen se asemeja casi perfectamente a la de un ojo humano, con el iris y la pupila.

U Cam es un ejemplo de una estrella de carbono, es un tipo raro de estrellas con una atmósfera que contiene más carbono que oxígeno. Debido a su baja gravedad superficial, por lo general tanto como la mitad de la masa total de una estrella de carbono, expulsa su masar por medio de poderosos vientos estelares. Situada en la constelación de Camelopardalis (La Jirafa), cerca del Polo Norte Celeste, U Cam es mucho menor de lo que aparece en esta imagen del Telescopio Hubble. De hecho, la estrella cabría fácilmente dentro de un solo pixel en el centro de la imagen. Su brillo, sin embargo, es suficiente para saturar los receptores de la cámara, haciendo que la estrella parezca mucho mayor de lo que es.

La capa de gas, que es a la vez mucho más grande y mucho más débil que su estrella madre, es visible en un intrincado detalle en el retrato de Hubble. Este fenómeno suele ser muy irregular e inestable, pero la capa de gas expulsada de la estrella U Cam es casi perfectamente esférica como puede observarse.

Imagen propiedad: ESA/NASA

Fuente: NASA

La Galaxia del Molinete M101

Friday, June 22, 2012

Esta imagen de la Galaxia del Molinete, también conocida como M101 en el Catálogo Messier, es una combinación de datos en infrarrojo, ultravioleta, luz visible, y rayos-X, obtenida con observaciones de cuatro telescopios espaciales de la NASA. Este punto de vista multi-espectral muestra que tanto las estrellas jóvenes como las más viejas se distribuyen uniformemente a lo largo de los brazos espirales de M101, desde el centro o bulbo de la galaxia.

Estas composiciones de imágenes permiten a los astrónomos ver cómo las características de una parte del espectro, coinciden con los observados en otras partes. Es como ver con una cámara normal, una cámara ultravioleta, gafas de visión nocturna y visión de rayos-X, todo al mismo tiempo.

La Galaxia del Molinete se encuentra en la constelación de la Osa Mayor En dimensiones M101 es un 70 por ciento más grande que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, con un diámetro de alrededor de 170.000 años luz, y se encuentra a una distancia de 21 millones de años luz de la Tierra. Esto significa que la luz que estamos viendo en esta imagen salió de la Galaxia del Molinete hace cerca de 21 millones de años, muchos millones de años antes que los seres humanos estuviéramos caminado sobre la Tierra.

Imagen propiedad: X-ray: NASA/CXC/SAO; IR & UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI

Fuente: NASA

El planeta Saturno y la luna Tetis

Tuesday, May 29, 2012

Esta es una espectacular imagen del planeta Saturno con sus anillos, junto una de sus numerosas lunas llamada Tetis, que aparece en primer plano, por delante del planeta. La fotografía ha sido obtenida por la sonda espacial Cassini de la NASA y revela algunas pistas sobre cómo Saturno está en constante cambio. En el Hemisferio norte de Saturno aún se pueden observar algunos rastros de la gran tormenta que arrasó esta zona durante 2011 (ver PIA14905).

Otro cambio significativo que se puede ver según pasan los días, son las sombras proyectadas por los anillos en el hemisferio sur del planeta que están aumentando a medida que avancen las estaciones hacia el verano del hemisferio norte. Ver PIA11667 y PIA09793 para aprender acerca de los cambios de estación y las sombras proyectadas por los anillos.

La luna Tetis tiene 1,062 de diámetro y podemos verla justo por encima de los anillos a la izquierda del centro de la imagen, muy pequeña en relación con su planeta padre Saturno.

La imagen fue tomada con la cámara gran angular de la sonda Cassini el pasado 10 de enero 2012 usando un filtro espectral sensible a longitudes de onda de luz infrarroja centrada en 752 nanómetros. La imagen fue obtenida a una distancia de aproximadamente 1.4 millones de millas (2,3 millones de kilómetros) de Saturno y con un ángulo respecto al Sol de 39 grados. La escala de la imagen de Saturno es de 136 kilómetros por píxel.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fuente: NASA

Tránsito de Venus por el Sol el 5 de junio

Sunday, May 27, 2012



El próximo 5 de junio de 2012, tendremos la oportunidad de observar el planeta Venus cruzando por delante del sol, fenómeno astronómico conocido como tránsito. Este evento se produce aproximadamente cada 110 años, así que es una oportunidad única para presenciarlo.

