Thursday, September 23, 2010

Nebulosa del Reloj de Arena

Nebulosa Reloj de ArenaLas arenas del tiempo se agotan para la estrella central de la Nebulosa del Reloj de Arena. Con su combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase, representa el final de la vida de una estrella similar al Sol, cuando sus capas externas son expulsadas (supernovas) y su núcleo se convierte en una estrella enana blanca y fría. En 1995, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble, para realizar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluída esta.

Aparecen rodeando la estrella, anillos de colores de gas brillante (nitrógeno-rojo, verde-hidrógeno y oxígeno-azul) formando el contorno de las paredes tenues del "reloj de arena". La nitidez sin precedentes de las imágenes del Hubble, revela detalles sorprendentes del proceso de expulsión de las nebulosas y puede resolver el misterio pendiente de la variedad de formas complejas y simétricas de las nebulosas planetarias.

Imagen propiedad: NASA, WFPC2, HST, R. Sahai and J. Trauger (JPL)

Fuente: NASA

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