Galaxias enanas satélites de la Vía Láctea

Wednesday, February 8, 2012

Según las últimas observaciones existen indicios de pequeñas galaxias, difíciles de ver, en las afueras de nuestra Vía Láctea, justo en el espacio que rodea nuestro vecindario cósmico. Esta es una teoría que podría ayudar a los astrónomos a solucionar un misterio de hace largo tiempo.

Recientemente, los investigadores reportaron decenas de objetos candidatos que podrían representar galaxias enanas según predice la teoría, pero por lo general están ocultas a la vista. Una bola de gas particularmente prometedora, muestra signos de ser un satélite perdido de la Vía Láctea, según han indicado los científicos.

La teoría de la materia oscura - es decir, que la mayor parte del universo está hecho de materia invisible que sólo interactúa con la materia normal a través de la gravedad - predice que miles de grupos en miniatura de la materia oscura, deben estar orbitando nuestra galaxia, la Vía Láctea y su vecina, Andrómeda. Muchos de estos grupos también han atraído el gas suficiente para formar estrellas que brillan en la luz invisible.

Sin embargo, de las miles de galaxias enanas que predice la teoría, sólo 60 han sido detectadas.

"La discrepancia está entre los modelos de materia oscura y lo que muestran las observaciones, que es el número de galaxias enanas o de baja masa", dijo Jana Grcevich, un estudiante graduado de astronomía en la Universidad de Columbia.

En la imagen podemos observar los cuatro extremos de la galaxia enana de Sagitario (grupo de naranja a la izquierda) que orbitan la Vía Láctea. El círculo de color amarillo brillante a la derecha del centro de la Vía Láctea, es nuestro sol (no está a escala). Podemos ver también en los extremos de la galaxia Sagitario, estrellas que se extienden a través del cielo.

En espera de confirmación

Para confirmar si alguno de estos 54 candidatos realmente son galaxias satélite de la Vía Láctea, los investigadores necesitan realizar observaciones de seguimiento más profundas y buscar señales más débiles, que se encuestran en el cielo. De hecho, Grcevich ya tiene desde hace algún tiempo reservado el Observatorio MDM en Kitt Peak, en Arizona, a finales de febrero. Algunas de estas observaciones puede ser capaces de distinguir estrellas que confirmarían la existencia de las galaxias enanas.

Imagen propiedad: Amanda Smith, Institute of Astronomy, University of Cambridge

Fuente: MSNBC

3 comentarios

AstroSigma said...

De ser cierto que puede haber tantas galaxias enanas orbitando la Via Láctea, supondría un cambio de paradigma en la astrofísica y aportaría datos muy interesantes para la materia oscura. Espero conocer pronto los resultados... y la opinión de Hawking ;)

11:02 AM

excelente post, no sabia que existian galaxias enanas o que hubiera una categoria para estas. saludos

6:06 PM
magia blanca said...

el universo es una infinidad de curiosidades que me encantan, no sabia esta informacion de las galaxias enanas, la verdad es que no pense que existieran. saludos

4:54 AM

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