Los tránsitos de Venus viene en pares separados por más de cien años. Este tránsito de junio, viene precedido del par 2004-2012, y no se repetirá hasta el año 2117. Los observadores en los siete continentes, incluso una pequeña porción de la Antártida, estarán en posición para verlo.

El tránsito que tendrá una duración de casi 7 horas comenzará a las 3:09 pm hora diurna del Pacífico (22:09 UT) el 5 de junio. El horario favorece a los observadores en el medio del Océano Pacífico, donde el sol estará en lo alto del cielo durante el tránsito. En los EE.UU., el mejor momento para observarlo será al atardecer. Eso es bueno para los fotógrafos creativos que tendrán una imagen del sol de color rojo e hinchado cuando Venus esté atravesándolo.

Consejo Muy Importante para la Observación del Tránsito

No se debe mirar directamente al sol, incluso cuando está cerca del horizonte. Venus, cubre muy poco del disco solar para bloquear la luz cegadora del sol. Es necesario utilizar algún tipo de técnica de proyección o un filtro solar. Un soldador de vidrio A#14 es una buena opción. Muchas asociaciones de astronomía tendrán telescopios solares establecidos para observar el evento, ponte en contacto con el club local para más detalles.

Los tránsitos de Venus atrajeron la atención mundial por primera vez en el siglo 18. En aquellos días, el tamaño del sistema solar fue uno de los mayores misterios de la ciencia. La distancia relativa de los planetas era conocido, pero no sus distancias absolutas. ¿Cuántos kilómetros tienes que viajar para llegar a otro mundo? La respuesta fue tan misterioso entonces como la naturaleza de la energía oscura es en nuestro tiempo.

Venus era la clave, según el astrónomo Edmund Halley. Se dio cuenta de que mediante la observación de los tránsitos y de la amplia distancia entre lugares de la Tierra, debería ser posible triangular la distancia a Venus usando los principios del paralaje.

La idea impulsó a los científicos que partieron en expediciones por todo el mundo para ver un par de tránsitos en el año 1760. El gran explorador James Cook, fue enviado a observar uno de Tahití, un lugar tan ajeno a los europeos del siglo 18 como la Luna o Marte puede parecer a nosotros ahora. Algunos historiadores han llamado a este movimiento internacional "El programa Apolo del siglo 18."

En retrospectiva, el experimento entra en la categoría de las cosas que suenan mejor que lo que realmente son. El mal tiempo, la óptica primitiva, y la natural "confusión" de la atmósfera de Venus y otros factores, impidieron a los primeros observadores la recolección de los datos que necesitaban. El momento adecuado para estudiar un tránsito tendría que esperar a la invención de la fotografía en el siglo siguiente del viaje de Cook. A finales de 1800, los astrónomos equipados con cámaras, finalmente consiguieron medir el tamaño del Sistema Solar como Edmund Halley había sugerido.

El tránsito de este año, es el segundo de un par de 8 años. La anticipación fue muy importante en junio de 2004 cuando Venus se acercó al sol. Nadie vivo en este año había visto un tránsito de Venus con sus propios ojos, y los bocetos dibujados a mano y fotos granulosas de los siglos anteriores apenas podían predecir lo que iba a suceder.

Modernos telescopios solares capturaron imágenes sin precedentes de la atmósfera de Venus iluminado por el fuego solar. Vieron a Venus en tránsito con la corona fantasmal del Sol, y se observaron filamentos magnéticos, lo suficientemente grandes como para tragarse todo el planeta.

En esta ocasión en 2012 las imágenes serán notablemente mejores porque las cámaras y los telescopios solares han mejorado. Por otra parte, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registrará el fenómeno, también podemos seguirlo a través de la página de la NASA.

Mapa visibilidad del Tránsito de Venus desde la Tierra:


Imágenes propiedad: NASA

Fuente: NASA

Estrellas naciendo en la constelación del Cisne

Saturday, May 19, 2012

La constelación del cisne es conocida porque representa a un cisne que vuela en su camino a través de la noche. Esta constelación es fácilmente visible en el cielo de verano en el hemisferio norte, dominando la noche, casi en el cenit. En esta fotografía podemos contemplar una nueva visión de la región denominada Cygnus-X, una zona donde se están formando nuevas estrellas. La imagen ha sido capturada por el Telescopio Espacial Herschel, en órbita alrededor de la Tierra y en ella destacan impresionantes flujos de gas y polvo que apuntan hacia los lugares de formación de estrellas masivas.

