Sunday, June 25, 2006

Sonda SMART-1 impactará contra la Luna

La sonda espacial SMART-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA) está orbitando la Luna desde hace 16 meses, en la que se ha convertido en la primera misión de la ESA dirigida con éxito a nuestro satélite. En estos meses, la sonda ha realizado diversos estudios de exploración científica lunar y ahora se prepara para su última misión . Se están realizando maniobras de corrección en la órbita de la SMART-1 con el fin de programar su impacto contra la Luna el 3 septiembre de 2006. La corrección de la órbita es muy importante porque según la situación actual de la sonda, esta se estrellaría contra la Luna en el lado oculto del satélite en torno al 17 de agosto y no podríamos contemplar el impacto desde la Tierra. Esta maniobra también proporcionará nuevas oportunidades para observaciones científicas de baja altitud antes del impacto controlado de la nave espacial sobre la Luna. La sonda SMART-1 supone un éxito y un gran avance en cuanto a medios de propulsión para naves y sondas espaciales, puesto que se ha utilizado un método innovador, consistente en un sistema de propulsión de iónes impulsados por una pequeña cantidad de Xenón que lleva a bordo la nave y que combinados con la energía solar, es capaz de generar la electricidad necesaria para ionizar el combustible y viajar a la Luna. Este método será utilizado en futuras misiones espaciales después del éxito obtenido con la sonda SMART-1.

Imagen propiedad: ESA

Fuente: ESA

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