Esta imagen combina el infrarrojo lejano con datos adquiridos a 70 micras (correspondiente al canal azul); 160 micras (correspondiente al canal verde), y 250 micras (correspondiente al canal rojo). Las observaciones se realizaron entre el 24 de mayo y el 18 de diciembre 2010.

Herschel es una misión de la Agencia Espacial Europea, con instrumentos científicos proporcionados por consorcios de institutos europeos y con una importante participación de la NASA.


Imagen propiedad: SA/PACS/SPIRE/Martin Hennemann & Frederique Motte, Laboratoire AIM Paris-Saclay, CEA/Irfu -- CNRS/INSU -- Univ. Paris Diderot, France

Fuente: NASA

Agujeros negros supermasivos en Arp 220

Sunday, May 13, 2012

Agujeros negros Los agujeros negros supermasivos se cree que residen en los corazones de todas las grandes galaxias. Cuando el gas cae sobre estos monstruos, los materiales se aceleran y se calientan alrededor del agujero negro, liberando así grandes torrentes de energía. En el proceso, los agujeros negros activos, a menudo generan chorros de colosales dimensiones que hacen estallar dos corrientes de materia muy caliente.

Los nuevos datos del Observatorio Espacial Herschel de la ESA muestran que las galaxias que cuentan con los más poderosos agujeros negros supermasivos activos en sus núcleos, producen menos estrellas que las galaxias con menos agujeros.

Las entradas de gas en una galaxia también impulsan la formación de nuevas estrellas. En un nuevo estudio de galaxias distantes, Herschel ayudó a demostrar que la formación estelar y la actividad de un agujero negro están estrechamente relacionados, pero sólo hasta cierto punto. Los astrónomos piensan que si un agujero negro tiene demasiada, se empieza con el proceso de la radiación que impide que la materia se junte, para formar nuevas estrellas.

Este concepto de la artístico de las Galaxias Arp 220, captadas por el Telescopio Espacial Hubble, ayuda a ilustrar los resultados de Herschel. El núcleo brillante de la galaxia, junto con una impresión artística superpuesta de los chorros de energía que emanan de ella, indican que la actividad del agujero negro central se está intensificando. A medida que el agujero negro sigue activo y se acelera, la tasa de formación estelar, se irá reduciendo cada vez más en la galaxia. Los astrónomos quieren estudiar más en profundidad cómo la formación estelar y la actividad de un agujero negro se entrelazan.

Herschel es una misión de la Agencia Espacial Europea, con la colaboración de instrumentos científicos proporcionados por consorcios de institutos europeos, con una importante participación de la NASA.

Imagen propiedad: NASA/JPL-Caltech

Fuente: NASA

Foto de la Galaxia Ovni por el Hubble

Saturday, April 7, 2012

la galaxia ovniEl Telescopio Hubble de la NASA / ESA ha capturado una foto de una galaxia espiral que está casi de canto, y la han bautizado como la "Galaxia ovni". En el Catálogo General denoinada NGC 2683, es una galaxia espiral vista como el canto de una moneda, dándole la forma de una nave espacial típica de ciencia ficción. Por ello, los astrónomos del Astronaut Memorial Planetarium y el Observatorio Cocoa, en Florida, le han otorgado este apodo para llamar la atención de los curiosos.

En esta vista a vuelo de pájaro podemos observar la estructura detallada de una galaxia (por ejemplo, esta imagen del Hubble de una espiral barrada), una vista lateral, tiene sus ventajas propias. En particular, se da la posibilidad a los astrónomos de ver las trazadas polvorientas y los delicados brazos espirales recortados contra la bruma de oro del núcleo de la galaxia. Además, los grupos de jóvenes brillantes estrellas azules, brillan dispersas por todo el disco de la galaxia, formando regiones de formación estelar.

Vistas espectaculares de galaxias como ésta hacen posible que los astrónomos puedan deducir de sus estructuras. Los estudios de las propiedades de la luz proveniente de NGC 2683, sugieren que esta es una galaxia espiral barrada, a pesar de que el ángulo que se ve menos, no nos deja ver de manera directa el conjunto galáctico.

Esta imagen ha sido producida a partir de dos campos adyacentes de observación en luz visible e infrarroja con la Cámara Avanzada para Inspecciones del Hubble. Una estrecha franja que aparece ligeramente borrosa y cruza la mayor parte de la imagen en sentido horizontal, es el resultado de una brecha entre los detectores del Hubble. Esta franja ha sido parcheada mediante el uso de imágenes a partir de observaciones de la galaxia hechas por los telescopios terrestres, que muestran detalles mucho menores. El campo de visión es de aproximadamente 6,5 por 3,3 minutos de arco.

Imagen propiedad: ESA/Hubble & NASA

Fuente: NASA

Sistema planetario KOI-961: los exoplanetas más pequeños

Sunday, March 18, 2012

Esta concepción artística muestra un sistema planetario tan compacto que es más parecido a Júpiter y sus lunas que a una estrella y sus planetas. Los astrónomos han utiliado los datos de la misión Kepler de la NASA y los telescopios basados en tierra, para confirmar la existencia del recientemente sistema planetario KOI-961, sede de los tres exoplanetas más pequeños detectados en órbita alrededor de una estrella distinta de nuestro sol. Un exoplaneta es un planeta que se encuentra fuera de nuestro sistema solar.

La estrella, que se encuentra a unos 130 años luz de distancia en la constelación del Cisne, es una enana roja, cuya dimensión es la sexta parte del tamaño del sol, o sólo el 70 por ciento más grande que el planeta Júpiter. La estrella es más fría que nuestro sol, y da más luz roja que amarilla.

El más pequeño de los tres planetas, llamado Koi-961.03,es el que se encuentra más lejano de la estrella, y se representa en primer plano de la imagen. Este planeta es aproximadamente del tamaño de Marte, con un radio de 0,57 veces mayor que la de la Tierra. El planeta al lado de la parte superior derecha, es KOI-961.01, que tiene 0,78 veces el radio de la Tierra. El planeta más cercano a la estrella es KOI-961.02, con un radio 0,73 veces la de la Tierra.

Los tres planetas orbitan alrededor de la estrella en menos de dos días, con el planeta más cercano en algo menos de medio día. Su proximidad a la estrella también significa que son planetas muy calientes, con temperaturas que oscilan de 350 a 836 grados Fahrenheit (176 a 447 grados Celsius). La zona habitable de la estrella, o la región donde el agua líquida podría existir, se encuentra mucho más allá de los tres planetas.

Las observaciones basadas en tierra que contribuyen a estos descubrimientos fueron realizados con el Observatorio Palomar, cerca de San Diego, California, y el en Observatorio Keck en Mauna Kea, en Hawai.

Imágen propiedad: NASA/JPL-Caltech

Fuente: NASA

Telescopio Hubble observa el nacimiento de estrellas

Sunday, March 11, 2012

Esta agrupación masiva de estrellas jóvenes, llamado R136, tiene sólo unos pocos millones de años de edad, y está localizado en una región denominada 30 Doradus Nebula, también llamada la Nebulosa de la Tarántula, una turbulenta región de nacimiento de estrellas, en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea. No se conocen región de formación estelar en la galaxia de la Vía Láctea tan grande o tan prolífico como 30 Doradus.

Muchos de las estrellas parecen diamantes azules helados y están entre las estrellas más masivas conocidas. Varias de ellas son 100 veces más masivas que nuestro sol. Estas estrellas están destinadas a estallar, como una traca de petardos, y lo harán como supernovas en unos pocos millones de años.

La imagen, capturada en luz ultravioleta, visible y rojo a través de la Wide Field Camera 3 del Telescopio Hubble, tiene una extensión de unos 100 años luz. La nebulosa se encuentra lo suficientemente cerca de la Tierra para que el Hubble pueda resolver estrellas individuales, dando a los astrónomos información importante sobre el nacimiento de las estrellas y su evolución.

Las estrellas brillantes están tallando cavidades profundas en el material circundante dando rienda suelta a un torrente de luz ultravioleta, y un fuerte huracán de vientos estelares (corrientes de partículas cargadas), que está lejos de la nube de gas hidrógeno que envuelve en la que las estrellas que acaban de nacer.

La imagen muestra un paisaje de fantasía con pilares, crestas y valles, así como una región oscura en el centro que más o menos se parece a la silueta de un árbol de Navidad. Además de esculpir el terreno gaseoso, las estrellas brillantes también pueden ayudar a crear una generación sucesiva de lo que serán sus hijos. Cuando los vientos golpean las paredes densas de gas, a través de esos impactos, se puede estar generando una nueva ola de nacimiento de estrellas.

Estas observaciones fueron tomadas entre el 20 y 27 del 10 de 2009. El color azul es la luz de las estrellas más calientes y masivas, el verde revela el brillo del oxígeno, y la fluorescencia roja muestra el hidrógeno.

Imagen propiedad: NASA, ESA, and F. Paresce (INAF-IASF, Bologna, Italy), R. O'Connell (University of Virginia, Charlottesville), and the Wide Field Camera 3 Science Oversight Committee

Fuente: NASA

Eclipse de Sol y Luna visto desde el espacio

Saturday, February 25, 2012

Esta impresionante imagen del Sol y la Luna en eclipse, ha sido captada el pasado martes 21 de febrero por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO) desde el espacio.

Orbitando la Tierra a una distancia de 36.000 kilómetros, situado en la órbita geoestacionaria, el SDO por lo general tiene una vista espectacular e ininterrumpida de nuestra estrella más cercana. La misión cuenta con unos sofisticados "ojos" para observar el sol, capturando súper-imágenes de alta definición y vídeos a través de distintas longitudes de onda las 24 horas del día, 7 días a la semana. En ocasiones, la Luna entra en acción, produciéndose así un eclipse.

Según lo descrito por Spaceweather.com, estos eclipses lunares son importantes para los científicos que utilizan el SDO. "El filo de limbo lunar ayuda a los investigadores a medir las características en órbita del telescopio por ejemplo, para ver cómo la luz se difracta alrededor de la óptica del telescopio y las redes de filtros de apoyo", dice Tony Phillips de la NASA. "Una vez que éstos se calibran, es posible corregir los datos de SDO para los efectos instrumentales y perfeccionar las imágenes, incluso más que antes."

Al igual que los eclipses que vemos desde la Tierra, este eclipse representa un paisaje lunar diferente, las montañas, valles, cráteres y mares de la Luna aparecen de una forma especial con esta luz, cuando se ven en alta resolución.

Este no es el único momento en que el sol puede llegar a ser bloqueado de la vista del SDO. Durante la "temporada de eclipses" captados por el observatorio, la Tierra puede tapar el sol de la vista también, creando así una silueta borrosa debido a nuestra atmósfera.

Imagen: NASA

Fuente: Discovery

Galaxias enanas satélites de la Vía Láctea

Wednesday, February 8, 2012

Según las últimas observaciones existen indicios de pequeñas galaxias, difíciles de ver, en las afueras de nuestra Vía Láctea, justo en el espacio que rodea nuestro vecindario cósmico. Esta es una teoría que podría ayudar a los astrónomos a solucionar un misterio de hace largo tiempo.

Recientemente, los investigadores reportaron decenas de objetos candidatos que podrían representar galaxias enanas según predice la teoría, pero por lo general están ocultas a la vista. Una bola de gas particularmente prometedora, muestra signos de ser un satélite perdido de la Vía Láctea, según han indicado los científicos.

La teoría de la materia oscura - es decir, que la mayor parte del universo está hecho de materia invisible que sólo interactúa con la materia normal a través de la gravedad - predice que miles de grupos en miniatura de la materia oscura, deben estar orbitando nuestra galaxia, la Vía Láctea y su vecina, Andrómeda. Muchos de estos grupos también han atraído el gas suficiente para formar estrellas que brillan en la luz invisible.

Sin embargo, de las miles de galaxias enanas que predice la teoría, sólo 60 han sido detectadas.

"La discrepancia está entre los modelos de materia oscura y lo que muestran las observaciones, que es el número de galaxias enanas o de baja masa", dijo Jana Grcevich, un estudiante graduado de astronomía en la Universidad de Columbia.

En la imagen podemos observar los cuatro extremos de la galaxia enana de Sagitario (grupo de naranja a la izquierda) que orbitan la Vía Láctea. El círculo de color amarillo brillante a la derecha del centro de la Vía Láctea, es nuestro sol (no está a escala). Podemos ver también en los extremos de la galaxia Sagitario, estrellas que se extienden a través del cielo.

En espera de confirmación

Para confirmar si alguno de estos 54 candidatos realmente son galaxias satélite de la Vía Láctea, los investigadores necesitan realizar observaciones de seguimiento más profundas y buscar señales más débiles, que se encuestran en el cielo. De hecho, Grcevich ya tiene desde hace algún tiempo reservado el Observatorio MDM en Kitt Peak, en Arizona, a finales de febrero. Algunas de estas observaciones puede ser capaces de distinguir estrellas que confirmarían la existencia de las galaxias enanas.

Imagen propiedad: Amanda Smith, Institute of Astronomy, University of Cambridge

Fuente: MSNBC

NASA captura la mejor foto de la Tierra

Friday, January 27, 2012

NASA ha publicado la imagen de la Tierra con mejor resolución hasta el momento y la han bautizado con el nombre de "Blue Marble". La fotografía ha sido capturada desde el instrumento denominado VIIRS a bordo del último satélite lanzado por la NASA para observar la Tierra, el satélite Suomi NPP.

La imagen que muestra el contienete americano, es una composición de una serie de imágenes de la superficie de la Tierra, capturada el 4 de enero de 2012. El satélite pasó a llamarse 'Suomi NPP' el 24 de enero de 2012, para honrar a Verner E. Suomi, de la Universidad de Wisconsin.

El satélite Suomi NPP es una misión científica de la NASA destianada a observar la Tierra, y es el primero de una nueva generación de satélites que observarán muchos aspectos de la Tierra en su evolución.

Suomi NPP lleva cinco instrumentos a bordo. El instrumento más grande y más importante es el Radiómetro/Visible de imágenes por infrarrojos Suite o VIIRS. El satélite se encuentra orbitando la Tierra a una distancia de de 814 Km aproximadamente, desde donde obtiene una imagen global de nuestro planeta azul.

Imagen: NASA/NOAA/GSFC/Suomi NPP/VIIRS/Norman Kuring

Fuente: NASA

La Vía Láctea tiene más de 100 mil millones de planetas

Sunday, January 15, 2012

Planetas de la Vía LácteaNuestra galaxia, la Vía Láctea, contiene un mínimo de 100 mil millones de planetas, según un estudio estadístico detallado, basado en la detección de tres planetas situados fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas.

El descubrimiento, revelado el 12 de enero a través de la revista Nature, fue realizado por un equipo internacional de astrónomos, incluyendo a Stephen Kane co-autor del estudio y perteneciente al Instituto de Exoplanetas de la NASA en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California.

Los resultados del estudio muestran que nuestra galaxia contiene, en promedio, un mínimo de un planeta por cada estrella. Esto significa que es probable que haya un mínimo de 1.500 planetas en una distancia de tan sólo 50 años luz de la Tierra.

El estudio se basa en observaciones realizadas durante seis años por el PLANET (Probing Lensing Anomalies NETwork), mediante una técnica denominada micro-lente que esudia la galaxia en busca de planetas. En esta técnica, una estrella actúa como una lente de aumento para iluminar la luz de una estrella de fondo. Si los planetas están en órbita alrededor de la estrella en primer plano, la luz de la estrella de fondo es aún más brillante, revelando la presencia de un planeta que de otra manera sería demasiado débil para ser visto.

El estudio también concluye que hay muchos más planetas del tamaño de la Tierra que los gigantes gaseoso del tamaño de Júpiter, también llamados planetas jovianos. Una estimación aproximada de este estudio, apuntan a la existencia de más de 10 mil millones de planetas terrestres a través de nuestra galaxia.

"Los resultados de las tres principales técnicas de detección de planetas, incluyendo la de micro-lente, están convergiendo rápidamente a un resultado común: no sólo son comunes los planetas de la galaxia, sino que hay más planetas pequeños que grandes," dijo Stephen Kane, uno de los autores Instituto de Exoplanetas de la NASA en Caltech. "Esta es una noticia alentadora para las investigaciones de planetas habitables".

Imagen propiedad: NASA/ESA/ESO

Fuete: NASA

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